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無視中國警告 美國議員反對聲中堅持邀蔡英文以民主領袖身份赴國會演說


美國共和黨聯邦參議員加德納2019年2月12日在辦公室會見前中國駐美大使周文重(加德納參議員官網照片)
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發信給美國國會眾議院議長佩洛西,促請她邀請台灣總統蔡英文到美國國會聯席會議發表演說的參議員加德納星期四說,美國有邀請民主領袖到國會發表演說的歷史,邀訪蔡總統這是根據美國法律為高級別訪問所作的努力,目的在於表明國會對加強美台關係的決心。

加德納是美國國會參議院外委會亞太小組委員會主席,他和其他4位共和黨參議員魯比奧、科寧、科頓及克魯茲上週寫信給佩洛西,希望她邀請蔡英文訪問華盛頓,不過這個舉措遭到許多前美國政府官員和學者反對,認為這對美台雙方的利益都沒有幫助,反而可能傷害台灣。

此外,這個星期與加德納會面的中國外交官也警告說,北京不會為各種形式台獨活動留下任何空間,希望美國切實遵守一個中國原則,立即停止任何形式的美台官方往來。

加德納在華盛頓威爾遜國際訪問學者中心一場座談會中對這些反對意見和警告做出回應。

他說,美國“有邀請民主領袖和民主聲音到美國國會發表演說的歷史,他們不一定是一個國家的領導人,而是民主和自由的領袖。對於台灣,美國有法律,包括《台灣關係法》、《台灣旅行法》,我們為高級別訪問所做的努力都是可以根據我們的法律和需要去追求的,這可以表明我們對美台關係的決心和力量。”

加德納也提到他和民主黨參議員馬基提出的《亞洲再保證倡議法》。他說,這個法律規定美國要“常態化對台出售防禦性武器”,目的在於加強美台關係,同時也提高美國支持提高台灣在國際社會存在及參與國際組織的決心。

加德納星期二在與前中國駐美大使周文重率領的代表團會面時告訴他,邀請蔡英文訪美符合美國法律,他希望佩洛西近期內就發出邀請。

對於這個會面,中國駐美大使館在一個聲明中說,“在談及台灣問題時,周文重大使闡明了中方有關原則立場,強調當前兩岸關係陷於僵局,根源在於民進黨當局拒不接受體現一個中國原則的'九二共識',頑固堅持'漸進台獨',破壞兩岸關係和平發展。”

台灣《聯合報》星期四援引這個聲明報導說,周文重敦促包括美國國會參議院外委會亞太小組在內的美方,切實恪守一個中國原則及三個中美聯合公報規定,立即停止任何形式的美台官方往來、對台軍售和在國際上為台說項,並表示中國絕不會為各種形式的'台獨'分裂活動留下任何空間。

不過對於和周文重的會面,參議員加德納在威爾遜中心的座談會中答复提問時說,他認為這位前大使提出的關於台灣人民想法的“統計數據是錯誤的”,如果台灣人民不支持台灣政府的立場,他們“可以依據台灣的民主體制把領導人換掉”,不過他不認為這種情況會發生。加德納沒有解釋周文重提出的是什麼統計數據。

與此同時,威爾遜中心亞洲項目主任、前美國國防部亞太事務副助理部長鄧志強(Abraham Denmark)在會後受訪時也說,他一直以來都認為實質比象徵意義重要,他希望大家能專注於如何改善台灣外交空間、台灣的自我防衛能力,以及如何改善美台之間的非官方關係,邀請蔡英文總統來演講是一個“具有高度象徵意義的決定”,他的疑問是,這如何能在實質上幫助台灣。

“我的擔憂是,那些舉措對幫助台灣沒有什麼用處,最終反而可能傷害到台灣”,鄧志強說,他反倒不那麼擔憂這件事對美中關係的影響,因為美中關係非常複雜,牽涉到許多廣泛不同議題,對他來說,這比較無關中國,而是關於台灣,“怎麼做對美國好,怎麼做對台灣好。”

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