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賀錦麗將成為首位訪問河內的美國副總統


美國副總統賀錦麗在艾森豪威爾行政大樓對美國律師協會發布視頻講話。(2021年7月27日)
賀錦麗將成為首位訪問河內的美國副總統
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白宮星期五(7月30日)證實,美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)下個月將訪問“兩個關鍵的印-太夥伴”新加坡與越南。

越南國家主席阮春福(Nguyen Xuan Phuc)星期四在河內會晤美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)時首先宣佈了賀錦麗​將要來訪的消息。奧斯汀是第一位訪問越南的拜登內閣成員。

白宮高級顧問兼首席發言人塞蒙·桑德斯(Symone Sanders)星期五在一項聲明中說:賀錦麗​“將與兩國政府就共同關心的問題進行接觸,包括地區安全、全球應對COVID-19大流行病、氣候變化和我們推動基於規則的國際秩序的共同努力”。

桑德斯說:“即將展開的訪問延續這樣的努力---加深我們與東南亞的接觸。” 林登·約翰遜(Lyndon Johnson)和理查德·尼克松(Richard Nixon)在擔任副總統期間分別在1962年和1956年訪問了當時的南越首都西貢。

在越南访问的美国国防部长奥斯汀检阅越军仪仗队。(2021年7月29日)
在越南访问的美国国防部长奥斯汀检阅越军仪仗队。(2021年7月29日)

在新冠疫情嚴峻之際,國防部長奧斯汀本星期前往越南,在此之前的幾天,美國向越南運送了3百萬劑莫德納(Moderna)新冠疫苗,這使美國提供給這個東南亞國家的疫苗總數達到了5百萬劑。

“我們盼望著繼續以各種方式提供幫助……不帶附加條件,”奧斯汀對阮春福說。“危急之際,朋友就是要幫助朋友。”

抗衡中國

在中國加大在南中國海的軍事活動之際,奧斯汀還尋求加深與越南的聯繫。

五角大樓新聞秘書約翰·科比(John Kirby)星期四說:“在世界的這個地區,中國繼續在這個空間非常地咄咄逼人,因此部長去那裡訪問是很重要的。”

河內一直在越來越高調地反對北京對南中國海提出的領土聲索。中國船隻被指控騷擾越南海岸附近的油氣開發,阻礙著越南的能源發展。

美國向越南提供了海警巡邏艦,以幫助加強越南在兩國都聲稱擁有主權的海域抵禦中國的能力。

戰略與國際研究中心(CSIS)的穆雷·希伯特(Murray Hiebert)認為,雖然中國和越南作為共產黨政權有著各種聯繫,但北京已湧現成為河內的一個新的敵手,而美國與越南的關係則蓬勃發展。

希伯特說:“過去大約40年來,這兩個國家走到這麼近,真是令人稱奇。美國是越南最大的貿易夥伴,是一個主要投資國,兩軍關係在東南亞國家中也屬於最密切之列。”

人權關注

但是,拜登政府的成員已表示,在越南在人權問題上取得進步之前,華盛頓與河內的關係將會維持限度。

美國國防官員說,奧斯汀在與越南國家主席、總理和國防部長會談期間談到了人權問題。

據科比說,這位美國防長說,“好朋友和夥伴應當能夠就這些棘手、相當敏感的問題進行開誠佈公的討論。”

奧斯汀與越南防長星期四簽署了諒解備忘錄,擴大支持越南尋找和識別在越戰期間喪生或失踪的越南人的努力。

一名高級國防官員對記者們說,越南方面的搜尋努力將得到哈佛大學和德克薩斯理工大學創建的一個數據庫的協助。

(美國之音駐白宮記者)

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