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世衛專家組測試北京底線 要求探訪敏感區蝙蝠洞


世衛組織新冠病毒源頭調查組成員星期四視察武漢漢陽區江欣苑社區。 (2021年2月3日)

世衛組織專家組的一名成員提出,病毒溯源工作需要對蝙蝠洞裡面的病毒基因成分進行調查。這是世衛專家們向中國當局提出的一個要探訪敏感地點的新的要求。

這個專家組在周三訪問了一直處於病毒起源爭論風口浪尖的武漢病毒研究所。外界懷疑給全世界造成巨大災難的新冠病毒大瘟疫是因為這個研究所有意或無意發生的洩露引起的。

在疫情爆發後不久,中國當局就讓軍方接管了這個研究所,並對涉及病毒研究的人員和設施採取了嚴密的管理和控制。有報導說,武漢病毒研究所主持新冠病毒研究的副所長石正麗曾經進行調查的蝙蝠洞也已經被控封鎖起來,禁止外人在沒有中國當局批准情況下進入。

世衛組織專家組在與中國當局就這次調查的路線和訪問地點的安排上出現過多次爭執。北京不希望世衛組織的這次行動帶有針對中國的病毒溯源調查色彩,堅持把這次調查稱為是雙方專家進行的一次“合作”,而不是“調查”。中方也不希望調查組進入武漢病毒研究所、武漢海鮮市場和蝙蝠洞等敏感地點。

世衛組織多次抱怨北京製造種種理由拖延專家組的行程。經過多次爭論,北京同意世衛專家組要在中國專家的主導和安排下開展有關活動。觀察人士指出,由中國官方安排的接待工作實際上是由中國當局指定所有接待人員並讓他們按照既定口徑向來訪者照本宣科,使來訪者無法接觸到真實情況。

目前正在中國武漢進行實地調查的世衛動物學家和動物疾病專家彼得·達扎克(Peter Daszak)說,專家組在武漢看到了有關2019年年底在武漢發現的病毒導致全球大瘟疫的情況。達扎克說,現在沒有證據顯示,病毒來自實驗室。

美國等不少國家批評中國在疫情爆發初期應對措施不透明,北京一直在宣傳病毒並非源自武漢而是來自其它地方的觀點。

達扎克曾經參與2002年至2003年的薩斯病毒溯源的研究工作,發現這種病毒起源於中國雲南省的一個蝙蝠洞。

現在擔任總部設在紐約的生態健康聯盟主席的達扎克說:“如果我們要找到新冠病毒真正的野生源頭,我們就應該做類似的研究工作。”

達扎克在接受路透社採訪的時候說:“尋找可能的蝙蝠源頭之類的工作非常重要,因為我們要找到這些致命病毒的源頭才能夠減少人類與這些動物的接觸。”

達扎克說,世衛專家組在武漢了解到了病毒導致大瘟疫方面新的材料。但他沒有對此加以具體說明。

這位世衛專家說:“我看到了一些場景,它們傳達出來的信息看起來比以前更可信。”

世衛團隊更加深入觀察的一種情況是,病毒可能在武漢被發現之前很久就已經開始傳播。

“這是我們團隊在非常認真觀察的對象,目的是了解之前病毒在社區傳播的程度究竟有多高,”達扎克說。

達扎克說:“我們在這裡做的真正的工作是從首次發現的病例追溯至野生動物的病毒蓄水池,這是一條非常曲折的道路,可能會需要幾個月,甚至幾年的時間。”

專家組在武漢訪問了幾家醫院、研究設施和疫情最早發生的海鮮市場。

達扎克說,中國當局沒有拒絕專家組提出的訪問有關設施或者訪談任何關鍵人物的要求。

但是,世衛專家組從一開始就試圖降低外界對這次調查成果的期望值。世衛專家組的越南裔專家,肯尼亞內羅畢國際畜牧研究所的動物與人類健康計劃負責人洪阮越(Hung Nguyen-Viet)在周四發出的推文中說:“我一直在講,我們需要務實,像這次的短期調查不會找到所有答案,但可以幫助我們加深對源自武漢的病毒的理解。”

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