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因防疫策略改變 香港與新加坡放棄推動“航空旅遊氣泡”


旅客們推著行李進入新加坡樟宜機場的離境大廳。 (2021年8月19日)
因防疫策略改變 香港與新加坡放棄推動“航空旅遊氣泡”
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香港和新加坡的政府星期四(8月19日)分別宣布,由於兩地目前在疫情防控策略上存在差異,雙方決定不再就雙邊“航空旅遊氣泡”安排作進一步討論,會按照各自的入境防控措施,繼續推動兩地人員往來。

港府自去年6月起陸續與11個國家商討雙邊“旅遊氣泡”安排,新加坡則是首個與香港達成原則性協議的國家。其他10國包括越南、泰國、新西蘭、馬來西亞、澳大利亞、韓國、瑞士、日本、德國及法國。

所謂“旅遊氣泡”,是指將一些新冠疫情較輕的國家或地區連結成“氣泡”,在氣泡內有限制地互相開放旅遊,氣泡內的旅客不用接受強制檢疫。

全球最早實施“旅遊氣泡”的地區是歐洲波羅的海的愛沙尼亞、拉脫維亞以及立陶宛三國。它們去年5月中旬成立“波羅的海旅遊氣泡”,互相開放邊界,氣泡內的民眾可以自由出入。但是此安排實施不久就因為疫情反彈而叫停。

路透社引述港府發言人星期四的聲明表示,香港與新加坡去年下半年就“航空旅遊氣泡”開展討論,基礎是兩地都採取相近的疫情防控策略。但是,隨著新加坡目前改採新的疫情防控措施,要將新加坡變成“堅強抗疫社會”,原先訂立“航空旅遊氣泡”的基礎已經不復存在。

該發言人強調,香港和新加坡會繼續致力促進兩地交流,並會就此保持對話和分享經驗。

同一天,新加坡交通部長易華仁(S. Iswaran)在一次跨部會視頻會議上宣布,新加坡和香港在目前的疫情下已經無法推出雙邊“航空旅遊氣泡”。同時,新加坡宣布從星期六起,解除香港與澳門旅客的所有入境限制。

易華仁說:“在與(香港商務及經濟發展局)邱騰華局長討論後我們得出結論,我們無法按照目前的安排推出或維持航空旅遊氣泡。”

易華仁還表示,兩地都聚焦於保護民眾安全,同時最大限度降低境外輸入病例的風險。

香港與新加坡達成“航空旅遊氣泡”原則性協議之後,一直因為兩地疫情的起伏變化而多次延遲實施雙邊安排。

新加坡原來和中國大陸以及香港一樣,對新冠疫情採取嚴防死守的策略,以染疫病患“清零”為目標。但是新加坡最近已經在疫苗接種率較高的基礎上改變了這一策略。新加坡目前將新冠病患與普通流感一樣看待,不再做大規模檢測,也不再記錄新增的新冠病例,新加坡民眾可以恢復正常生活及正常往來。

新加坡防疫策略的改變是雙方“航空旅遊氣泡”破裂的主要原因。

易華仁部長表示,“我們兩地都是經濟和人員關係密切的金融和航空樞紐,重建香港和新加坡的旅行很重要,這樣我們的民眾和商家才能恢復往來。”

港府發言人也對新加坡單方面允許香港旅客無需通過隔離檢疫入境表示歡迎。不過,新加坡旅客入境香港目前則需要按照港府設立的中風險地區檢疫規定,在指定的檢疫旅館隔離14至21天。

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