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美國政府可能將對外國留學生實施新的限制措施


哈佛大學威德納圖書館參考資料閱覽室(資料照片)
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特朗普政府本月與將公佈一項新的限制措施,要求國際學生在美留學生涯的每一個階段都要申請新的許可。

《福布斯》(Forbes) 雜誌最早報道了這項新的指導原則,該措施將限制國際學生在美居留時間。

新規為何?影響何人?

按照美國目前的規定,非移民國際學生獲批入境後,只要在“身份有效期”(duration of status)內便可在美居留和學習,不必再經歷更多審批。新規定將為這些學生設定“最長授權居留期”(maximum period of authorized stay),並要求在每一次學習計劃改變時都必須獲得新的許可。如果某學生從本科轉入研究生項目,必須申請新的許可。如果學習項目超過預期時間,也必須申請新的許可。

新規定計劃在本月公佈。預計,新規定將影響到持有F1、F2、M1和M2的學生及陪讀簽證的人。

政府制定新方案的理由為何?

美國國土安全部(DHS)一位發言人讓美國之音參閱該規則的《需要聲明》。該聲明說:“本規則的意圖是減少非移民學生逾期滯留事例的發生並改善非移民學生簽證的完好性。”

國際學生來自何處?

中國和印度是兩大國際學生來源國,分別向美國輸送了363,341和196,271名留學生。

F1與M1的區別何在?

F1和M1都是學生簽證。但是F1是發給那些參加或申請參加某機構的全職學位項目的人,該機構須得到美國移民及海關執法局(USCIS)批准並同意加入“學生與交流訪問者信息系統”(SEVIS)。 F2用於F1簽證持有者的陪讀家屬。

M1簽證用於那些參加諸如語言學校、美容學校、機械修理學校等等的職業學校的學生。根據USCIS的規定,M1簽證及其陪讀簽證M2有效期只有一年,但是學生可以申請延長,最多達三年。

留學生是否必須回國重新申辦簽證?

那位國土安全部發言人說,“此刻,我們不知道最後的規則將包括什麼。”

目前規定如何?

目前,非移民學生在“身份有效期”內可以留在美國。這也就是說,只要他們參加某個學習項目,並且維持非移民身份,他們就可以繼續在美國居留。

在美國有多少人持學生簽證?

國土安全部沒有公佈2019年和2020年的數字。不過美國之音一篇英文報道說,在從世界各地前來美國留學的人當中,尋求高等教育超過其它任何目的。不過,在經歷了幾十年的增長後,美國大學連續兩年出現國際新生入學人數停滯和下降的現象,來自某些國家的學生人數銳減。

美國國際教育學會(IIE)與美國國務院合作撰寫並在2019年11月公佈的年度《門戶開放》報告顯示,2018-2019學年期間在美國的高等教育機構的全體19,828,000名學生中,有1,095,299名在讀的國際學生。

這意味這在美國所有高等院校中,有5.5%的學生是國際學生。報告數字顯示,在讀國際學生總數略有上升,比前一年提高了0.05%,但是新增國際學生入學人數下降了0.9%。

會不會有成本?

這項新規則顯示,USCIS正在“評估受監管實體與個人因此產生的成本與收益以及對整體公眾造成的成本與收益的過程中。”

但是《福布斯》雜誌的報導對美國政府是否有能力受理已持有簽證的人重新提交的申請表示懷疑。根據美國移民律師協會(AILA)的研究,USCIS目前正“以令人難以接受的、越來越慢的速度審議案件”。

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