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美國太空總署計劃2024年將首位女性送上月球


美國宇航員約翰·揚(John Young)1972年4月在月球表面向美國國旗敬禮。
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美國太空總署​(NASA)宣佈​一項計劃,在2024年將首位女性送上月球。

美國太空總署​署長佈裡登斯廷(Jim Bridenstine)說,這項耗資280億美元的計劃的目標是在1972年以後讓人類重返月球表面。

布里登斯廷星期一(9月21日)在一份聲明中說,“我們重返月球是為了科學探索、經濟造福,並激勵新一代的探索者。我們在打造可持續的存在之際,也為人類首次登上紅色行星(火星)積累經驗。”

美國太空總署的重返月球計劃是“阿爾忒彌斯”(Artemis)項目的一部分。宇航員將乘坐美國太空總署的“太空發射系統”(SLS)新型火箭和“獵戶座”(Orion)太空船飛往月球。

在希臘神話中,阿耳忒彌斯是月亮女神,也是太陽神阿波羅的孿生姐姐。

布里登斯廷對記者們說,“政治風險”經常威脅美國太空總署的工作,尤其是在如此關鍵的選舉之前。如果國會在聖誕節前批准32億美元的初始預算,“我們2024年登月行動就仍然處在正軌”。

同時,美國總統特朗普正在爭取女性選民的選票,以期在11月3日的選舉中獲得連任。特朗普誓言本星期某個時候將提名一名女性填補已故最高法院大法官金斯伯格去世所留下的空缺。

民調顯示,特朗普的女性選民的支持度、尤其是郊區白人女性選民的支持度大幅落後於民主黨總統候選人拜登。

三個項目正在爭奪登月艙的研製合同,兩名宇航員將乘坐這個登月艙從“獵戶座”太空船降落到月球表面。

登月艙的一個開發商是亞馬遜公司首席執行官貝索斯創建的“藍色起源”(Blue Origin)公司。該公司正與Draper、洛克希德·馬丁和諾思羅普·格魯曼這三家公司進行聯合研製。另外兩個項目由馬斯克的太空探索技術公司(SpaceX)和達尼提斯公司(Dynetics)開發。

“阿耳忒彌斯一號”計劃在2021年發射不載人飛船圍繞月球飛行,二號計劃在2023年發射載人飛船圍繞月球飛行,三號計劃在2024年進行登月。宇航員將在月球表面停留一個星期,並將花時間採集土壤和石塊標本,尋找水和其它資源,並進行科學試驗。

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