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美打台灣牌是牽制中國 或是對台政策正常化


美國傳統基金會亞洲研究項目主任洛曼(美國之音鍾辰芳拍攝)
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在美中關係日益緊繃、競爭態勢愈趨激烈之際,美台關之間最近一些突破以往慣例的做法顯示雙方關係正在升溫,自然也引發北京的不滿和抗議。對於美台關係的升級是否因為美國有意打台灣牌與中國較勁,專家看法不一,不過一般認為,美國對台政策正在朝逐步正常化方向發展。
台灣外交部上週末宣佈,將處理對美事務代表機構“北美事務協調委員會”(CCNAA)改名為“台灣美國事務委員會”(TCUSA),以“明確反映我國處理對美國事務代表機構的工作內涵” ,並稱這是經過“與美方充分協調溝通”後的決定。

同一個聲明也指出,台灣國家安全會議秘書長李大維5月13日至21日訪美時,曾與美國國家安全顧問博爾頓(John Bolton)會面,同時也和美國政府官員共同會晤台灣邦交國的政府官員。

美國傳統基金會亞洲研究中心主任洛曼(Walter Lohman)表示,雖然他不認為北美事務協調委員會改名有甚麼特別意義,不過這當然一件好事,因為美國的確在與台灣互動的方式上有許多需要改變之處,而博爾頓與李大維的見面更是“一件大事”,但他說,這些做法並不會改變美中關係和美台關係的根本格局,反而使他擔憂北京的報復是否導緻美台之間的實質性事務受到影響,例如美國售台F-16戰機或美台簽署自由貿易協定等。

洛曼在接受美國之音採訪時說,如果要承受北京的抗議,他寧可美國把政治資本用在更具體的事務上。

洛曼說:“老實說,我寧願看到具體議題上的一些動靜而不是像徵性的舉措,例如我們還有售台F-16戰機還在等待中,如果中國要抱怨一些事情,我寧可把售台F-16戰機一事完成然後再聽他們抱怨此事,而不是一場會面。我擔憂他們對這個會面的回應,可能會勸阻美國一些人並讓他們對售台戰機大驚小怪。另一個是與台灣簽署自由貿易協定的可能性。我寧可將資本用在美台簽署自貿協定而不是較為像徵性的事情。”

對於有人認為近來美台關係的改善是因為美中競爭白熱化,華盛頓意圖打“台灣牌”以對付北京,洛曼並不同意這個看法。

洛曼說:“我不認為這是台灣牌,我只是認為這個關係裡面有一些事情操作的不自然,那是因為這個關係受到許多與現實不相稱的限制。事實上台灣是一個自己治理的地方,你可以稱它是一個國家,或任何你想要的名稱,事實是它治理自己,而我們在與台灣的關係上並沒有充分體認到這個事實。所以我們必須做的就是做一個全面審視並修改所有這些規則。”

洛曼說,這麼做並非承認台灣是一個獨立國家或是要推動台灣成為聯合國會員,也不違反美中之間的聯合公報,而只是表明,40年來有許多事情都已改變,現在美國必須“有系統的逐項審視”,在與台灣的關係上有哪些事情需要改變,例如高層官員的會面、更多高層官員訪台、高層將領訪台等等,“這些都必須放到檯面上來討論。 ”

除了台灣對美事務機構改名、主動公開美台國安高官會面之外,近來特朗普政府官員多次也公開批評,北京對台灣邦交國挖牆角做法是在改變現狀;美國軍艦自年初以來每個月都例行性經過台海;美國國會兩黨議員更明確表態力挺台灣,這種種做法都被視為美國是在公開支持台灣抗衡北京壓力。

前荷蘭外交官、《台灣公報》主編韋傑里(Gerrit van der Wees)對美國之音表示,這是因為美中之間存在很大的問題,包括貿易、中國在南中國海的擴張、對維吾爾人和藏人的對待等,而且美國已開始將對待台灣的方式與中國分開處理,因此他也不同意這是美國在“打台灣牌”的說法。

