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新冠病毒正在立即甚至永久改變美國人選舉領導人的方式


爆發群聚疫情的新奧爾良一處退休社區的居民從陽台上向為被隔離的居民演唱的歌劇演員海默夫婦致意。(2020年3月20日)

美國相當大片的地區都處在部分封城狀態,新冠病毒大流行病幾乎改變了人們日常生活的方方面面。病毒還在對美國人如何選擇自己的領導人造成即時性甚至可能是永久性的衝擊。

勞倫·朱維特是路易斯安那州的特殊教育教師。路易斯安那是第一個宣布因為新冠病毒疫情而推遲民主黨初選的州。她擔心,問題會一路拖到11月的大選。民主黨提名的候選人將在11月挑戰特朗普總統。

朱維特問道:“我們怎麼投票?我們怎麼讓別人登記投票?我們怎麼掃街拜票?這可能會影響到11月總統選舉的結果,而這個結果可能會對美國造成長期的影響。”

路易斯安那州已經成為新的新冠病毒熱點地區,有著世界上增長最快的確診感染病例。

甚至在路易斯安那州的病例呈指數增長之前,民主黨籍的州長約翰·貝爾·愛德華茲就在3月13日宣布把該州定於4月4日舉行的初選推遲到6月20日。

其它十個州和領地後來也推遲了他們的初選。很多路易斯安那的選民說,他們明白需要保護公共健康,但其他人士指出,他們在初選進程中的聲音實際上已被壓制了。

決定推遲

選民厄內斯托·諾古拉說:“考慮到各種情況,推遲初選絕對是正確的。人民的生活和健康必須是第一要務。”

新奧爾良選民瑪麗埃爾·彼尚也說:“我唯一的不滿是亞利桑那、佛羅里達和伊利諾伊這些州照樣舉行了他們的選舉。那讓人覺得不負責任。”

路易斯安那州州務卿凱爾·阿多因的發言人泰勒·布雷對美國之音說,路易斯安那的官員並沒有盯著其它州看。

他解釋說:“我們做出我們自己的決定,完全是基於本州選民的安全,這包括我們的選務工作者,有很多人都在65歲以上,是最易感人群。”

布雷提到,路易斯安那選擇在本州提前投票開始之前推遲初選。他說:“我們並不是處在選舉的過程中間,我們不希望在選舉開始後再叫停。”

州法包括了推遲選舉的條款。州務卿可以向州長報告緊急狀況,州長隨後可以發布行政令,下令推遲選舉。

州務卿阿多因是共和黨人。布雷說,阿多因在考慮了其它選舉方案,比如以郵寄方式或缺席投票之後,決定啟動推遲選舉的程序。

布雷說:“我想人們沒有意識到這個程序涉及多少事情。要印製選票,找到合適的信封,把它們送到選民手中,然後再讓他們寄回來,沒有足夠的時間做這些事情。“

共和黨將提名特朗普總統再連任一屆,這已是定論了。但是,就在最近幾個星期,民主黨黨內的競爭還沒有塵埃落地。即時在目前,佛蒙特州聯邦參議員桑德斯仍然沒有退選,雖然他與前副總統拜登在黨代表票數上的差距似乎已經不可逾越了。黨代表們將在7月中的民主黨全國代表大會上提名本黨總統候選人。

资料照片:前副总统拜登和参议员桑德斯在电视辩论开始前以击肘问候代替握手。(2020年3月15日))
资料照片:前副总统拜登和参议员桑德斯在电视辩论开始前以击肘问候代替握手。(2020年3月15日))

推迟初选不仅削弱了选民对提名之争的影响力,还有可能妨碍各州充分参与全国代表大会。

推遲初選不僅削弱了選民對提名之爭的影響力,還有可能妨礙各州充分參與全國代表大會。

推遲的後果

民主黨全國委員會(DNC)目前的規定要求所以提名競爭必須在6月9日之前完成,所以黨代表名單必須在6月20日之前提交,這離民主黨在威斯康辛州密爾沃基召開全國代表大會有將近四個星期的時間。

按照DNC的現有規定,錯過最後日期有可能會使某州在黨代會會場失去半數的票數。DNC的一位發言人說,考慮到疫情造成的特殊情況,他們的規則委員會正在審視這項規則,但還沒有決定是否暫停執行。

因推遲初選而在民主黨全國代表大會上失去代表性的可能性讓很多路易斯安那州的民主黨選民沮喪。人們普遍認為特朗普肯定會在11月贏得該州,所以州內很多民主黨人認為他們唯一能發聲的機會就是黨內選舉了。

選民彼尚提到,按照各州贏者通吃的選舉人團制度,她那一票在一個共和黨選民占主導的州不起作用。她說:“我不覺得我在11月的選舉中有發聲機會。可是在初選中,得票差距就起作用了。在贏得黨代表方面,每張選票都算數。”

彼尚還說:“由於大流行病而把我們的黨代表人數減半,令人心寒。”

尋找解決方案

布雷說:“我們從選民那裡聽到了很多,他們不明白我們為什麼沒有其它投票方式,比如郵寄投票或者缺席選票制度。我們現在絕對是在考慮這些,但這些事情在6月初來不及。”

很多投票權利組織說,他們理解各州在大流行病期間籌劃選舉的挑戰。與此同時,他們也在推動各州確保不要限制民主參與。

南方貧困法律中心(Southern Poverty Law Center)的資深專職律師卡倫·肖特說:“州政府官員正在做出令人難以置信的複雜決定,試圖重視公共健康,同時還要保護民主進程。這場危機凸顯了給那些無法親自登記或者無法在選舉日親自到其所在投票站投票的選民提供選擇方案的重要性。“

肖特說,這些措施應當包括允許在網上或在投票當天進行選民登記,擴大提前投票制度以避免人群為投票而擁擠排隊,擴大郵寄投票和缺席投票項目,從風險較低的人口群體招募選務工作者以及路邊投票。

星期五,美國國會眾議院繼參議院之後通過了2萬億美元的刺激方案並將法案送交特朗普總統簽署。法案包括提供4億美元幫助各州在疫情期間籌備選舉。由民權與人權領導力大會(The Leadership Conference on Civil and Humans Rights)牽頭的150多個地方和全國組織相信,還需要更多的幫助。他們要求提供20億美元,改善所有選民的投票安全性和便利性。

肖特說:“如果我們的政府官員未能拿出行動,到了11月,選民們可能會被迫在自己的健康和自己的選票之間做選擇。不應該讓任何人做這樣的選擇。““

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