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維吉尼亞州 決定拆除邦聯領導人塑像引發爭議


維吉尼亞州 決定拆除邦聯領導人塑像引發爭議
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六月四日,維吉尼亞州州長拉爾夫·諾瑟姆宣布,在市中心豎立一百三十年的南方邦聯的羅伯特·E·李將軍的塑像將被拆除。

這個問題很快被告進法院,里士滿市的一位法官暫時下令禁止州政府把這座位於紀念碑大道的塑像拆掉。

六月剛開始,維吉尼亞州里士滿市成千上萬的抗議者聚集在市中心的紀念碑大道上,對豎立在市中心一個世紀多的一群頗受爭議的邦聯領導人的塑像,表達他們的反對立場。

警方用催淚瓦斯驅散抗議者,但後來為這些行動道歉。

幾天後,維吉尼亞州州長拉爾夫·諾瑟姆宣布計劃,要拆除美國內戰期間南方邦聯軍隊統帥羅伯特·李將軍的塑像。

州長諾瑟姆說:“我指示總務部門儘速拆除羅伯特·李的塑像,會把它儲存起來,然後我們將和社區一起決定它的未來。我知道有些人會抗議,有些人會說羅伯特·李是個值得尊敬的人,我知道許多人會憤怒,但,我的朋友,我相信維吉尼亞州會以誠實的方式探討自己的歷史。”

里士滿市議員邁克爾·瓊斯在三年前的2017年開始倡議把邦聯塑像從紀念碑大道拆除,他堅持認為,用塑像表揚美國內戰期間支持奴隸主的人,是對美國黑人大眾的一種冒犯。

里士滿市市議員瓊斯說:“我父親在這個城市長大,我母親在這個城市長大,我的祖父母也一樣。我很高興塑像將被拆除。”

但,並非所有人都同意州長的決定,邦聯傳承團體認為,這些塑像應該保留在一百多年來的地點,維吉尼亞州州參議員阿曼達·蔡斯發起一個網上請願說,李將軍的塑像以及里士滿市其它的邦聯塑像都應該保留下來。蔡斯說,這些人支持奴隸制度,不可否認,但她堅持認為,不能單憑這一點就對他們蓋棺論定。

維吉尼亞州州參議員蔡斯是:“我公開主張反對抹掉維吉尼亞州的歷史,這不屬於斯托尼市長一個人的歷史,而是屬於維吉尼亞州所有人的歷史,是我們的歷史!坦白說,這裡有人擺明了在努力抹掉所有的白人歷史,這就是他們打算做的。”

美國歷史協會同意參議員的部分觀點,然而他們還說,雖然認識各種歷史人物很重要,但他們並非每個都值得尊重。

美國歷史協會執行主任格羅斯曼說:“你可以用很多不同方式保存歷史,但這並不意味著你必須推崇某個人。問題在於塑像現在坐落在哪裡,以及這個塑像的功用。它不僅代表'這是歷史的一部分',而且在說'我們推崇這個人。'把塑像遷移到其它地方的目的,是要指出,'不,對於一個畢生的主要成就是為了某些蓄奴的人的權利而犯下叛國罪的人,我們不推崇他。'”

歷史學者補充說,一些有爭議的紀念碑可能適合放在博物館裡面。這樣既可以把他們從市中心搬走,又可以避免遭到故意破壞,這是里士滿市的塑像身上發生過許多次的事情。

里士滿大學歷史學者海特說:“離開公共場所,把他們放進博物館,我認為這將為市政府省下很多錢,因為不僅維護這些古蹟要花很多錢,一旦它們遭到故意破壞,也要花錢清理。在一定程度上,我認為這給了我們一個機會,可以把它們保存下來,講述歷史,還可以省錢,一箭三雕。”

但保存紀念碑大道團體對這件事有不同看法,他們認為古蹟是這座城市的歷史固有的組成部分,不能被拆除。

李將軍的塑像屬於維吉尼亞州,因此州長有權對它的去留做出決定。六月九日, 里士滿市的一名法官暫時阻止諾瑟姆州長拆除塑像,但,在十天的禁制令期滿之後,州政府看來在準備動手執行拆除計劃,至於其它塑像的前途則將由市議會來決定。

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