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新冠大流行衝擊中 垃圾工人甘苦談


新冠大流行衝擊中 垃圾工人甘苦談
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新冠大流行帶來的一個積極影響,是人們重新體認美國垃圾工人所做的貢獻,他們為了保持環境清潔和公眾健康,每天都冒生病的風險工作。

一位垃圾工人說:“居民們最初並不真心感謝我們,因為他們只是把我們當垃圾,我的意思是,你把垃圾帶來給我們,但我們可不是垃圾。”

不過,在固態廢料行業長期工作的蒂妮塔·格林說,這個觀念正在改變。如今她在維吉尼亞州的一個轉運站工作,那裡有一些員工因新冠病毒而請假。

費爾法克斯縣運營總監漢斯·克里斯滕森說:“有些人生病了,有些人的家人和同屋的人生病了,他們必須有人照顧。”

美國的廢料處理工人超過四十萬,由於新冠病毒封鎖,住家垃圾因此增加了百分之二十五,對工人的需求因此比以往任何時候都大。

北美固態廢料協會執行長戴維·比德曼說:“如果垃圾留在街上,甚至只有幾天功夫,它都會造成公共衛生問題。垃圾含有病原體,如果下雨會產生液體。”

流行病學家說,處理垃圾並不是導致環衛工人感染病毒風險較高的原因。

實際上,是他們和社區的互動,以及他們作為必要工作人員增加了對外接觸。

喬治華盛頓大學流行病學家梅利莎·佩里說:“如果一個被感染的病人在咳嗽、打噴嚏、說話、唱歌,這其中的任何動作都可能傳播呼吸道的飛沫,甚至有我們稱做氣溶膠的小飛沫。”

在全國各地,並不是所有的環衛工人都能迅速得到防護裝備。

美國第二大的垃圾搬運公司共和廢品處理公司已經面臨有關工作安全條件的抗議。

共和廢品處理公司回收與可持續發展副總裁皮特·凱勒說:“在早期,人們很擔心。我們顯然必須考慮社交隔離,還有所有適當的個人防護裝備,我們每天都進行幾次消毒。”

雖然共和廢品處理公司公司工人的工會同意情形有所改善,但他們說,該公司給感染新冠病毒的員工十天額外帶薪假的政策,仍然有問題。

國際卡車司機兄弟會查克·斯蒂爾斯說:“我們後來發現,被告知要自我隔離但檢測結果是陰性反應的工人,被迫使用病假和休假日來對沖請假日數,而這只會鼓勵工人抱病上班。”

工會還要求共和廢品處理公司公司更積極地提供感染病毒員工的人數。

必要員工權益的支持者說,對染病風險不該只說聲謝就了事。

北美固態廢料協會執行長戴維·比德曼說:“在某些地方,雇主按小時為工人提供危險津貼,但這仍然是例外,而不是行業常規。”

費爾法克斯轉運站員工蒂妮塔·格林說:“我的意思是,他們得之無愧,他們每天要處理許多運輸流量,不僅涉及居民,還有商用搬運車輛,而且有時過程不是很愉快。”

不管愉不愉快,格林都保持住自己的職守和幽默感。

格林說:“在固體廢料管理項目中,我們隨時為您服務,我們永遠不會拒絕你,而且我們每天整天舌根嚼不完的還是垃圾。”

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