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環保人士擔憂新冠大流行將塑料垃圾污染推上新高


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VOA英語視頻: 環保人士擔憂新冠大流行將塑料垃圾污染推上新高

新鮮的空氣,較低水平的二氧化碳排放以及更清潔的水,這是三月中旬新冠病毒大流行沖擊美國時,環保人士樂見的積極變化。然而,幾個月的封鎖也造成在線消費的增加,而且更多的垃圾隨之而來,像塑料袋、氣泡包裝材料、面罩和手套等等。

阿馬拉·威治通小心翼翼地檢查泰國度假勝地芭堤雅附近海灣的每一寸土地,她和她父親在一起,把塑料垃圾從水里清除掉。

威治通說:“在新冠病毒之後,海裡恐怕會充滿垃圾!本地的環保人士說,塑料垃圾四月增加了百分之五十,其中百分之八十是塑料食品容器、水瓶、杯子和一次性包裝。”

當大流行病三月中旬襲擊美國,在線購買的數量增加了百分之兩百四十,數以百萬計的塑料袋、包裝材料、氣霧劑、手套和麵罩每天被送往全國各地,結果是,城市裡充滿大量塑料垃圾。

華盛頓郊區衛生委員會成員林恩·裡根斯說:“就在2020年三、四月大流行的巔峰,僅僅在一個廢水泵站,我們就看到濕巾增加了十七噸,這是跟去年三、四月還沒有大流行的時候比較。”

塑料袋的使用也急劇增加,因為大流行病,有些州推遲執行對塑料袋的禁令, 有些雜貨店不再允許使用可重複用的袋子,以免傳播病毒。

一些環保人士認為這些行動無濟於事。

最後塑料吸管組織創辦人傑基·努涅斯說:“約翰霍普金斯大學發布的一項研究指出,在所有材料當中,新冠病毒在塑料上存活最久,因此,這跟他們援引的依據實際上正好抵觸。”

由於油價下跌,回收公司也在苦苦掙扎。

TerraCycle公司創辦人湯姆·薩基說:“回收業者要負擔收集垃圾並加以處理的成本,然後他們出售這些回收完成的材料,價格是根據石油價格而定,因此,當油價下跌,許多回收業者無法競爭。”

環保人士說,每年大約有八百萬噸的塑料最終進入海洋,專家表示,未來十年,塑料產量可能增長百分之四十, 由於其中只有一小部分可回收,因此前景令人擔憂。

羅格斯大學土木與環境工程系副教授妮可·法倫菲爾德說:“我們在哪裡看到塑料?許多人感到擔心,因為一旦他們開始尋找比較小塊的塑料,這麼多地方,你要怎麼找!”

據皮尤研究中心表示,超過百分之六十四的美國人說,保護環境應該成為國會的優先事項,但專家擔心大流行病和它對經濟的衝擊,可能會把環保和污染問題撇到議事日程之外。

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