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研究認為首宗COVID-19病例或早於官方說法


2020 年9 月28 日,戴著口罩的行人從仍然關閉的武漢華南海鮮批發市場旁走過。(法新社)
研究認為首宗COVID-19病例或早於官方說法
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週五(6月25日)發表的一項新的研究顯示,導致COVID-19的病毒可能最早於2019 年10 月開始在中國傳播,比在中部城市武漢發現首宗病例早兩個月。

根據發表在《公共科學圖書館:病原體》(PLOS Pathogens)雜誌上的一篇論文,英國肯特大學的研究人員使用保護科學的方法估計SARS-CoV-2 於2019 年10 月初至11 月中旬首次出現。

路透社報導稱,肯特大學的研究人員估計,該病毒最有可能出現的日期是2019 年11 月17 日,而到2020 年1 月時,它可能已經在全球傳播。

中國官方發布的首宗2019冠狀病毒病(COVID-19)發生在2019 年12月。該病例被認為與武漢的華南海鮮市場有關。

然而,一些早期病例與華南沒有已知的關聯。這意味著導致該病的病毒沙士-冠狀病毒-2(SARS-CoV-2)在進入華南海鮮市場之前就已經在傳播。

中國和世界衛生組織在今年3 月底發表的一項聯合研究承認,COVID-19在武漢爆發之前,可能存在零星的人類感染。

路透社報導說,在本週以預印本形式發布的一篇論文中,西雅圖福瑞德·哈金森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的傑斯·布魯姆(Jesse Bloom)恢復了已刪除的中國早期COVID-19 病例中的測序數據。

數據顯示,從華南市場採集的病毒樣本不完全代表SARS-CoV-2,是較早傳播的親本序列的變體,已傳播到中國其他地區。

路透社報導稱,美國國立衛生研究院證實,研究中使用的樣本於2020 年3 月提交給序列讀取檔案(SRA),後來應中國調查人員的要求刪除。他們表示將更新樣本並提交給另一個檔案.

批評人士表示,刪除樣本進一步證明中國在試圖掩蓋COVID-19 的起源。

哈佛大學博德研究所(Broad Institute)研究員阿麗娜·陳(Alina Chan)在推特上寫道:“為什麼科學家會要求國際數據庫刪除告訴我們COVID-19 如何在武漢開始的關鍵數據?”

《科學報告》雜誌週四發表的另一項澳大利亞科學家的研究使用基因組數據表明,SARS-CoV-2 比其他物種更容易與人類受體結合,這表明它在首次出現時就已經適應了人類。

該研究稱,可能還有另一種具有更強親和力的不明動物作為中間物種,但不能排除它是從實驗室洩漏的假設。

澳大利亞韋斯特米德醫院(Westmead Hospital)傳染病專家多米尼克·德懷爾(Dominic Dwyer)對路透社說:“雖然很明顯早期病毒對人類受體的親和性很高,但這並不意味著它們是'人造的'。”

德懷爾說:“這樣的結論仍然是推測性的。”

路透社報導援引澳大利亞醫學研究機構柯比研究所(Kirby Institute)的副教授斯圖爾特·特維爾(Stuart Turville)說,若要更有力地證明COVID-19的起源,仍然需要對血清樣本進行測試。

特維爾說:“不幸的是,鑑於目前實驗室洩漏假說的壓力以及在中國就此進行後續研究的敏感性,我們可能需要等一段時間才能看到那樣的報告。”

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