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美國軍人可“自願”接種新冠疫苗


一名美軍士兵在朝韓邊境的板門店村站崗。(2018年4月18日)

美國軍方的新冠病例數量截至目前仍相對較少,這在一定程度上要歸功於嚴格的紀律和比較能夠容易保持社交距離。然而,隨著五角大樓在世界各地的基地推出新冠疫苗,它正在應對如何說服服役人員自願接種疫苗的挑戰。

五角大樓領導人說,在美國食品和藥物管理局(FDA)完全批准之前,不會要求他們的人員接種這種疫苗。FDA截至目前只授權緊急情況下可以分發和使用新冠疫苗。軍方官員對美國之音說,可能需要兩年時間才能獲得全面批准。

這對美軍帶來了一個不尋常的障礙。和民政當局相比,美軍已經擁有的更有力的手段有效地抗擊病毒,其中包括嚴格控制進入基地人員和哪些活動允許在基地內進行,還有就是懲罰那些違反規則的人。

駐韓美軍首席醫務官員洛吉上校(Doug Lougee)對美國之音說:“ 因為接受疫苗接種是自願,這就造成一種有意思的情況。” 駐韓美軍上個月開始接種新冠疫苗。

他說:“在軍中,特別是陸軍,我們通常不習慣讓人們自願做什麼是或要求他們自願參加這樣的事情。”

嚴厲的措施

自從疫情爆發以來,駐韓美軍就不怕實施嚴厲限制來“殺死病毒”,“殺死病毒”是一句流行語,駐韓美軍司令羅伯特·艾布拉姆斯(Robert Abrams)經常把這句話掛在嘴邊。美國在韓國的基地數月來一直根據韓國其他地區疫情的嚴重程度而實施不同程度的封閉。

這一措施基本上取得了成功。根據韓聯社(Yonhap news agency)的統計,在數万名駐韓美軍中,有636名同美國駐韓基地有關人的新冠病毒檢測呈陽性,考慮到成千上萬的人與美國駐韓基地有關係,這一數字相對較低。這些感染者中絕大多數是剛從美國和其他國家來到這裡的,他們已被強制立即隔離14天。

根據五角大樓的統計數據,在全球約12.6萬名新冠病毒檢測呈陽性的美國軍人中,只有15人死亡,但如果算上文職人員、承包商和軍人家屬等,死亡人數增至210人。這仍比其他民眾的死亡率低得多。

克服疫苗恐懼

軍方從上個月開始為其人員接種疫苗,不過還沒有透露有多少軍人接種了疫苗。根據疾病

控制與預防中心(CDC)網站上的一個新冠疫苗追踪和預防系統的記錄,美國國防部已經分發了499,400劑疫苗,並施打了256,867劑,儘管還不清楚其中有多少劑施打了包括平民僱員和承包商在內的非服役人員。

美軍發言人彼得斯上校(Lee Peters)說,駐韓美軍基地最初對這種疫苗有一些懷疑,這種疫苗的研發速度比許多人預期的要快得多。

彼得斯說:“我們最初做調查,想知道誰想接種,誰不想接種的時候,有相當多的人說,嘿,我不想接種。”

為了消除這些擔憂,軍方開展了教育活動以打擊有關疫苗的虛假信息。為了樹立榜樣,高級領導人是最先接種。彼得斯說,從那時起,很少有人對疫苗表示擔憂。

洛吉說:“我認為我們的策略是正確的,不把戰場拱手讓給陰謀論者,而是從中獲取有關信息,但另一方面,也不要專橫霸道或強迫人們的意願。”

出於安全考慮,駐韓國的美國軍方官員不願透露有多少人接種了疫苗,儘管一線衛生工作者和其他關鍵崗位的人員排在接種首位。

官員們說,疫苗最終將提供給所有與基地有關的人。不過,彼得斯說,根據過去的疫苗批准時間表,FDA可能需要18到24個月的時間才能全面批准疫苗,從而下令人人接種疫苗。

繼續實施限制

與此同時,美軍基地可能會繼續實施嚴格的社交距離限制,特別是疫情在當地出現反复的時候。

在發生多起感染事件後,軍方官員本月對兩個最大的基地下達了就地避難令,這提醒了人們病毒的強大復原力。

洛吉說:“在我們開始考慮停止其他一些措施之前,我們必須真正將病毒擊退到非常低的水平。這種(疫苗)只是控制病毒的另一種工具。”

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