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國會代表團訪問阿拉巴馬州亞馬遜設施 員工將就是否組建工會投票


美國眾議員妮基瑪·威廉斯與零售批發和百貨商店工會負責人斯圖亞特·阿佩爾鮑姆在亞馬遜公司位於阿拉巴馬州貝瑟默的配送中心合影。該設施工人將投票決定是否加入該工會。 (2021年3月5日)
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自從2014年以來,亞馬遜(Amazon)公司將在一處配送中心首次進行是否組織工會的重大投票。在工人投票之前,一組美國國會議員星期五(3月5日)訪問了位於美國南部阿拉巴馬州的這處亞馬遜設施。

議員們參觀了位於阿拉巴馬州貝瑟默的一處亞馬遜配送中心。當地距該州人口最大城市伯明翰有15英里。代表團成員包括民主黨眾議員安迪·萊文(Andy Levin)、科麗·布什(Cori Bush)、特麗·塞維爾(Terri Sewell)和妮基瑪·威廉斯(Nikema Williams)。

“這是我國21世紀勞工階層最重要的選舉,”來自密歇根州的萊文眾議員對工人們說。 “這是一代人里南方最重大的選舉。”

選區包括貝瑟默的塞維爾眾議員把這次投票比作是當地過去的民權鬥爭。

她提到了曾為美國種族平等奮鬥了50多年的已故佐治亞州聯邦眾議員約翰·劉易斯(John Lewis)的名字,並對工人說:“我知道亞馬遜的工人和約翰·劉易斯……和那些勇於改變世界、敢於挺身捍衛他們的權利的腳踏實地的戰士們有著同樣的傳統。”

這些議員私下會晤了工會組織者以及來自這家配送中心的工人。這些工人要投票決定是否加入“零售批發和百貨商店工會”( the Retail, Wholesale and Department Store Union)。

在議員們到訪之前,總統喬·拜登(Joe Biden)最近發表聲明,維護工人組織工會的權利。

“阿拉巴馬的工人和全美各地的工人正在投票決定是否在他們的工作場所組織工會,”拜登發推說。 “這是一個至關重要的選擇,應當在沒有雇主的恐嚇或威脅的情況下做出。”

亞馬遜公司發表過廣告,支持民主黨人推動的把全國最低時薪提高到15美元的運動,然而,亞馬遜反對在阿拉巴馬組建工會的努力。阿拉巴馬屬於“工作權利”州。按照這些州通過的“工作權利”法律,不能把加入工會或繳納工會會費強製作為員工的就業條件。

“我們努力支持我們的團隊,我們在貝瑟默場地90%以上的員工說,他們會把亞馬遜做為一個好的工作場所推薦給朋友,”亞馬遜發言人希瑟·諾克斯(Heather Knox)在之前給科技新聞網站ReCode的一項聲明中說。

她說:“我們的僱員選擇在亞馬遜工作是因為我們不管在哪裡僱人,都提供一些最好的就業機會,我們鼓勵大家把我們的整體薪酬待遇方案、醫療福利和工作環境與任何其它公司的類似工作相比較。”

據工會方面說,該設施85%的工人據估計是黑人。很多工人抱怨工作艱苦、工作條件不安全,上廁所和吃飯的休息時間不夠。

“我們被當成是來這裡要把活干完的囚犯,”倉庫員工珍妮佛·貝茨(Jennifer Bates)說。她之前曾這樣總結僱員的訴求說,這是要讓他們自己的聲音“被人聽到”。

投票已經通過郵寄進行,將在3月29日結束。

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