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候任國家情報總監:美情報界將集中精力查明新冠病毒來源


被特朗普總統提名為國家情報總監的德克薩斯州聯邦眾議員拉特克里夫在參議院情報委員會有關他的提名確認聽證會上回答參議員質詢。(2020年5月5日)
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特朗普總統所提名的新任國家情報總監人選約翰.拉特克里夫(John Ratcliffe)星期二(5 月5日)在新冠病毒起源、中國崛起威脅、俄羅斯干預美國選舉以及國家情報機構獨立性等一系列問題上面臨兩黨議員尖銳質詢。拉特克里夫在與議員的問答中多次提到,“美國眼下面臨的種種威脅皆指向中國。”他還說,如果他獲得確認,美國情報界將集中精力得出有關新冠病毒起源的答案。

拉特克里夫的確認聽證會為國會參議院首場符合“新社交距離指導方針”的聽證會。

拉特克里夫的確認聽證會亦為國會參議院首場在符合“新社交距離指導方針”的情況下召開的聽證會。除了議員席位間隔拉大至規定的六英尺距離外,有些議員選擇戴口罩提問質詢,現場也沒有開放民眾旁聽,而是進行網絡直播。

激光聚焦:查明新冠病毒來源問題

拉特克里夫是來自德克薩斯州的共和黨眾議員。他在出席決定他是否能成為新任美國國家情報總監的確認聽證會上表示,如果獲准出任美國情報界的領袖,他的首要任務將是查明新冠病毒的起源。

“如果獲得確認,情報界將像激光聚焦一般專注於得到我們所能得到的一切有關這是如何發生以及何時發生的答案,我承諾將盡所能在法律允許的範圍內並且在適當保顧及來源和方法的情況下,提供最大的透明度,”拉特克里夫在聽證會上說。

來自緬因州的無黨派參議員安格斯.金(Sen. Angus King, I-ME)在聽證會上詢問拉特克里夫是否見過任何文件顯示新冠病毒是來自於實驗室,拉特克里夫回答他沒有見過。

隨後,來自阿肯色州的共和黨參議員科頓(Sen. Tom Cotton, R-AR)繼續追問拉特克里夫是否見過任何文件顯示新冠病毒是來自武漢海鮮市場,拉特克里夫也回答沒有。

拉特克里夫回答提到,他最近一次聽取有關新冠病毒疫情的簡報已經是“一陣子之前。”

現年54歲的拉特克里夫是眾議院情報委員會成員。拉特克里夫在聽證會上也承諾將追究新冠病毒大流行對美國各層面所造成的影響。

他說:“我認為情報界的首要焦點應該立即專注在新冠病毒大流行病所造成的地緣政治和經濟影響以及病毒起源。美國人民應該得到答案,如果我的任命被確認通過,我保證情報界將集中精力提供這些信息。”

最大威脅者:所有問題都指向中國

拉特克里夫直言,他認為中國是美國最大的威脅者,並列舉一系列美國所面臨的各種挑戰,全部都指向一個國家,那就是中國。

“我認為中國是(美國)眼下最大的威脅者,”拉特克里夫說,“我的意思是,看看現在新冠疫情的情況,還有中國所扮演的角色、5G競賽、網絡安全等議題。所有問題都指向中國。”

“我們要確保我們國家情報架構,我們是否注入足夠多的資源來應對新崛起的國家,也就是中國。看看他們所提出的那些倡議、一帶一路、中國製造2025、那些所有軍民融合的倡議,他們就是要想根據法律讓中國企業來為他們收集情報。所有這些其實都是同一個倡議的延伸,那就是要讓中國取代我們成為世界超級大國,讓他們有能力為世界制定標準。我們顯然不希望讓像中國共產黨那樣的專制政權為世界市場製定標準,”拉特克里夫在確認聽證會上說。

如果拉特克里夫的國家情報總監的提名能順利獲得確認,他將成為督管由美國17個情報單位所組成的情報界的領袖。這個職位是美國在遭受911恐怖襲擊後成立。拉特克里夫表示,暴力極端主義分子的問題是美國世世代代的挑戰,美國會持續應對。

“現實情況是,我們當今的威脅格局是多樣的,多形態的,地緣位置也是分散的,這些情況都更甚於以往,”拉特克里夫說。

“如果我的提名得到確認的話,我期待與您(國會)一起看看美國國家情報總監辦公室和其他16個部門如何致力於應對中國這個崛起的威脅,也是我認為目前我們最大的威脅者。”

二度被提名

獲得特朗普總統提名的拉特克里夫一直以來被視為國會共和黨內立場保守的成員,在特朗普總統的彈劾案中多次發聲力挺特朗普。

這是特朗普第二次提名拉特克里夫出任美國國家情報總監一職。2019年7月28日,特朗普首次提名拉特克里夫接任丹.科茨(Dan Coats)出任美國情報總監的職位,拉特克里夫對特朗普總統的支持引發部分參議員質疑其出任情報總監的中立性。拉特克里夫在獲得提名五天后選擇退出提名。

特朗普總統在今年2月28日再次提名拉特克里夫出任國家情報總監。

資料照:拉特克里夫出席美國國家情報總監的確認聽證會與議員以互碰手肘取代握手來互相問候。

參議院情報委員會主席博爾(Sen. Richard Burr, R-NC)在聽證會結束後表示,他相信拉特克里夫已證明了他將秉持獨立性來履行職務。博爾還說,他希望這項人事提名最快下週能進行委員會表決。

不過,部分民主黨參議員仍對於拉特克里夫是否能不受特朗普總統影響並維持情報單位的獨立性持保留態度。

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