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解碼美國“新冠”死亡數字


紐約當局在哈特島挖掘大型坑道集體埋葬死者(2020年4月9日)
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醫學專家說,美國“新冠”死亡數字居世界之首,主要是防控措施及其實施力度差異,以及大面積群體感染所導致。

目前,新冠病毒在全球範圍的大流行還沒有得到徹底控制;而美國所有各州都已經部分重啟了經濟活動。截止剛剛過去的“陣亡將士紀念日”週末,美國新冠病毒死亡病例已經達到至少9萬8千多人,分析認為今後幾天內將會突破10萬人大關。

與先期已經控制了疫情的幾個主要亞洲國家:中國(約4638人)、印度(約4197人)、日本(約830人)、韓國(約269人)相比,美國新冠病毒死亡人數之多,的確令人觸目驚心。到底是什麼原因導緻美國新冠病毒感染人數和死亡病例暴增,成為全球新冠疫情的“震中”?

美國流行病學家和公共衛生安全專家認為,防控措施及其力度的差異,以及多地發生群體感染,是導緻美國感染人數和死亡人數急速飆升的主要原因。

約翰斯·霍普金斯衛生安全中心高級學者阿梅什·阿達利亞(Amesh A. Adalja)認為,美國新冠病毒死亡數字的統計還是“比較準確的”。美國死亡病例數字高,其中一個可能的原因是“美國為了對目前疫情有更好的了解,採取了強勁的措施,最大程度上盡量統計到每一個與新冠病毒病(COVID-19)相關的死亡病例”。

此外,阿達利亞醫生對美國之音表示,對美國的新冠病毒感染者進行人口分佈調查統計發現,美國有好幾個州都發生了大面積的群體感染,這也成為導緻美國總體新冠病毒死亡病例多的重要原因。

阿達利亞醫生說:“許多美國的新冠病毒感染死亡病例發生在養老院或者療養院裡,而這些場所是極容易發生嚴重病毒感染的地方。”

根據《紐約時報》數據庫早些時候的一項統計,美國養老院和其他老年人長期護理機構,至少有2萬8千名居住者和工作人員死於新冠狀病毒感染。迄今為止,新冠病毒已經在大約7千7百處養老和長期護理設施爆發感染,共有超過15萬3千多人感染新冠病毒。

非營利智庫“平等機會研究基金會”(The Foundation for Research on Equal Opportunity)官網刊登的文章說,截止5月22日的最新統計,“療養院及輔助生活設施中所發生的新冠病毒感染死亡病例數字,占美國整體死亡人數的42%”。

文章援引美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據說,在美國共有510萬人居住在養老院或者居家護理設施,占美國人口總數的1.6%。然而,在報告此類統計數據的各州中,發生在此類場所的新冠病毒死亡病例,居然占到美國新冠病毒死亡病例的將近一半。

另有分析認為,美國新冠病毒死亡數字,與中國和其它亞洲國家相比,似乎不成比例地高出許多,或許與計算方法或計算標準不同有關。

眾所周知,在老年人和患有包括心髒病在內的基礎疾病的人群中,新冠病毒更容易造成死亡。在這些高危人群中,那些被新冠病毒奪去生命的人,即使沒有新冠病毒,也很可能會在過去5個月的時間裡,死於基礎疾病。按照美國目前的統計標準,沒有扣除這些死於基礎疾病,而讓新冠病毒“背黑鍋”的病亡人數。

美國全國醫檢官協會(NAME)主席薩利·艾肯(Sally Aiken)醫生,對科普雜誌《科學美國人》(Scientific American)說,在新冠病毒死亡者的死亡報告上,直接死亡原因可能會列為“呼吸窘迫”(respiratory distress);而第二行文字則會是“死於新冠病毒病”(due to COVID-19)。此外,心髒病、糖尿病或高血壓等其它促成因素,將被進一步列出。

這可能會引起一些困惑,有人會認為“真正的”死亡原因應該是心髒病或糖尿病。“但事實並非如此,” 艾肯醫生說,“如果沒有新冠病毒病成為壓垮駱駝的最後一根稻草,或者導致死亡的一連串事件,他們可能不會死亡。”

流行病專家、喬治城大學醫學院教授劉成龍(Chenglong Liu)認為,導緻美國新冠病毒死亡數字如此之高,計算方法或者計算標準差異可能會帶來出入,但不應當是主要因素。美國的死亡數字比中國高很多,主要是因為確診的感染人數多;這當然是由於檢測的人數多和範圍廣所致。

他說:“因為如果我們考慮死亡率,而不是死亡人數,我們可以發現(美中)兩個國家的病死率其實是很接近的。美國的病死率(fatality rate)截至5月25日是5.9 %,而中國該病的病死率為5.5%,差別並不大。”

截止5月26日,美國報告的新冠病毒感染病例已經達到至少160多萬人,是世界各國報告病例最多的。輿論和民眾批評聯邦政府應對措施不力,造成新冠疫情在美國肆虐;也有批評認為,由於美國的檢測力度仍然不夠,目前報告的新冠病毒感染病例數字被低估了。

同樣,考慮到人口規模的因素,美國的確診病例數量,超過上面提到的幾個亞洲國家報告的病例數字。其中的原因究竟是什麼?

流行病專家劉成龍教授對美國之音表示,美國新冠病毒確診病例數量,遠遠超出人口基數是美國數倍的中國,不能簡單地從人口規模來比較;而是因為兩個國家防疫措施的差異,以及實施的嚴格程度差異所導致。

劉成龍說:“中國從武漢封城開始,就在全國範圍內實施嚴格管控,嚴格實施傳染病的公共衛生防控三大措施:控制傳染源,切斷傳播途徑和保護易感人群。同樣嚴格實施類似措施的越南,也將疫情有效地控制住了,迄今為止是零死亡。”

相反,美國因對新冠疫情採取的是減緩(mitigation)策略,其目的是減緩病毒的傳播速度、拉平增長曲線;而傳染病防控的三大措施,沒有一項做到了有效實施。“所以,出現這種差別也就不奇怪了,”劉成龍說。

約翰斯·霍普金斯衛生安全中心的阿達利亞醫生,呼應並佐證了劉成龍的觀點。阿達利亞醫生說:“美國經濟關閉和居家令實施的目標,不是將新冠病毒感染以及死亡病例控製成為零感染或者零死亡;而是為了保持醫院的容量,以避免醫院資源擠兌。因此,從這個意義上說,美國的關閉和居家措施,沒有像中國所實施的那樣嚴苛。”

針對關於美國檢測力度不夠、新冠病毒感染病例數字可能被低估的批評,劉成龍教授說,因為美國目前還沒有做到全民檢測,而且“由於絕大多數國家的檢測都是自願進行的,可以說每個國家的數字都可能被低估,這也包括美國”。

最新的報導顯示,美國目前新冠病毒感染人數,仍然呈現持續上升趨勢。截止5月24日結束的這個星期裡,美國有20個州報告了新增感染病例;而此前的一周時間裡只有13個州報告了新增病例。其中,南卡羅來納州一周的增幅最大,達到42%;阿拉巴馬州新增28%,密蘇里州新增27%,北卡羅來納州則增加了26%。

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