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李柱銘和黎智英等7位香港民主派人士被判組織或參與未經批准集結罪成


李柱銘等7位香港民主派人士被判組織或參與未經批准集結罪成
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李柱銘等7位香港民主派人士被判組織或參與未經批准集結罪成

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香港法院週四(4月1日)裁定壹傳媒創辦人黎智英和82歲的民主黨創黨主席李柱銘等7名香港民主派人士組織或參加未經批准集結罪成。在北京對這個半自治城市強加國安法後,對這些香港最具影響力的民主派人士的拘捕及裁決受到廣泛關注。

民間人權陣線在2019年8月18日發起在港島維多利亞公園舉行“流水式機會”。8個月後,警方於去年4月拘捕了9名民主派人士,除李柱銘和黎智英外,還有支聯會主席及前主席李卓人和何俊仁,以及民主派前立法會議員吳靄儀、梁國雄、何秀蘭、梁耀忠和區諾軒。9人因涉“8·18流水式集會”,被控“組織未經批准集結”以及“明知而參與未經批准集結”兩項罪名。

區諾軒和梁耀忠此前分別認罪。

該案被視為北京對這座半自治城市加大鎮壓力度的表現。

82歲的李柱銘被稱為香港殖民時期的“民主之父”。他在1990年代曾協助創立香港最大的反對黨民主黨。

據路透社報導描述,當地方法院法官阿曼達伍德考克(Amanda Woodcock)宣布判決時,銀髮的李柱銘和其他人都靜默地坐著。

除了82歲的李柱銘和72歲的黎智英,其他5位民主派人士也都年屆60以上。

報導說,法官在書面判決書中說:“經審理,我認為控方無疑可以證明所有被告共同組織了一場未經授權的集會。”

他們還被認定有意參與未經授權的集會罪成。

伍德考克說,儘管香港的“小憲法”保障和平集會的權利,但也“施加了限制,包括維護公共安全和公共秩序,以及保障他人權利的限制。”

宣判將從4月16日開始,一些法律專家預計刑期或在12到18個月,最重刑期或有5年。

西九龍法庭外,有支持者舉起“反對政治迫害”等字樣的橫幅。

據路透社報導,梁國雄出庭時高喊“和平集會不是犯罪。”

法官拒絕了控方提出繼續拘押被告的請求,准予他們取保等待判決。

7位民主派人士均未認罪。在審判期間,辯護律師指出,集會自由是香港的一項憲法權利,並指出香港警方已經批准了維多利亞公園的和平示威,隨著人數激增至數十萬,示威活動成為未經授權的遊行。

控方辯稱,集會自由在香港並非絕對。

當局持續的鎮壓行動,引發外界強烈譴責。

在美國國務院週三(3月31日)發布的一份新聞稿中,國務卿安東尼·布林肯說,中國通過任意逮捕和出於政治動機的起訴,以及“對司法獨立和學術及新聞自由的壓制, …… 嚴重損害了香港人民的權利和自由。”

布林肯重申了其前任蓬佩奧於去年5月對香港地位的描述。根據《香港政策法》,美國可以同香港保持特殊的關係,但因為其自治受到北京壓制,因而不再享有優惠待遇。

布林肯在提交國會的一份附帶報告中列舉了中國政府通過的國安法、肆意逮捕拘押親民主示威人士、反對派和政治人士、大幅減少香港立法會成員的直選人數等行為。

設在台北的無國界記者組織(Reporters Without Borders)東亞辦事處的執行長艾瑋昂(Cedric Alviani)在提供給美國之音的一份電郵聲明中特別對香港傳媒大亨黎智英的境況表示擔憂。

現年72歲的黎智英除週四被判罪成的兩項罪名,還面臨其他控罪,共計7項罪名。無國界記者組織稱,黎智英“如今在香港已被關押近4個月,為了可能面臨無期徒刑。”

黎智英是壹傳媒集團和旗下大報《蘋果日報》創辦人,曾是2020年無國界記者新聞自由獎得主。他是北京通過港版《國家安全法》後首批因該法被起訴的香港居民之一。

艾瑋昂在聲明中說:“香港政府顯然想藉由增加《蘋果日報》創辦人的罪名來擊垮新聞自由的象徵性人物。”他呼籲香港司法體系停止騷擾黎智英,“撤銷對被告的所有指控並立即釋放他。”

香港過去曾是新聞自由的堡壘,而它在無國界記者組織的世界新聞指數排名中,已經從2020年的第18位滑落到今年的第80名;中國則在180個國家地區中排名第177 。”

北京緊縮對香港承諾的廣泛自由激發了2019年的民主抗議活動,並使這個半自治城市陷入自主權回歸中國後最大的危機。

此後,北京實施了國家安全法,懲處任何它認為是分裂國家、顛覆、恐怖主義和與外國勢力勾結的行為,最高可被判處終身監禁。

自該法實施以來,當局拘捕監禁活動人士和民主人士,禁止抗議活動,壓制政治表達,並對香港的選舉制度進行全面改革,以確保只有親北京的“愛國者”才能管治香港。

港府和北京當局宣則稱,需要安全法和選舉改革來恢復穩定並解決“深層次”問題,並說人權將會得到保護。

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