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星期一是美國聯邦節日“哥倫布日”。今年是哥倫布首次踏上美洲大地525週年,今年也是近年來要求以“原住民日”取代“哥倫布日”呼聲最高的一年。今天,紐約慶祝哥倫布日的遊行就是在這樣的背景下進行的。

紐約人冒雨遊行

星期一,紐約市舉行第73屆哥倫布日遊行。雖然一度大雨滂沱,遊行隊伍仍沿著第5大道,從47街一直行進到72街。組織者估計約有35000人參加了遊行。遊行隊伍中的樂隊、花車和各組織團體共有約100個。

今年的哥倫布日遊行是在要求取消哥倫布日,以“原住民日”代替的呼聲中進行的。有抗議者認為,哥倫布是屠殺土著人的兇手。但意大利裔社區人士認為,這個節日的意義在於慶祝意大利的傳統文化。

在雨中觀看遊行的美國遊客也對這場辯論給出了自己的立場。來自科羅拉多州的遊客黑利和密西西比州的瑪格麗特,都認為哥倫布日不應該被取代,

黑利說:“每個人都應該有特別屬於自己喜歡的遊行。”

瑪格麗特說:“我們不能替代我們的歷史和傳統。”

遊客要友誼不要” 取代“

同樣來自科羅拉多州、帶著全家在紐約市旅遊的馬克,自稱有51%原住民血統。他認為,如果有一個以友誼為主題的遊行會更好。

馬克說:“如果有一個類似慶祝多元文化的遊行會很有幫助。這樣我們可以相互理解、相互學習和相互共處。”

組織者預計,沿途觀看遊行的民眾人數約達一百萬,不過由於下雨,人數可能大為縮小。不過組織者稱,這是全球規模最大的意大利裔美國人的文化慶祝活動。

意大利裔的紐約市長白斯豪參加了今天的遊行。今年早些時候他宣布成立一個委員會審核包括哥倫布塑像在內的有爭議塑像或紀念碑。

紐約“ 取代、拆除” 呼聲漸高

紐約市要求取代哥倫布日和拆除哥倫布塑像的呼聲逐漸升高。星期一,布魯克林區的紐約州眾議員巴隆,提出了以“原住民日”替代“哥倫布日”議案。他認為:“這片我們所有人生活的土地是偷來的,是從被屠殺和被迫進入居留地的原住民那裡竊取的。應該以取代哥倫布日來向他們表示承認。”

紐約市議會議長已經呼籲要拆除曼哈頓哥倫布廣場的哥倫布塑像。在紐約中央公園的哥倫布塑像,上月被塗上紅漆,並被書寫“仇恨不應被容忍”的標語。

上週,美國西部的鹽湖城和洛杉磯郡決定把10月第二個星期一的“哥倫布日”用“原住民日”加以取代。另外,美國的佛蒙特州、明尼蘇達州和阿拉斯加州已經作出了這樣的取代決定。

對哥倫布歷史地位的爭議由來已久。但今年對哥倫布日是否應該被取代,他的塑像是否應該被移除的辯論的升溫,顯然跟8月維吉尼亞州夏洛克維爾白人至上者團體引發的暴力事件之間有著某種關聯。有美國媒體稱,哥倫布日已經成為美國所有聯邦節日中最具爭議的一個。

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