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香港疫情反復經濟壓力徒增 財政司長:無止境抒困不能解決問題


(資料照)香港一行人走過銀行股市電子看板

香港財政司司長陳茂波說,7月份以來香港疫情呈現反復,出現第三波爆發,第三季度經濟或許有更大壓力。他提議允許持有健康碼的港人到大陸內地和澳門,也讓內地及澳門的商務和遊客來港,以刺激香港經濟。他還提醒說,無止境的政府援助與抒困不可能是長久之策。

近10多天來,香港每日的新冠病毒確診超過100個案例。據港府衛生署資料,截至星期六,香港總共有3396個確診案例,以及一個疑似個案,有31人死於新冠病毒。疫情反撲讓港人憂心忡忡。

陳茂波星期天(8月2日)在其博客上的司長隨筆中說,防疫抗疫以及穩住經濟是香港要固守的兩條戰線,但是以香港目前情況來看,如果不能盡快有效控制疫情,穩住經濟將會無從談起。

他說,香港經濟情況讓人憂心,今年第一季度GDP 負增長9.1%,第二季度仍然負增長9%;整體貨物出口跌幅雖然由首季的9.7%收窄到第二季的2.1%,但是旅遊業受疫情困擾而陷於停頓。 6月份疫情稍微緩和,人們略微恢復日常生活出行,零售業銷售跌幅就比5月份的32.9%,收窄到6月份的24.8%。他說,這些數據反映出,疫情可說是經濟活動的最大製約。

陳茂波說,面對目前難關,特區政府會研究如何盡力提供支援,不過,他說,財政支援始終有限,無止境的政府援助與抒困不可能是長久之策,更非解決問題的辦法。

香港政府自6月21日起接受登記,向符合資格的香港居民發給每人1萬元港幣(約相當於1千2百90美元)的抒困金。港府4月8日推出的新一輪支援措施總額達1,375 億港元,以支持企業和個人。

在星期天的這篇司長隨筆文章中,陳茂波說,要保民生、穩經濟,就要控制疫情,讓感染案例清零。另外在香港管控好疫情的情況下,可以透過“旅遊氣泡”安排,讓病毒檢測呈陰性,持有健康碼的港人到內地和澳門公乾和旅遊,並且同樣讓內地及澳門的商務和遊客來港。他說,這將能最快速度的恢復香港的商貿活動,並幫助旅遊、零售及餐飲等行業以及相關的打工者提高收入。

陳茂波星期天在文章中還感謝中央在人員、物資及防疫工作等環節支援香港。他文中最後說,面對這場世紀疫症,任何應對工作都不容易,甚至備受爭議,推遲立法會換屆選舉的決定就是一個例子。他說,病毒不會被政見爭議所消滅,只會因無空間傳播而絕跡,希望大家暫時放低分歧,為控制疫情而團結努力。

港府7月31日宣布立法會選舉延後一年舉行,這個決定立刻引發多方強烈反彈。香港民主派發表聯合聲明表示反對,並指政府背後動機是“協助建制派”,因為目前選情對建制派不利。之前有12名民主派參選人被取消參選資格,理由是他們從事了與境外勢力勾結、有顛覆政府意圖、反對基本法、和謀取立法會多數以癱瘓其運轉。就在上星期,爭取“真普選”的佔領中環運動發起人之一戴耀庭被他任職的香港大學解僱,這些被認為是港版國安法開始對香港學術自由和民主產生肅殺影響。

美國國務卿蓬佩奧8月1日晚上發表聲明,強烈譴責香港立法會選舉推遲一年的決定。德國則暫停與香港的引渡協議。人權觀察(Human Rights Watch) 等17個非政府組織7月31日發表聯名公開信,敦促各國外長不接受這個在香港實施的新“國家安全法”,以行動保護香港人權。

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