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新冠疫情下“黑色星期五”戰場轉移網上


2015年11月29日亞馬遜物流中心員工為客戶包裝禮物
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感恩節過後的星期五被稱為“黑色星期五”,商家常在這天推出意想不到的折扣,通常會在星期五凌晨12點,甚至感恩節晚餐時間之後開始營業至隔天早晨。

不過,今年由於新冠疫情,情況將和以往不同。專家表示,由於安全因素,今年的黑色星期五預計不會出現往年商場里人山人海的景象,人們將更多轉向網絡購物。

鮑尓州立大學經濟系教授史蒂文·霍維茨(Steven Horwitz)對美國之音說:“首先人們更不願意出門,這麼做可能是對的。人們擔心病毒傳播,尤其美國疫情相當嚴重。因此我認為人們將選擇網購,並可能採取路邊取貨。我認為零售業者也是這麼想的,他們不會希望成為超級傳播事件的源頭。沒有人希望黑色星期五變成一場黑死病。我們看到零售業者提前開始黑色星期五的折扣。很多地方已經開始了,並強調電子商務、路邊交付和無接觸交易等方式。”

美國鞋類分銷零售商會主席馬特·普利斯特(Matt Priest)對美國之音說,為刺激疫情下的買氣,亞馬遜今年將會員折扣日從十月提前至七月,許多競爭對手因而跟進,折扣季節可說提前開跑。過往在黑色星期五才會出現的折扣,今年早在數週前就已開始。

普利斯特說:“在我從事零售業、特別是鞋業的這麼多年來,從沒見過這個產業下殺這麼多優惠。我們會在網上看到更多銷售機會。我們目前已經看到往年在'網絡星期一'才會出現的數字,今年絕對不同於往年。”

儘管網購似乎殺出一條血路,霍維茨認為眼下經濟前景充滿不確定性,許多人失業,不確定何時能返回就業市場,也不知是否會有下一輪紓困金,他對今年的節日購物銷售額不抱樂觀態度。

霍維茨說:“我的猜測是,儘管網購變得更加方便,人們今年的節日購物花費不會像以往那麼多。我也認為如果人們不會在感恩節或聖誕節和家人團聚,那更降低了像以往買那麼多東西的可能性。考慮到各種不確定因素,我認為人們今年的消費會更保守謹慎一些。”

普利斯特則對銷售前景感到樂觀。他說,許多品牌在疫情下表現亮眼,特別是滿足在家需求以及戶外活動的產品,像是登山鞋、慢跑鞋、拖鞋、休閒鞋等。此外,新冠疫情改變了人們的購物習慣,特別是以往不善網購的族群。

普利斯特說:“調查顯示,多年來美國超過一半的嬰兒潮一代消費者從未在網上買過鞋子。我認為由於新冠疫情,人們開始習慣通過網絡來購買從雜貨到床墊到鞋子等一切商品,這將迎來相對於以往,在網上更興盛的節日購物季。”

有趣的是,普利斯特表示,在2020年第三季度,儘管實體店人流量減少,轉化率卻大幅增高,也就是說,顧客的購買力提升了,人們走進店裡就是打算消費,而且買得更多,不同於疫情前可能只是逛街消遣、只看不買,這點在家庭零售渠道尤其明顯。

他說,新冠疫情令人們更常待在家裡,很多人會在網上先做功課和比價,對款式、質量有一定程度的了解,到了有試穿優勢的實體店更能速戰速決。

霍維茨表示,新冠疫情改變了人們的消費形態,即便疫情結束也不會出現太大變化,過往“黑色星期五”人潮洶湧的景況將不復見。

霍維茨說:“我認為人們會繼續他們發現的網購帶來的便利。我認為路邊取貨將持續下去,也就是提前下單,然後店家將商品送到你的車旁。我認為這會很成功。此外,越來越多公司會感受到開發更好用的應用程序的壓力,以確保交易順利進行。貨運業者也會感到壓力,像是郵局、UPS和Fedex,確保能如期完成工作,和為這個季節的巨大工作量做好準備。”

普利斯特認為,疫情結束後將看到更多美國人前往實體店購物,因為和朋友出門逛街購物是美國人一直以來的習慣,而這個樂趣因為疫情被壓抑許久。

普利斯特說:“在新冠流行之前,我們聽到很多關於零售業末日到來的說法,因為電子商務的出現擾亂實體零售業。讓我這麼說,新冠病毒才是真正的零售業末日。商店完全關門,三、四月的人流量減少到零。我認為現在我們正試著找出美國實體零售業的合適大小。”

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