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德爾塔變體病毒佔美國新增新冠病例的83%


在加州洛杉磯,一位坐在椅子上的戴口罩男士端著一個指向疫苗接種診所的方向標識牌。(2021年7月16日)
德爾塔變體病毒佔美國新增新冠病例的83%
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據美國疾病預防與控制中心(CDC)說,新冠病毒德爾塔(delta)變體目前已佔美國新增病例的83%。在7月3日那一星期,德爾塔變體曾佔新增病例的50%。

美國疾控中心主任羅謝爾·瓦倫斯基(Rochelle Walensky)星期二(7月20日)在國會參議院的一次聽證會上說:“防止COVID-19變體擴散的最佳方法就是防止疾病的擴散,而疫苗接種是我們所擁有的最有力工具。”

德爾塔變體最早在印度發現,據報導比COVID-19的其它變體的傳播性更強。

與此同時,美國國務院敦促美國人不要前往英國,因為英國的新增新冠病例正在上升。

美國國務院星期一將有關英國的旅行警告提高到最高級別,美國疾控中心同天稍早採取了類似行動。

兩家機構都說,如果人們必須去英國,應當確保自己完全接種了疫苗。

在美國發布修改後的旅行警告之際,英國民眾慶祝了“自由日”,正式結束幾乎所有的新冠疫情封鎖措施,這些措施包括強制戴口罩和保持社交距離。

然而,首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)宣布,從9月底開始,進入夜總會和其它人群聚集場所,必須出示疫苗接種證明,這為人們的慶祝蒙上了陰影。在“自由日”這天,約翰遜處在隔離狀態,在這之前,衛生大臣薩吉德·賈維德(Sajid Javid)的COVID-19測試呈陽性。

英國的病例上週每日超過5萬例,這是1月以來的第一次。病例激增主要是德爾塔變體造成的。

在大西洋對岸,加拿大政府星期一宣布將從8月9日開始重新向美國公民和生活在美國的永久居民開放邊界,條件是他們完全接種了新冠疫苗。有關官員說,加拿大將從9月7日開始允許來自其他國家的完全接種了疫苗的訪客入境。

加拿大和美國在2020年3月禁止兩國間所有非必要跨境旅行,兩國每月延續禁令。越來越多的美國議員和工商組織呼籲渥太華取消禁令。他們說,禁令傷害旅遊業並對生活在國境兩邊的家庭親人造成不便。

與此同時,在澳大利亞,南澳州總理史蒂文·馬歇爾(Steven Marshall)在本州發現五起新增病例後宣布立即開始實施為期七天的封閉措施,這使澳大利亞2千5百萬公民中有超過一半的人星期二處在防疫封閉措施之下。

南澳加入了鄰近的維多利亞和新南威爾士兩州的行列,成為6月底以來宣布延長封閉措施的州。當時,新南威爾士州首府悉尼的一位機場專車司機在運送了國際航線機組人員後被檢測出染上高度傳染的德爾塔變體。

在南澳州宣布封閉措施之際,維多利亞州的州總理丹尼爾·安德魯(Daniel Andrews)在當地通報了13起新增感染病例後宣布把上星期四實施的五天封閉措施另外延長至少七天。

處在連續第四個星期的加長封閉措施狀態的新南威爾士州星期二通報了78起新增病例,使該州疫情開始以來的病例總數達達到1400多起。

澳大利亞一直通過大力採取防疫封閉措施而基本成功控制了COVID-19的蔓延,根據約翰·霍普金斯新冠病毒資源中心(ohns Hopkins Coronavirus Resource Center)的數字,澳大利亞只有32120起確診病例和915起死亡病例。但是,由於疫苗接種項目開展緩慢以及有關兩劑式阿斯利康(AstraZeneca)疫苗的接種要求令人迷惑,新一波疫情給澳大利亞帶來威脅。阿斯利康是澳大利亞疫苗庫存中的主要品種。

根據約翰-霍普金斯的數據,澳大利亞總共接種了超過1千萬劑疫苗,在2千5百萬總人口中,只有略超過11%的人接種了疫苗。

美國智庫全球發展中心(Center for Global Development)星期二公佈的一項新的研究說,印度COVID-19大流行病的死亡總人數有可能多達官方統計的414,482起死亡病例的十倍,這有可能是這個南亞國家1947年脫離英國獨立以來最嚴重的人道危機。

這項研究說,在2020年1月到今年6月之間,可能有多達300萬到470萬人死於新冠病毒。印度據估計有13億人口,是世界第二大人口國。今年4月到5月之間,印度受到病例激增的沉重打擊,助長疫情的部分原因是德爾塔變體。目前,印度正在走出最壞的局面。

(本文參考了美聯社的報導。)

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