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專家:全球最大芯片代工廠擴大產能無法徹底緩解全球芯片短缺問題


位於新竹的台積電(TSMC)總部內的台積電(TSMC)的標識。
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全球最大的芯片代工製造商計劃創紀錄投資1000億美元以擴大產能,但科技專家認為,這只會略微緩解全球範圍內半導體日益短缺的狀況。高速筆記本電腦、5G智能手機和新型汽車等科技產品均需用到半導體。

台灣積體電路製造公司(TSMC)4月1日在致台北證券交易所的一份法律公告中表示,公司在未來三年內將用這筆資金進行“領先技術”的製造和研發,以“滿足市場的需求”。公告還特別提到了用於5G和高性能設備的芯片需求。

市場分析公司Counterpoint Research駐台北的分析師王哲宏(Brady Wang)表示,這一數額將為台積電創下美元價值紀錄。

台北普華(PwC)商務法律事務所總經理(managing director)張家健(Kent Chong)表示,台積電的投資將緩解客戶對半導體供應鏈不穩定的“擔憂”,這種不穩定在一定程度上是由美中貿易緊張造成的。包括蘋果在內的多家美國硬件開發商均是台積電的客戶。

張家健說:“總體來說,這無疑會增加產能。“他還說,美國客戶希望在美國採購芯片。這家總部位於台北市西南的公司已經計劃在美國亞利桑那州投資120億美元興建工廠。張家健說:“台積電顯然是將整個供應鏈帶進美國的領先者。”

台積電在其提交給股市的文件中表示,公司“正與客戶密切合作,以可持續的方式滿足他們的需求”。

不過,分析師警告稱,儘管台積電進行了投資,但由於芯片需求的不斷增長,以及新工廠建設的滯後,仍將令短缺狀況持續數年。

身在台北的獨立政治和科技顧問蘇襄(Sean Su)說:“你可以大量投資,但這並不能解決問題。”

他表示,在新冠疫情期間家用設備的廣受歡迎(增加了芯片需求),疫情過後“混合型”線上線下經濟可能會帶來芯片的長期需求。

“需求已經超出上限,” 蘇襄說,“人們需要智能手機。人們比以往任何時候都想要各種物品。人們突然想要平板電腦了。而且現在家裡的每個孩子都需要一台電腦,而不是和別人共用電腦。”

遠程研究和遠程工作是2020年新冠疫情爆發期間出現的兩個趨勢,遠程研究和遠程工作提高了人們對高速筆記本電腦所需芯片的需求。這一趨勢是基於疫情前對5G智能手機和人工智能新設備的需求。

汽車製造商去年也加入了這一行列,他們為自動駕駛汽車和電動汽車訂購了芯片。總部位於台北的市場情報與諮詢研究所(Market Intelligence & Consulting Institute)的行業分析師劉文(Wen Liu,音譯)表示,由於目前芯片短缺,他們至少需要等到2022年初,因為產能現在已經“滿負荷”。

市場研究公司高德納(Gartner)表示,到2024年,全球芯片需求將從去年的4500億美元增加到約6000億美元。根據市場信息提供商國際數據公司(IDC)的數據,從2019年到2020年,行業收入已經增長了5.4%。台積電和韓國科技巨頭三星是目前最大的芯片製造商,生產最高級的芯片。

蘇襄表示,由於美國前總統特朗普政府推出的限制措施,中國半導體客戶將感到額外的壓力。特朗普政府禁止美國公司,包括那些設在海外的美國公司與被認為存在國家安全風險的中國公司合作。

“他們(在中國)將受到貿易禁運的影響,”蘇襄說,“企業每年都會爭奪有限批次的高端處理器。”

2020年末,中國的芯片買家包括三個智能手機品牌的開發商。這三個手機品牌是全球市場份額最大的五大智能手機品牌中的三個。

科技分析師認為,世界上大多數芯片製造商,如不斷壯大的位於中國的中芯國際(Semiconductor Manufacturing International Corp.),在生產低功耗快速芯片的設備和技術方面都比較落後。王哲宏說,台積電的投資將有助於保持其領先地位。

他說:“這實際上是因為(台積電)看到了一個新的機會,這主要是在5G或高性能個人電腦或其他數字化的需求方面,這是新冠疫情之後的需求。”他還說,台積電本身可能並不指望用計劃中的1000億美元就能緩解目前的芯片短缺。

台積電在其證券交易所公告中表示,“多年來的大趨勢……預計將在未來幾年內推動對我們半導體技術的強勁需求”,而新冠大流行“將在各個方面加速數字化”。

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