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中國要建7億男性基因庫震驚世界 美國科學刊物眾編委怒而辭職


脫氧核糖核酸雙螺旋。(DNA Double Helix)
中國要建7億男性基因庫震驚世界 美國科學刊物眾編委怒而辭職
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中國正在進行的基因研究在國際學術界引起了越來越大的爭議和擔憂。美國一家權威科學刊物《分子遺傳學與基因組醫學》因發表多篇中國專家的研究論文而引起編輯部的分裂,有8名編委近日集體辭職,以示抗議。

據美國新聞網站“攔截” (The Intercept)週三(8月4日)發出的報導,此類針對藏人、維吾爾人和其他少數民族而進行的基因研究,涉及DNA建檔、面部識別、器官移植等多個領域,在世界多家學術刊物上引起過不少爭論,但像美國學術刊物是由總部設在新澤西的世界出版公司約翰威立(Wiley)出版的。刊物編委會共有25名成員,將近1/3的編委集體辭職在出版界產生了不小的震動。

“攔截”是一家從事調查性報導的網站。它的這篇報導說,比利時魯汶大學(University of Leuven)的生物信息學家伊夫·莫羅(Yves Moreau)長期關注此類研究,特別是對新疆維吾爾人的基因研究。

新疆當局對維吾爾人進行的大規模迫害最近兩年引起了全世界的關注。有多達一百多萬的維族人被新疆當局關押在被中國官方稱作職業培訓中心的拘押營,並被迫從事強制勞動。莫羅對新疆當局蒐集維族人DNA樣本的做法非常擔憂。報導說,今年早些時候,莫羅在分子遺傳學與基因組醫學刊物上搜到了18篇這方面的論文。

莫羅相信,如果這類研究不予以製止,科學和人工智能技術將會被用來強化專制政府的地位。

“攔截”引用莫羅的話說,技術看起來很好玩,但“當你認真閱讀技術發展史的時候,你就會發現它一直是權力的紐帶——至少有2000年了。”

莫羅認為,世界各地的當權者都會利用新技術(例如現成的DNA 測試)來謀取政治利益。

“攔截”的報導介紹說,莫羅查到的論文中,有些研究的是族群之間的基因區別。警察可以利用這類研究從龐大的人口基因庫進行比對,查找出犯罪嫌疑人。還有一些論文使用的是未經當事人同意而獲取的基因樣本。中國政府一直在收集中國所有民族男子的DNA,以便建立全國七億男性的基因信息庫。中國警察還強行收集特定群體,比如季節工和政治異議人士的DNA。

莫羅從今年3月以來多次向這家科學刊物的總編輯蘇珊·哈特反映相關問題。但哈特沒有對此作出積極回應。今年6月,莫羅寫了一篇很長的電郵解釋中國警方如何利用遺傳學對付少數民族和異議人士。他把這封電郵發給了所有的編委,並引起了他們的呼應。哈特在處理這個問題上的消極態度引起了編委們的憤怒,其中有8名編委憤而辭職。

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