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美國防部官員:加強台灣自衛是一項緊迫任務


資料照片:台灣士兵在新竹縣參加軍事演習。 (2021年·月19日)
美國防部官員:加強台灣自衛是一項緊迫任務
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五角大樓負責亞洲事務的首席官員星期三(12月8日)說,加強台灣的防禦能力是一項緊迫的任務,而且是遏阻中國入侵威脅的關鍵。這位官員還說,美國的伙伴正在該地區擴大他們的軍事存在。

負責印太安全事務的美國助理國防部長伊利·拉特納(Ely Ratner)在參議院外交委員會的聽證會上說:“毫無疑問,加強台灣的自衛是一項緊迫的任務,而且是威懾力的一個必不可少的特色。”

拉特納還說,中國在台灣周邊的海空行動是“蓄意挑釁性”的,增加了印太地區軍隊之間的誤判可能性。

拉特納談到中國的這些軍事行動時說:“它們讓該地區的繁榮與安全面臨風險,並且是中華人民共和國對包括印度、日本、菲律賓和越南在內的美國在該地區的其他盟友與夥伴的軍事脅迫和侵略的行為模式的一部分。”

他補充說:“我們正在看到各國以我們前所未見的方式加大他們在該地區的軍事存在以及他們支持威懾力的意願。”他提到了加拿大、英國和日本的聯合軍事活動。

1979年華盛頓正式承認北京以後,美國一直與台灣沒有正式外交關係,但美國是台灣最大的武器供應方。 1979年的《台灣關係法》聲明,美國將向台灣提供用於維持足夠自衛能力的武器,不過,這部法律沒有宣布假如中國入侵台灣美國將出兵保衛台灣。歷屆美國行政當局一直保持著“戰略模糊”。

今年10月,美國總統拜登在美國有線電視新聞網(CNN)舉辦的市民大會上被問到美國是否會保衛台灣時說:“是的,我們有承諾要這樣做。”他的這番話曾引起了轟動。

在拜登做出這番似乎偏離了“戰略模糊”的表態後,白宮發言人莎琪澄清說:“總統不是在宣布我們的政策有任何改變,也不是做出了改變我們政策的決定。我們與台灣的防務關係受《台灣關係法》指導。”

一些來自民主與共和兩黨的國會議員敦促拜登政府在保護台灣的問題上減少模糊性。

在星期三的聽證會上,參議院外委會主席、民主黨參議員鮑勃·梅嫩德斯(Bob Menendez)問拉特納是否應當改變“戰略模糊”政策。拉特納說,他不認為這會有意義地加強威懾力。

資料照片:在飛往新加坡的太平洋上空的一架軍用飛機上,在國防部長奧斯汀主持下,拉特納宣誓就任國防部助理部長 (2021年7月25日)
資料照片:在飛往新加坡的太平洋上空的一架軍用飛機上,在國防部長奧斯汀主持下,拉特納宣誓就任國防部助理部長 (2021年7月25日)

當被問到他認為什麼是對台灣最大的風險時,拉特納回答說:“中國的挑戰是一個今日的問題、明日的問題、2027年的問題、2030年的問題、2040年乃至更久遠的問題。我不認為我們應該在日曆上選個日子,我們應當確保我們從今天開始就維持著威懾力。”

今年7月,在飛往新加坡的太平洋上空,中國事務專家拉特納在軍方飛機上由國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd J. Austin)主持,宣誓就任國防部負責印太事務的助理部長。在出任這項職務之前的六個月裡,拉特納領導國防部的中國事務特別工作組,審議了五角大樓在北京問題上的立場。奧斯汀稱之為推動未來政策計劃的“宏偉工程”。

(本文依據了路透社的報導)

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