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老撾成為象牙交易中心 商家和顧客都是中國人


去老撾首都萬象購買象牙製品的顧客,大多來自中國。 (美國之音朱諾拍攝,2018年2月18日)
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中國的南方鄰國老撾正迅速成為全球象牙製品的走私和交易中心,據新加坡媒體《今日東盟》(ASEAN Today)報導,老撾80%的象牙製品都被來自中國的遊客和商人買走,而由於老撾政府監管鬆懈、執法能力低下,使得這些象牙製品能夠輕而易舉地通過中老海關、進入中國境內。

中國全面禁售

中國曾經是世界上最大的象牙產品消費國,其巨大的市場需求在某種程度上刺激了國際不法分子不斷從事獵殺非洲野生大象、走私象牙等非法活動。面對野生動物保護組織的批評和國際社會的壓力,近年來,中國逐漸出臺法律法規,打擊非法象牙貿易,甚至全面禁止了包括合法象牙貿易的一切商業活動。

2016年12月,中國頒佈了禁止象牙貿易的時間表,並於2017年3月起,逐漸關閉國內象牙加工企業和貿易場所。2017年12月31日,中國宣佈全面禁止商業用途的象牙加工和銷售。正是由於中國實施象牙禁貿措施,全球象牙製品的消費已經呈現出顯著減少的趨勢,象牙價格也從2013年的每公斤2000美元下降到現在的每公斤660美元。

然而,根據中國媒體的調查顯示,儘管政府的象牙禁貿令提升了國民自覺抵制象牙消費的認知度,一線城市傳統消費群體的購買意向出現了明顯降低,但是,中國二三線城市、以及90後等新興消費群體中,仍然對象牙製品有著較為強烈的購買意向。

老撾市場興旺

國際動物保護組織“拯救大象”(Save The Elephants)去年9月針對老撾象牙市場做出的一項調查顯示,過去幾年來,老撾境內販賣象牙製品的零售商家呈數十倍增長,這些商家大多集中在首都萬象以及老撾北部臨近中國邊境的城市,而且,絕大多數商家的業主都是中國人。

老撾瑯勃拉邦的夜市上很容易買到象牙製品。 (美國之音朱諾拍攝,2018年2月14日)
老撾瑯勃拉邦的夜市上很容易買到象牙製品。 (美國之音朱諾拍攝,2018年2月14日)

不久前,記者從泰國一側進入老撾首都萬象,在市中心的高檔商城和夜市中,看到多家銷售象牙製品的商家。其中一位元女老闆阿袞告訴記者:“現在,做象牙生意的主要是中國人,因為顧客也是以中國人為主。”

《今日東盟》的報導指出,野生非洲象的象牙離開非洲後的目的地主要在越南。過去,這些象牙在越南經過加工後,製成首飾或工藝品,再批發進入中國。中國實施象牙禁貿令後,中國商家的大額訂單幾乎全部停止,越南的批發市場隨之崩盤,造成大量象牙成品積壓。這些產品經陸路走私進入老撾,形成老撾零售市場的繁榮。

老撾政府監管乏力

儘管老撾於2004年加入了《瀕危野生動植物種國際貿易公約》,並承諾禁止非法象牙交易,但老撾政府監管鬆懈,執法能力低下,造成大量非法象牙製品流入境內,非法貿易有恃無恐。

《今日東盟》的報導指出,從2010年至2016年,在周邊國家破獲的多起象牙走私案中,重達11.3噸的象牙都是運往老撾的,但老撾政府卻很少在邊境地區攔截、查禁這些走私活動。實際上,從2004年到2014年,老撾沒有破獲過一宗象牙走私案件,2015年只緝獲了一起,而2017年底,也只有一宗案件被查獲。

“拯救大象”組織的負責人魏格內(Lucy Vigne)在去年調查報告的發佈會上表示:“老撾政府對象牙貿易的監管缺乏興趣,而國際社會又沒有施加強大且持續的壓力,造成老撾象牙貿易出現突發性顯著增長,其中主要是由中國人開辦的、專門向中國遊客出售象牙製品的零售店大幅增長。老撾政府迫切需要採取措施,解決這一日益嚴重的問題。”

當記者問及老撾執法人員是否會過問象牙製品銷售時,萬象的女老闆阿袞輕描淡寫地表示:“老撾的官員嘛,給一點點錢就可以打發啦。”她說,“當然啦,風聲緊的時候,我們都把貨藏起來,不會放在明面上,只有見到中國客人的時候,才會拿出來。”

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