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宗教自由和LGBT權利之爭上達美國高院

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美國聯邦最高法院

美國聯邦最高法院星期一(10月2日)開始了新庭期。在即將審理的案件中,科羅拉多州一個基督徒蛋糕店店主提出的上訴特別引起關注,因為這是2015年同性婚姻在全美合法化後,聯邦最高法院受理的第一起有關同性戀權利的重要案件。這位店主因為拒絕為同性婚姻製作蛋糕被科羅拉多州民權委員以違反本州反歧視法為由告上法庭。法庭的判決無疑將產生重要的影響。

一個蛋糕引發的官司

聯邦最高法院星期一開始新庭期後審理的案子之一是“傑作蛋糕店和傑克·菲利普斯起訴科羅拉多州民權委員會以及查理·格雷格和戴維·姆林斯案”(Masterpiece Cakeshop Ltd.; Jack Philllips v. Colorado Civil Rights Commission; Charlie Greg; David Mullins)。菲利普斯是“傑作蛋糕店”的店主,也是一位虔誠的基督徒。2012年,同性伴侶格雷格和姆林斯請菲利普斯為他們的婚禮製作一個蛋糕,但被他以宗教信仰為由回絕了。

科羅拉多州“傑作蛋糕店”店主、蛋糕設計師傑克·菲利普斯(照片來源: ADF)

之後,格雷格和姆林斯向科羅拉多州民權委員會提出申訴。委員會裁定,菲利普斯的做法違反了該州的反歧視法,下令其改變政策,為其員工提供反歧視培訓,並連續兩年提交季度報告,說明採取了哪些步驟遵守有關規定。科羅拉多州上訴法院維持了這個決定,之後,州最高法院又拒絕受理此案。

為了捍衛自己的權利,菲利普斯在位於亞利桑那州的基督教法律組織“捍衛自由聯盟”的幫助下,在2016年7月向聯邦最高法院提出了上訴。

宗教和言論自由主張

“捍衛自由聯盟”的律師傑里米·特得斯科(Jeremy Tedesco)說,根據憲法第一修正案宗教自由條款,菲利普斯有自由信奉宗教的權利。此外他的蛋糕藝術創作屬於言論表達的範疇,受到憲法第一修正案言論自由條款的保護。

他說:“菲利普斯是藝術家和蛋糕設計師,他每做一個定制蛋糕就是在進行一項藝術創作。這些藝術作品特別受到憲法第一修正案的保護。政府不能強迫藝術家從事他們不願意從事的藝術表達,這是脅迫,違反了美國憲法。”

加州查普曼大學法學院教授約翰·伊士曼(John Eastman)指出,這個案子反應出,在美國,LGBT(即女同性戀者、男同性戀者、雙性戀者和跨性別者的英文首字母縮寫詞)人群的權利與宗教和言論自由之間的衝突日趨嚴重。

伊士曼說:“聯邦最高法院無論做出什麼判決,都將對我們解決這個衝突具有重要的意義。人們要么從此可以根據自己的觀點和宗教信仰,自由地經營他們的生意,要么被政府驅使去從事或發表他們完全反對的行為和言論。”

同性伴侶提出反歧視

在這個案子中代表上述同性伴侶的律師、美國民權聯盟的副法律顧問路易斯·梅林(Louise Melling)表示,菲利普斯的做法明顯違反了科羅拉多州的反歧視法。據梅林介紹,該法律禁止象“傑作蛋糕店”這類向公眾開放並發布產品銷售的公司有基於種族、宗教和性取向等方面原因的歧視行為。

她說:“在美國,你有行使宗教活動和持有宗教信仰的自由。但是,這個自由並不意味著你有違反州法律去歧視他人的權利。這個案子關乎的不是言論,而是歧視行為,即因為某人是什麼樣的人就將其拒之門外的行為。”

加州大學伯克利分校法學院院長厄文·凱姆林斯基(Erwin Chemerinsky)預計法庭不會為因為店主所提出的宗教信仰主張就允許商業性歧視行為。

他說:“現在是蛋糕店拒絕為同性婚姻製作蛋糕,那麼來日別的蛋糕店不願意為跨種族伴侶製作蛋糕怎麼辦?花店主不願意為黑人提供服務怎麼辦?攝影師不願意為拉美裔人拍照怎麼辦?我認為法庭不會沿著那條路走下去。”

最高法院將如何判決

特別值得一提的是,在聯邦最高法院開始新庭期的前夕,五名大法官禮拜天(10月1日)參加了在首都華盛頓市舉行的紅色彌撒。他們是羅伯茨首席大法官、肯尼迪大法官、托馬斯大法官、布雷耶大法官和阿利託大法官,除了布雷耶大法官信奉猶太教之外,其餘四名大法官都是天主教徒。

聯邦最高法院目前的格局是四比四,也就是四名保守派大法官和四名自由派大法官,肯尼迪大法官一向被視為可以起到決定因素的搖擺票。

儘管每年新庭期前都要舉行歡迎聖靈降臨的紅色彌撒,但是鑑於今年法庭開庭審理的案子之一就涉及宗教自由和同性戀的權利,此次彌撒格外引人注目。洛杉磯大主教何塞·戈麥茲在禮拜天彌撒的佈道中指出,宗教自由“對於我們美國人來說至關重要。我們永遠都不應該壓制信徒的聲音。”

此外,川普政府領導下的司法部作為非訴訟法向法庭提交了支持菲利普斯的法庭之友陳述書。代理副司法部長沃爾說:“強迫菲利普違背其虔誠持有的宗教信仰,去為一個儀式創作並參與其中,侵犯了他的第一修正案權利。”

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