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歷史上有爭議的選舉如何改變美國民主


民主黨總統候選人、副總統戈爾與共和黨總統候選人、德克薩斯州長小布殊進行電視辯論。(2000年10月17日)
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唐納德特朗普(Donald Trump)總統不是第一個對美國總統大選結果提出異議的候選人。

在1960年民主黨人約翰·F·肯尼迪(John F. Kennedy)與共和黨人理查德·尼克松(Richard Nixon)的總統競選中也有很多關於存在選舉舞弊的指稱。共和黨人懷疑,芝加哥市長理查德·戴利(Richard Daley)以欺騙的手段,使肯尼迪獲得足以贏得伊利諾伊州的票數,從而使他贏得總統寶座。但尼克松最終拒絕追究此事。

位於紐約波茨坦的克拉克森大學政治學助理教授亞歷山大·科恩(Alexander Cohen)說:“有一些證據再次表明,尼克松不想做出引起分裂的事情。”

現代化的投票系統

美國過去有爭議的選舉產生了不同程度的影響,有的微乎其微,有的造成重創。

在當代,2000年競爭激烈的選舉導致了投票系統的更新。共和黨總統候選人喬治·W·布什(George W. Bush)和民主黨總統候選人阿爾·戈爾(Al Gore)之間的競爭結果歸結到佛羅裡達州,並最終由美國最高法院來定案。

賓州州立大學伊利分校的政治學副教授羅伯特·斯佩爾(Robert Speel)說:“原來,美國大部分地區當時都在使用打孔卡投票系統,2000年,這在佛羅裡達州引起了各種問題。而且,大多數美國人所不知道的是,每年都有數千張選票被扔掉,因為打孔卡系統除了故障,還會讓選民感到困惑。”

“選舉官員知道這種情況,但沒有告訴任何人,這個問題直到那次選舉才公開,”他補充說。“這導致了打孔卡在美國的終結,美國人現在使用了更為現代的投票系統。”

時任副總統的戈爾儘管普選票數領先,但仍與總統寶座無緣。

“戈爾有機會質疑其中一些選票的合法性,”克拉克森大學的科恩說。“有人對投票機存有疑問,他選擇不這樣做,因為繼續爭下去將對民主制度帶來損害。”

造成重創

1876年,共和黨人盧瑟福·海耶斯(Rutherford B. Hayes)和民主黨人塞繆爾·提爾登(Samuel Tilden)之間有爭議的選舉導緻美國南方原先被奴役的黑人被剝奪了選舉權並受到壓制。如今,它帶來的影響直到今天仍在美國揮之不去。

兩黨當時都宣稱在選舉人團中獲得了多數票數,但是當時受到前南方奴隸主青睞的民主黨最終認輸,以換取聯邦軍隊撤出南方。自南北戰爭結束11年前以來,聯邦軍隊一直在保護南方曾經是奴隸的人。

“很快,在美國內戰之前曾在南方領導並支持奴隸制的政治領袖再次登上權力的高位,並再次主導南方的政治……直到19世紀末,這使得非洲裔美國人幾乎失去了所有政治和社會權利,”賓州州立大學的斯佩爾說。

這最終為使種族隔離合法化的吉姆·克勞(Jim Crow)法律的通過奠定了基礎。

“實質上,國會允許在南方存在種族主義政權,”科恩說。“你如何量化這個決定所造成的生命損失、痛苦和情感折磨?”

不記名投票

1888年,在民主黨現任總統格羅弗·克利夫蘭(Grover Cleveland)和共和黨總統候選人本傑明·哈里森(Benjamin Harrison)的競選中,有關賄賂選民的指控一直籠罩著這次選舉。

當時,選票是由政黨分發的,並且有一些票是公開投的。被稱為“漂浮者”的人把他們的選票待價而沽。

共和黨全國委員會發出的一封信指示黨務人員把選民分為五人一組,並付錢給他們,讓他們投共和黨人的票。由此產生的醜聞導致公開投票的終結。

賓州州立大學的斯佩爾說:“那次的選舉存在普遍的腐敗指控,導致在全國範圍內進行了不記名投票。美國人現在可以在別人不知道他們如何投票的情況下私下投票。”

民主處於危險之中嗎?

質疑投票程序的公正性如何會影響一個國家?科恩考慮了拉丁美洲和非洲民主制度的失敗。

科恩說:“(要使民主制失敗)必鬚髮生的一件事情是,人們必須從根本上不相信政治制度是公平的而且對他們有用,並且不相信他們的選票實際上很重要。”

“因此,一旦你採取的立場是,因為有很多其他作假的選票,我們的選票就不起作用了,你就在鼓勵人們反抗,因為你從根本上是在說民主行不通,”他補充說。“一旦這開始受到侵蝕,民主的其他基礎也開始受到侵蝕。”

到目前為止,科恩還沒有看到美國民主體制受到任何無法彌補的損害。

“我們仍然有法治。我們仍然遵守法治,並且……到目前為止,(特朗普)競選陣營在遵守法治,”他說。“他們正在提交法律文件,他們正在向法官提出具體的要求,而且各州似乎也在按章辦事。”

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