韋傑里說:“整體來說(美國)與中國有很大的問題。我認為美國已開始把台灣單獨看待,已經看到它的光芒,正如我總喜歡這麼說的,而且也愈來愈把台灣當成與中國分開的議題,因為美國感到,嘿,我們必須更支持台灣,因為它做了了不起的民主轉型,它現在已經是一個自由民主國家,而且它正受到中國的威脅,所以我們必須頂回去。但是不,我不贊同台灣是美中棋局中一個棋子的看法。”

目前在維吉尼亞州喬治梅森大學擔任台灣歷史講師的韋傑里說,3、40年前台灣在威權統治的壓迫下還有戒嚴法,如今台灣已經和40年前非常不一樣,“因此人們開始說:我們應該重新評估對台灣的政策、對台灣更友善,與台灣有一個更正常的關係。”

韋傑里也認為,中國對台灣的軍事恫嚇招來華盛頓的軍事回應,美國正在告訴北京:“不要把台灣逼到牆角”。

他說:“軍艦通過台灣海峽是美國對中國發出的重要信號,告訴他們必須退卻,不要試圖把台灣逼到牆角,無論是以軍機或軍艦對台灣做出的軍事侵犯。所以美國正在頂回去,我認為北京也正開始意識到這一點,他們當然也做出各種抗議,不過卻無法做些什麼。所以我認為這是美國發出的重要信號,強調台海議題必須以和平方式解決,而不是軍事恫嚇。”

不過韋傑里也提到,中國的確可能以其他方式對台施壓,不過他認為美國會密切注意北京的作為,也會在必要時頂回北京的壓力。

儘管前述學者不認為美台關係增溫是因為美國在打台灣牌,不過密西根大學政治研究所學者陳方隅在接受美國之音採訪時卻說,“美國當然在打台灣牌啊!”

陳方隅說,白宮國安顧問博爾頓與台灣國安會秘書長李大維的會面是美台斷交後的首次,“是很大的一件事”,是雙方總統首席幕僚的會面,“層級已經不能再高了” ,更特別的是美國同意讓此一會面公開,“這是非常不容易的事”,因此“美國選在這種時候讓這種事情公開”,再加上今年以來幾位台灣市長訪問華盛頓,美方也都主動公開特朗普政府官員與他們的會面,他認為這些都是美台關係“正常化的幾個重大步驟。”

即將到華盛頓智庫全球台灣研究中心(GTI)擔任訪問學者的陳方隅表示,國際關係本來就有聯動性,美中關係緊張當然是美國打台灣牌的原因之一,但台美關係的進展是持續性的,如果不是經過台灣政府、民間團體及台美人社團的長期經營和努力,這些成果也“不可能從天上掉下來”。對於台灣對美事務機構的改名、李大維與博爾頓的會面等美台關係的改善,陳方隅認為最重要的意義就在於這代表美台關係的“持續前進,持續的正常化。”

無論美國是否試圖以台灣來牽制北京,中國政府都已經公開表態:不允許美國打“台灣牌”。

中國國務院台灣辦公室發言人安峰山星期三在例行記者會上說,中國堅決反對美國與台灣有任何形式官方往來及軍事聯繫,“絕不允許外國勢力打'台灣牌'損害兩岸同胞的共同利益。 ”他說,台灣問題是中國內政,不容任何外來干涉。

中國外交部發言人陸慷這個星期一、二接連兩天在例行記者會上被問到關於美國軍艦通過台海、北美事務協調委員會更名,以及美台國安首長會面等美台關係“升溫”的問題。

陸慷除了重申中國政府反對美國以任何形式與台官方往來之外,還“糾正”記者提問時,以“美國總統國家安全事務助理博爾頓與他的台灣‘對應官員’進行了會談”的說法。

他說,鑑於美國政府已明確承認中華人民共和國是代表中國的唯一合法政府,“並承諾它與台灣只是保持非官方的往來,所以不存在所謂李大維先生與博爾頓顯示是'對應官員'一說。 ”對於記者提到的一系列美台關係升溫作為,他也表明中方“強烈不滿和堅決反對”的立場。

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