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美國制裁效力初顯 外國駐港銀行開始拒絕港府要員的業務


一名男子走過香港匯豐銀行一個支行的廣告燈箱。

香港一位重要政界人士表示,通過美中在香港前途問題上較力的發展,香港政府高級官員發現,他們要在香港外國金融機構進行業務越發困難。

香港行政會議召集人陳智思(Bernard Chan)近日對媒體表示,一家美國銀行最近通知他,要關閉他的賬戶,並退還他的存款。他拒絕透露銀行的名字,但表示其他高級官員也遇到類似問題。

香港特首林鄭月娥與香港政府的高官們合影。(2020年6月21日)
香港特首林鄭月娥與香港政府的高官們合影。(2020年6月21日)

香港英文報紙南華早報對林鄭月娥,港府16名部長和16名行政會議非官方成員的資產申報進行了檢查,發現只有陳智思和行政會議成員史美倫透露了自己在美國的資產。

陳智思向金融時報表示,美國銀行不想跟一個像他這樣的政治公眾人物有任何關係,匯豐銀行也如此。

陳智思發表上述評論之前,北京強行通過的港版國安法本月初在香港執法。觸犯顛覆國家政權等嚴重偏離的人都可能面臨最高無期徒刑的犯罪。

根據香港金管局的防止洗錢的規定,政治人物包括“受害的公共實體委託或者曾經遭到其委託的個人,其中國家元首或者政府,政界高層人物,政府,司法或軍事機構的高級官員,公共組織的高級主管以及政黨的高級官員等。”

一名男子走過香港一家酒店外北京新設的駐港國安公署的牌子。(2020年7月8日)
一名男子走過香港一家酒店外北京新設的駐港國安公署的牌子。(2020年7月8日)

美國國會日前通過的香港自治法授權行政部門可以對香港國安法的執法官員進行製裁,任何銀行如果與這些人發生業務來往,將會受到美國金融體系的製裁,包括禁止其美元進行交易。

英國金融時報本月報導說,香港的美歐銀行都對客戶進行了緊急審查,對那些可能會受到美國製裁的中港官員和企業進行了初步的確認。

同時還擔任保險公司亞洲金融(Asia Financial)總裁的從陳智思表示,甚至他在這家美國銀行的賬戶在港版國安法公佈之前就已經關閉,但類似的問題正變得越來越普遍。

陳智思表示,長期以來,銀行一直有嚴格的政策來處理有政治風險的客戶,但美國法律將使它們在與當地官員打交道時更加“謹慎”。

律師們表示,在香港運營的銀行需要避免同時違反美國法律和香港的國家安全法,這在法律規定上,與外國製裁制度合作是非法的。

據金融時報消息,香港民主派活動人士黃之鋒(Joshua Wong)表示,匯豐銀行最近向他詢問了他賣書的收入情況。這些收入打入了他在這家銀行的賬戶。黃之鋒說,他的這個賬戶目前還在使用中。

匯豐銀行拒絕對此發表評論。這家銀行表示,先前決定關閉了一個為抗議活動籌款賬戶是為了執行反洗錢的條例。

渣打銀行和匯豐銀行在港版國安法細節公佈前公開支持國家安全法。這些銀行都沒有對媒體的詢問發表評論。不過,金融時報引用一位知情人士表示,關閉陳智思賬戶的美國金融機構並不是花旗銀行。

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