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美國國防部高官訪台 專家稱美台外交軍事關係重大提升


華盛頓智庫哈德遜研究所2019年11月22日舉辦“中國對台灣主權威脅”座談會,左2惠頓,左3費舍爾,左4易思安(美國之音鍾辰芳拍攝)
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就在上星期,一艘中國自製航母穿越台灣海峽之後,一名美國國防部副助理部長密訪台灣,被專家稱為是自1979年以來美台外交、軍事關係的“重大提升”。同時,一位前美國官員透露,美國國會議員正準備提出新法案支持台灣,而且內容含有像徵台灣主權意涵的條文。

幾天來,美國國會關於香港法案的討論和表決受到各方緊密關注,不過,國際評估與戰略中心資深研究員費舍爾(Richard Fisher)提醒大家注意一個鮮為人知的新發展,那就是過去24小時,當人們將目光投注在美國國會通過香港法案的進展時,美國國防部一名副助理部長正在台灣訪問。

費舍爾星期五(11月22日)在華盛頓哈德遜研究所一場關於“中國對台灣主權威脅”的座談會上指出,這是1979年以來首次有這個級別的國防部官員訪問台灣,“這是美台外交、軍事關係非常重大的提升(significant elevation)。”

和費舍爾看法一樣,美國國防安全智庫2049項目研究所研究員易思安(Ian Easton)也說,美國國防部副助理部長正在台灣進行一個高級別訪問,“這是一個新的發展,也是一個非常積極的發展,美台正在進行新的會談,這意味著美國和台灣正在開創新的合作習慣(habits),以便共同面對來自中國共產黨的威脅。”

雖然費舍爾和易思安都沒有提到這名美國國防部副助理部長的名字,不過,台灣《聯合報》星期四報導,美國國防部東亞事務副助理部長科林可(Heino Klinck)近日“密訪”台灣,與台灣國安會及國防部官員會面。

報導說,科林可的層級是《台灣旅行法》通過後美國國防部官員訪台的“指標性人物”,不過台灣國防部對科林可訪台一事沒有評論。

根據美國國防部網站,科林可今年8月就任,主管東亞地區國防政策,通過防衛戰略發展、安全合作及假想情況規劃、項目監督等推進美國國家安全利益。

除了美國國防部高層官員訪台的新發展以外,前特朗普和小布什政府戰略溝通高級顧問惠頓(Christian Whiton)也在座談會上透露,參議員克魯茲(Ted Cruz, R-TX)正準備提出一個法案,支持美台官方層級更公開的往來。

“我昨天才去過國會山,參議員克魯茲將提出一個名為'台灣SOS'的法案,它的意思是'主權的象徵'(Symbols of Sovereignty)。”目前是國家利益中心資深研究員的惠頓說,參議員克魯茲這個法案的目的是要解除美國在“一中”政策下對台灣施加的各種限制,例如在美國西點軍校就讀的台灣學生很容易識別,因為他們是唯一不被允許著軍裝的交換學生,而美台官員要討論敏感的議題也必須在咖啡館或餐廳見面。

他說:“我們從來沒有與北京有協議說,台灣外交官不能進入國務院、白宮或五角大樓,這些都是我們自己設置的障礙,只有當初的設計者和中國才知道這麼做的理由,我希望我們可以廢除(do away with)這些東西,而這個法案是一個好的開始,我希望他們可以在這個基礎上繼續前進。”

不過,對於惠頓提到的“台灣主權象徵法”,實際內容目前還不清楚。截至發稿為止,美國之音發給參議員克魯茲辦公室的電郵和電話留言都沒有得到回音,克魯茲的官網和社交媒體上也未見相關消息。惠頓在會後受訪時說,克魯茲尚未正式提出這個法案,但應該很快會提出。

惠頓在座談會上也表示,從特朗普接聽蔡英文的電話開始,這一屆政府已經採取許多支持台灣的作為,不過在中國持續加大對台灣的外交和經濟施壓之下,他認為美國政府還有許多方式可以對北京發出信號,例如每一次中國奪取台灣邦交國,美國就派一個內閣部長到台灣訪問,只要中國繼續阻止台灣參與世界衛生大會,美國就派衛生部長或四星將軍訪問台灣。

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