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歐洲養貂場撲殺百萬隻水貂:新冠病毒人畜互傳新證據?


(資料照)哥本哈根一養貂場裡的白色水貂
歐洲養貂場撲殺百萬隻水貂:新冠病毒人畜互傳新證據?
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西班牙與荷蘭的養貂場爆發新冠病毒疫情。科學家正在研究這些動物如何被感染,以及它們是否會把病毒傳播給人類。與此同時,為了謹慎起見,這兩個國家已經撲殺了養貂場裡超過一百萬隻水貂。

去年晚些時候中國首先發生的病毒感染案例是從野生動物傳給人的。包括貓、老虎、狗等一些動物則從人類感染到病毒,但是還沒有記錄顯示動物把新冠病毒傳回給人類。

美聯社星期天(8月3日)報道說,荷蘭政府和一名研究人員說,在荷蘭和西班牙爆發的養貂場新冠病毒疫情可能是從帶有病毒的工人開始的,儘管衛生官員們還不肯定這就是養貂場爆發疫情的原因,但一些工人後來從水貂那裡感染到病毒的看法也“似乎也有道理”。目前科學家們正在探索疫情是否就是如此傳播來的,以及這樣的傳播方式可能帶來什麼威脅。

西班牙西北部亞拉岡(Aragon) 地區的一個養貂場5月下旬爆發疫情,14名工作人員中的7人病毒檢測為陽性,另外兩名工作人員是在養貂場關閉後被感染。養貂場內90%的水貂感染到病毒,當局下令把該養貂場內92,000只水貂予以撲殺。

荷蘭的食品與消費品安全署表示,荷蘭26個養貂場爆發新冠疫情,110萬水貂已經被撲殺。荷蘭政府7月30日宣布,第27個養貂場也出現了病毒感染問題,場內的水貂將被撲殺。荷蘭全國有160個養貂場,是全世界第4大水貂產地,次於丹麥,中國和波蘭。水貂養殖是為了價值不菲的貂皮。西班牙則有38個水貂孕育場,大部分集中在西北部的加利西亞地區(Galicia).

全球第一大貂皮生產國丹麥6月中旬在一家水貂養殖場發生水貂和僱員的新冠病毒檢測陽性後,撲殺了養殖場所有的57萬多只水貂。

在今年4月荷蘭爆發新冠病毒疫情後,荷蘭的瓦格寧根大學與研究中心( Wageningen University and Research) 的畜牧科學研究院高級研究員Wim van der Poel 確定認為,動物身上的病毒株跟人類之間傳播的病毒株類似。他說,“我們假定從動物傳回給人的情況可能發生”。這種情況看來發生在兩名養貂場的員工身上。

位於紐約州的卡里生態系統研究學院(Cary Institute of Ecosystem Studies) 的研究員理查·奧斯特菲爾德( Richard Ostfeld) 表示,如果這種情況得到證實,那將是第一起為人所知的動物傳人案例。

奧斯特菲爾德在給美聯社的一封電郵中說“要是有養貂場水貂把病毒傳給人的證據,我們就務必需要關注被感染的家畜有可能把病毒傳給人們。”

世界衛生組織以及位於巴黎的世界動物衛生組織(World Organization for Animal Health) 都在研究病毒在動物與人類之間傳播的問題。幾家大學和研究機構也在進行類似研究。

世衛組織指出,養貂場的病毒傳播途徑可能是雙向的,但世衛組織的新冠病毒疫情技術負責人科霍夫( Maria Van Kerkhove) 上個月在一次新聞發布會上說,這種病毒傳播方式“很少見”。

談到養貂場疫情傳播情況,科霍夫說,這給研究人員提供了一些線索,知道哪些動物比較容易被感染;養貂場的情況有助於知道可能的動物感染源。

目前世衛組織的一個專家組正在中國,計劃研究病毒從動物傳人的議題。美國的水貂養殖場或其他動物農場至今還沒有發生新冠病毒感染的問題。

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