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病毒變異削弱疫苗效力 弗契:美國已開始加強疫苗的交叉保護能力


在馬里蘭州蒙哥馬利郡的一處新冠疫苗接種中心,以老年人為主的民眾在接種疫苗之後坐在觀察區內。(2021年2月21日)
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一項最新研究發現,目前已經開始對公眾接種的莫德納和輝瑞兩種新冠病毒疫苗,對於南非新冠病毒變種的防疫效果大大降低。美國首席傳染病專家弗契說,美國必須採取針對逐一病毒變種和加強疫苗交叉保護並行的策略。

目前已經在美國傳播的新冠病毒變種,除了英國發現的“COVID-19 B117”和南非發現的“Covid-9 B.1.351”之外,在美國紐約和加州也發現了兩種本土變異病毒。

早在新冠病毒出現英國和南非變種之初,民眾和公共衛生專家就擔心,病毒變種的擴散與傳播,有可能會削弱疫苗的防疫效果;繼而可能產生一種可以廣泛傳播和復發性的大流行。

研究:病毒變種嚴重削弱兩種疫苗的有效性

如今,這種擔心已經被證明可能會成為事實。英國科學雜誌《自然》星期一(3月8日)發布的最新研究表明,儘管新冠病毒疫苗在全球的普及和流通量不斷增加,但是在2020年底出現的病毒變異,可能會破壞全球實現群體免疫的目標。

這項由多國科學家參加的研究,專門針對在南非出現的新冠病毒變種(B.1.351)進行了研究,來分析這些病原體是否對現有疫苗引起的免疫反應,具有更強的耐藥性。

在對已接種疫苗志願者的血清,以及已經完成疫苗接種者的樣本,進行分析後的結果同樣嚴峻:無論患者接種的是“輝瑞”還是“莫德納”疫苗,對南非變異毒株的中和活性顯著降低。

研究報告說,接種“莫德納”疫苗者,對南非變種病毒的免疫效果降低了12.4倍;而“輝瑞”疫苗的療效則降低了大約10.3倍。

這項研究收集生物液體樣本並對其進行研究。這些樣本是恢復期血清和接種疫苗者的血清,研究有記錄的新冠病毒感染康復者體內含有的中和新冠病毒抗體的量。研究結果顯示,突顯了可能再次感染的風險。

有分析說,由於病毒變異的出現和傳播,實現群體免疫並最終達到放鬆公共衛生管控的單一時間點,達到這一目標的前景已經消失。

美國總統首席醫學顧問、國家過敏和傳染病研究所所長安東尼·弗契(Anthony Fauci)醫生星期二(3月9日)表示,儘管美國目前所面對的現實是嚴峻的:美國已經在多個地區出現了多種新冠病毒的變種傳染病例;但是美國目前已經上市的三種疫苗,能夠應對全球大流行的新冠病毒和英國變種。

弗契:針對逐一病毒變種和加強疫苗交叉保護並舉

弗契在華盛頓的一場討論會上說,幸運的是,美國目前正在分發接種的疫苗對英國變種COVID-19 B117的效果很好。從南非使用強生疫苗的經驗了解到,強生對中度疾病的效果不夠好;但是它對重症效果較好,能夠減少住院和死亡病例。

弗契醫生說,針對如何應對目前已經出現的其它新冠病毒變種,美國科學家正在試圖找到紐約和加州的這些本土變種,對單克隆抗體和疫苗的影響。

弗契認為,應對新冠病毒疫情和不斷出現的病毒變異,美國目前面臨兩種戰略的選擇:一是採取抓鼴鼠的方式,去逐一對付每個病毒變種;二是嘗試去研發對多個變種具有很好的交叉保護作用的疫苗。

採用第二種方式,將病毒的流行程度降低到一定程度,從而不會發生大規模爆發。這種策略要求我們必須不斷地回過頭來,加強疫苗應對全球流行的新冠病毒,以及開始流行的變種病毒的交叉保護能力。

“這一方面,目前美國正在兩種策略並行。例如,輝瑞正計劃增強其疫苗,我們已知它對英國病毒變種也有良好的交叉防疫效果,” 他說。

加快疫苗接種速度可提升民眾對疫苗的信心

儘管近期的調查顯示,美國民眾對新冠疫苗的接受程度,在美國的多種疫苗上市以後有所提高;但是仍然有許多人對接種新冠疫苗持觀望態度。

對此,弗契醫生表示,加快美國的疫苗接種速度有助於提升民眾對新冠疫苗的信心。他認為,隨著接種疫苗的人數越來越多,自然就會產生一種促動力,尤其是對於那些觀望的人來說。

“當你接種了一億人,一億五千萬或者一億七千五百萬人的時候,人們就會說,好像看起來還相當不錯。我也趕快接種吧。所以我想我們會這麼做的。疫苗已經在世界各地開始接種,就美國的情況來看,我想在其它國家也一樣,接種疫苗才能真正解決人們目前承受的巨大壓力” 弗契說。

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