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前美駐港總領事再呼北京給予港府更多空間


美國前駐香港總領事唐偉康(Kurt Tong)在大西洋理事會有關香港問題的討論會上發表演講,2019年9月12日。
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香港“反送中”抗議示威仍然持續,似乎沒有平息的跡象。美國前駐香港總領事唐偉康(Kurt Tong) 再次呼籲北京給港府更多空間處理目前的政治危機。

“也許意味著向後退一點點,也許意味著給港府靈活度,允許港府更快、更直接、更具有說服力地回應港人的擔憂,” 6月剛卸任美國駐香港和澳門總領事的唐偉康星期四在華盛頓智庫大西洋理事會(Atlantic Council)舉行的有關香港問題的討論會上說。

他一個多月前在戰略與國際研究中心(CSIS)的一次公開演講中,也做過類似呼籲。

香港反對《逃犯條例》修訂草案的抗議示威三個多月來已經演變為一場更廣泛的民主運動。特首林鄭月娥9月4日宣佈正式撤回允許將犯罪嫌疑人引渡到中國大陸的修例之後,許多抗議者表示繼續抗爭,爭取真普選等更多民主。員警與示威者之間繼續發生衝突。

唐偉康星期四在討論會上說,港府需要一些空間來重建員警與民眾之間因抗議與反抗議而漸漸失去的互信。他指出,如果港府擁有更多處理問題的靈活度,不用每天想著去如何管控政治摩擦,港府也能更好地去處理香港社會的其他問題。

他認為,中國政府不應過分關注香港存在的他們所認為的問題,對一些政治小人物發表的一些中國不喜歡的言論耿耿於懷。他說,香港是中國的一部分,這個事實毋庸置疑,中國應當自信,將香港視為機會,而不是威脅。

布魯金斯學會東亞問題中心主任卜睿哲(Richard Bush)認同這個觀點。他認為,中國政府駐香港的代表對香港局勢的報告應當要現實(realistic),而不是偏執多疑(paranoid),否則只會“加重北京的控制心態(control mentality)”。

他還認為,如果要確保香港的穩定,還需在某個時候以某種方式重啟選舉改革,讓掌權者能夠更好反映民情,回應民眾情緒。

不過他也對抗議示威中的激進派表示擔憂。他認為,激進派與北京的強硬派,相互為對方的存在提供理由。

“如果這種強硬與激化繼續,很難看到如何很好的收場,”他說。

美國國會參眾兩院許多重量級議員都就香港局勢發聲,表示支持香港的民主訴求。他們還表示將推動《香港人權與自由法案》的通過。

唐偉康認為,新的法案很大程度上是重申美國現有政策和法律機制,並不一定能夠解決香港的問題,但是具有重要的象徵意義。

他認為,美國和國際社會在回應香港局勢時,需要全面,既需看到問題並表達擔憂,也應思考積極的方面,比如如何支持香港的發展,如何讓香港成為中國其他地方應當效仿的範例。

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