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新冠病毒變異疫情“隧道”還有多長?


德克薩斯州休斯頓一所醫療中心的醫護人員在新年除夕夜收治新冠病毒感染者。 (2020年12月31日)
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美國雖然第一批2百多萬人接種了疫苗,可是新冠感染人數繼續以駭人的速度增長,聖誕、新年“春運”之後,預計疫情還會更加兇猛。與此同時,美國科羅拉多州和加州也發現了英國新冠病毒變異毒株感染,使得疫情更加複雜。那麼,對於英國變異毒株,我們又知道些什麼?病毒變異,疫苗還有效嗎?疫情的隧道還有多長?

內科醫生和亞裔公共事務聯盟灣區主席王彥邦所在的加州,目前新冠感染率位居全國第二,僅次於田納西州。統計顯示,南加州的重症加護病房可使用率降到0。

王彥邦對美國之音表示,南加州的情況是非常嚴峻的,最近一周,加護病房的確沒有空位出來了,病人住院治療需要1到2週,ICU病人住院時間就更長。

他說:“在醫院裡新冠病人不是一下子就能出院的,一般的都得呆到1到2個星期,這不算ICU。所以這個數字在醫院裡不停地在增加,直到過了2週以後,病人從醫院離開或者死亡才會減少。所以在將來的這一段時間,恐怕要看到更多的病人需要進入醫院ICU,因為我們知道確診的數字還一直增加。”

王彥邦醫生說,節日後,加州的日子可能會更黑暗,可能會像3月份的紐約一樣。主要原因包括節日旅行、拒絕戴口罩,室內聚會等到。美國運輸安全管理局統計,在在12月25號到28號期間,機場安檢人數超過5百萬,創下疫情爆發以來的最高紀錄。

另外一個重要原因是英國發現的病毒變異毒株已經傳播到美國。12月29號,科羅拉多州衛生官員證實,確診了美國第一例變異毒株病例。12月30號,加州也發現了新毒株感染病例。對於這種新毒株專家了解多少呢?

王彥邦說:“它的傳染性似乎比原來的病毒強甚至於70%,但似乎造成重症和死亡的比例沒有增加。其實這個病毒我們回頭看,9月在英國就已經發生了,只是12月才被發現。那麼,在美國恐怕也已經傳染了一段時間了,因為在科羅拉多和加州的病毒都是沒有去過英國的病人,也沒旅行過其他地方的病人,所以社區傳染已經存在。”

專家指出,目前疫苗在理論上還是有效的,因為病毒變異還沒有影響到刺突蛋白,即疫苗針對的地方,但是有效性到底怎樣,還需要時間來證明。

這種新毒株已經傳播到南非、日本和歐洲多個國家,包括中國在內的40多個國家,暫停和英國之間客運航班。王彥邦說,禁運會有一些幫助,可是不能根除病毒。研究證明,新冠新毒株的傳播方式和原先的病毒一樣,都是通過近距離接觸和氣溶膠傳播,因此目前所做的戴口罩、常洗手、用清潔劑擦手,少觸摸多人接觸的物體、保持是社交距離,還是最好的防護措施。

美國政府保證在年底給2千萬人接種,不過目前只有2萬人接種,主要障礙除了冷藏和分發,還有施打的困難。

王彥邦醫生說,這個mRNA疫苗需要冷藏,而且溫度相當的低,不是一般的冰箱能夠存的東西。而且還有一個處理的方式,疫苗來是一種濃縮的液體,先要稀釋,稀釋以後溫度自然就高了,它必須要做6小時以內使用,所以也不能稀釋一大批出來,然後各地分發地去打,必須基本上要在你打的診所的地方儲藏。

另外,他指出:“政府一直關注的是生產量和發送的渠道,這個渠道似乎做得還不錯,但是忘記了後面還有一個打到人體裡頭部分,這個部分需要藥劑師來處理,需要護士來打,需要儲存,需要病人來。病人打完以後,還有等15到30分鐘,萬一有反應的話能夠處理。而且在室內打的時候,病人不能一大堆人聚集在一個房間裡頭,會有傳染的可能,所以這空間的限制也很大。”

衛生官員原先預計,到2021年6,7月實現群體免疫,不過專家說,照目前這個速度可能需要10年才能給所有人接種疫苗。王彥邦醫生希望Walgreen's和CVS等大藥房開始施打,把施打據點迅速增加10倍,那還有希望一個月裡打出1千萬劑。

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