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美共和黨議員拷問社媒巨頭“你是選舉舞弊專家嗎?”


矽谷互聯網巨頭左起:推特首席執行官多西,谷歌首席執行官皮查伊,臉書首席執行官扎克伯格
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網絡世界的言論自由界線到底在哪裡?社交媒體是否該限制爭議話題的討論?儘管美國大選逐漸落下帷幕,但這些問題持續引發國會民主、共和兩黨議員與美國社交媒體巨頭的熱烈討論。有共和黨議員直接發起推特測試,直指“選舉舞弊”是事實,考驗加州矽谷科技企業如何處理有關內容的處理。

共和黨聯邦參議員克魯茲(Sen. Ted Cruz, R-TX)星期二(11月17日)在參議院司法委員會舉行的聽證會上,就社媒平台對言論進行審查和過濾的做法提出是否具有雙重標準的質疑。

克魯茲將苗頭對準推特首席執行官多西(Jack Dorsey)。

“多西先生,選民舞弊行為存在嗎?”克魯茲問。

“我不確定,”多西回答。

“你是選民舞弊的專家嗎?”克魯茲繼續問。

“不,我不是”多西說。

“那為什麼現在推特幾乎在每一則有關選民舞弊的發言中都標註所謂的警告標示?”克魯茲進一步問。

“我們只是要鏈接到更廣泛的對話,讓人民可以有更多的信息,”多西答道。

多西的回答馬上引來克魯茲議員強烈反擊,“不,你們不是。你刊登了一個頁面說明,上面寫著'在美國,任何形式的選民舞弊都是極其罕見的。'這與要導向更廣泛的討論無關,這是對一個有爭議的政策採取立場。”

“當你這樣做的時候,你就是一個出版者了,”克魯茲繼續說道,“你有權採取政策立場,但你不能假裝自己不是一個出版者,並因此享有230條款規定當中的特殊福利。”

克魯茲隨後在其推特賬號上連發三則與“選民舞弊”問題有關的推特測試(Twitter Test)系列,並附上相關內容或消息來源,看看推特是否將會對他的推文和聲明進行審查。這“推特測試”符合推特公司的標籤政策,即為包含“有爭議和潛在誤導性”內容的推文進行標註。

不過,截止週二晚上記者截稿前,克魯茲的這些推文並未被推特公司貼上警告標示。

共和黨議員質疑推特、臉書角色已超出230條款保護範圍

克魯茲議員也直接向推特的多西問,“推特是否是出版者?何謂出版者?”

多西稱推特不是出版者,“只負責發布信息。”多西接著說,他認為“出版者指的是在編輯指導和決定下所進行出版的實體。”

“你的回答恰好與聯邦法規的文本內容,特別是230條款所敘述的相左,該條款將信息內容提供者定義為任何透過網絡或其他交互計算服務方式對製造或發展信息負有全部或部分責任的個人或實體,”具有哈佛大學法律學位並曾擔任德州法務部長的克魯茲說,並繼續嚴厲的指責,“推特現在進行的正是出版者對內容調整會執行的做法。”

“230條款”指的是1996年美國互聯網剛剛興起之時,當時的克林頓政府曾經制定《通訊規範法案》試圖透過立法來監管網絡內容。不過,法案在隔年被美國最高法院全票通過判處違憲,原因是法案中反低俗條款與美國憲法的保障言論自由的第一修正案相抵觸。

雖然最高法院廢除了《通訊規範法案》的核心內容,但保留了其中的第230條,使得這一條款成為互聯網蓬勃發展時代的一把“保護傘”。

第230條款的內容稱,互聯網社群平台無需為第三方使用者張貼的言論內容負法律責任。但如今更重要且更受爭議的是,該條款也允許互聯網平台基於“善意原因封鎖和屏蔽冒犯性內容”,因此這也成為美國社交媒體平台和網絡論壇的護航利器。

兩黨議員達成共識 “230條款必須進行修改

“230條款必須要進行修改,”即將在年底卸任參議院司法委員會主席或將轉任領導其他委員會的格雷厄姆參議員(Sen. Lindsey Graham, R-SC)在聽證會開場陳述時說。

“將會有改變的,這是毋庸置疑的,改變即將發生,我將為230條款帶來重大且明確的改革,”民主黨聯邦參議員布魯門撒爾(Sen. Richard Blumenthal, D-CT)說。

在現有的框架下,社交媒體平台和網絡論壇試圖將自己定性為不具備出版性質的公司,以享有保護傘的免責屏障。不過,修改“230條款”,使之符合目前網絡潮流已成為兩黨的共識。

臉書首席執行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)和推特首席執行官多西都回應承諾將提高其業務透明度。

共和黨人批評矽谷企業立場左傾 無法公正判斷政治性言論

在長達近5小時的聽證會上,多位共和黨議員紛紛對這兩大美國社交媒體巨頭的員工意識形態傾向提出質疑。共和黨聯邦參議員薩斯(Sen. Ben Sasse, R-NE)詢問員工政治立場明顯偏向民主黨的社媒公司如何以無黨派中立的方式實施內容審查的政策,甚至批評這些社交平台在對待民主、共和兩黨的言論標准上有不平等的差別待遇。

扎克伯格承認,臉書的許多員工的立場都是支持民主黨的,在許多政策上偏向左傾。但他強調,臉書公司一直很注意,不會讓政治偏見滲透到決策中。此外,他還提到,許多臉書的內容版主都遍及世界各地。 “這些社群版主的地理多樣性更能代表我們所服務的社區,而不僅僅是我們舊金山灣區總部的全職員工而已。”

多西則回應,政治傾向和立場從來就不是他們會過問的內容。他說,雖然目前推特的決策和結果看來有些不透明,但他們正努力改善透明度的問題。

特朗普總統卸任後恐將受限社媒平台言論審

此外,多位民主黨議員對特朗普總統時常透過推特發表的內容提出批評,認為特朗普總統在推特上的言論有散播不實信息之嫌,但這些社媒平台卻沒有採取積極行動限制現任總統的發言。

夏威夷州的民主黨聯邦參議員廣野慶子(Sen. Mazie Hirono, D-HI)將焦點鎖定推特。 “在特朗普卸任總統後,你們將準備如何處理特朗普使用你們平台的問題?他還會被認為有新聞價值嗎?他還能利用你的平台傳播錯誤的信息嗎?”

多西先是解釋了該公司現有政策,以及如何允許民選官員發表違反其公司政策的內容。

“我們確實有涉及公共利益的政策,對於全球領導人,如果他們的推文違反了我們的服務條款,我們確實會破例,我們會讓這些(內容)上網,但會留在一個空間,人們是不能廣泛的分享這席內容的,”多西說。

“如果賬號所屬人突然不再是世界領導人,那自然這個特定的政策就不適用了。”

對此,臉書首席執行官扎克伯格則沒有正面回答提問。

“如果總統散播仇恨言論或鼓吹暴力,”扎克伯格說,“這些人將得到與其他任何說出這些話的人一樣的待遇,這樣的情況也會一直下去。”

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