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哈佛大學70多社團聯署促中國釋放新疆維吾爾族企業家


被中國當局拘禁的新疆維族企業家艾克拜爾·艾塞提 (Ekpar Asat)。 (資料照)
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美國哈佛大學70多個社團1月1日發表聯合聲明,呼籲中國當局立即釋放2016年受邀參加美國國務院舉辦的國際訪客領導力計劃(IVLP)返國後遭拘捕判刑的新疆維吾爾族創業家與慈善家艾克拜爾·艾塞提。

這份由哈佛大學法學院人權辯護者牽頭、哈佛大學法學院等多個學院的75個社團聯署的聲明表示,作為哈佛校友,他們支持哈佛法學院畢業生、在首都華盛頓執業的維族律師熱伊汗·艾塞提為她的弟弟艾克拜爾·艾塞提爭取自由及為維吾爾人爭取公義的奮鬥。

聲明號召哈佛學生加入廣泛的呼籲,促請美國政府和國際社會要求中國政府結束其長久以來對維吾爾少數民族的系統性壓迫,並對繼續發生的大規模暴行追究責任。

艾克拜爾·艾塞提是新疆知名的社交媒體應用程序巴柯達什(Bagdax)的創辦人,經常在當地舉辦各種慈善活動,造福老年人,幼童及殘疾人。

聲明表示,艾克拜爾·艾塞提曾因促進新疆不同民族之間的相互理解而受到讚譽。他2016年2月來美受邀參加美國國務院主辦的國際訪客領導力計劃(IVLP)。該計劃是美國國務院首屈一指的專業交流計劃。通過短期訪問美國,各個領域的現任和新興外國領導人能親身體驗美國,並與美國同行建立持久的關係。

艾克拜爾·艾塞提當年3月15日返回新疆後幾個星期突然失踪。直到4年後的2020年1月,他的姐姐熱伊汗·艾塞提才從美國國會議員處獲悉,弟弟艾克拜爾被以“煽動民族仇恨與民族歧視”罪名逮捕後被判刑15年。

聲明表示,艾克拜爾·艾塞提只是數以百萬在新疆遭受政府系統性人權迫害的維吾爾人之一。據美國國務院及獨立人權組織證實,那些被關押在集中營的維吾爾人被系統性地政治洗腦、遭受身體、精神及性方面的虐待,包括強制節育、酷刑、強迫勞動、長期不經司法程序的關押等等。

聲明還說,國際社會越來越形成共識,即中國政府對維吾爾人的迫害達到了聯合國定義的種族滅絕,而強制維吾爾人勞工製造的口罩、衣物等其他產品繼續令全球供應鏈遭到“污穢”。

聲明強烈呼籲美國國務院要求中國政府立即無條件釋放艾克拜爾·艾塞提,呼籲歐盟及聯合國確保能直接探訪新疆的關押營,並與國際社會及人權團體一起敦促國際主要跨國公司和國家從使用維吾爾人強制勞力的新疆撤資。

艾克拜爾·艾塞提返國後被拘捕判刑的事件引起了美國國務院、國會、國際組織以及全世界哈佛校友和許多參與過美國國務院項目人士的密切關注。

此前,美國7位聯邦參議員2019年12月曾致函中國駐美國大使崔天凱,稱艾克拜爾·艾塞提是參加美國國務院國際訪客領導力計劃9位中國代表團成員之一,也是少數的維吾爾企業家與慈善家被邀請參加這個非常有名望的國際專業人才交流項目。參議員詢問有關艾克拜爾·艾塞提的下落,並警告任意監禁他將破壞他為促進中國國內各民族之間的和平與和諧所作出的貢獻,也對美中之間的長遠關係不利。

2020年6月,85名哈佛法學院的校友從50多個國家給中國政府寫信,要求立即釋放艾克拜爾·艾塞提,並敦促中國政府立即停止在新疆進行的各種形式的壓迫,尊重維吾爾族公民的尊嚴和自由。

近年來,中共當局在新疆施行鐵腕治理,嚴厲鎮壓當局所稱的“分離主義分子”,全面進行包括面部識別技術的電子監控,並到處設置檢查站。

聯合國專家、人權組織及活動人士則指責中國將至少100萬維吾爾和其他少數民族穆斯林關押在“再教育營”接受洗腦宣傳。中共當局最初否認這些關押營地的存在,後又辯稱這些營地是“職業培訓中心”,是為了消除當地人極端主義傾向,學習語言及職業技能。

不過,許多報道表示,前“再教育營”被關押者證實,他們受到政治洗腦及精神折磨,包括被強迫放棄穆斯林信仰,宣誓對中共及習近平效忠。還有大量海外新疆少數民族人士表示,他們在新疆的家人或親朋被強迫關押,或者許多人失踪,下落不明。

中國因嚴苛對待新疆維吾爾人和其他穆斯林少數民族,已面臨越來越多的國際社會譴責。

美國總統特朗普去年6月17日正式簽署“維吾爾人權政策法案”,讓美國行政部門可以對迫害維吾爾人的中國官員進行製裁。根據法案內容,美國總統在法案生效的180天內以及未來每年公佈長期不人道對待或關押維吾爾人的中國官員名單,並對他們進行製裁。美國國務卿未來也必須向國會遞交報告,詳細記錄新疆的人權侵犯狀況。

美國能動用的制裁手段包含凍結被鎖定人士的在美資產、拒絕他們入境美國並拒發或取消他們的簽證。該法案也要求美國總統譴責中國打壓維吾爾人的行徑,並呼籲中國關閉新疆境內所有再教育營。

中國外交部6月18日回應表示,《維吾爾人權政策法案》蓄意詆毀新疆的人權狀況,惡毒攻擊中國治疆政策,粗暴的干涉中國內政。

隨後,美國財政部7月9日對中國新疆4名現任或前任政府官員施加制裁,因他們涉及“嚴重侵犯新疆少數民族的權益”。受制裁的官員包括新疆維吾爾自治區黨委書記陳全國、前政法委書記朱海侖、新疆政府副主席、公安廳黨委書記兼廳長王明山,以及前公安廳黨委書記霍留軍。新疆自治區公安廳亦在制裁名單之列。

美國智庫“全球政策中心”12月14日發布最新報告,披露新疆政府施行帶有強制性的勞動力轉移和脫貧計劃,使得至少有57萬少數民族被迫進行效率低下、高強度的棉花手工採摘工作。中國外交部隨即否認這一指控。

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