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紐約郊區‘社區收穫’計劃向饑餓說不


愛心廚房每年感恩節向周圍低收入人口提供免費套餐。
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感恩節馬上要到了。這一天在美國被認為是年終假日季節的開始。美國人喜歡在這個時候回顧一年的生活,並為自己的收穫表達感激。

很多人在表示感恩的同時,也在想辦法回饋社會,為需要幫助的弱勢群體施以援手。

在紐約市北部的威徹斯特郡,當地的志願者用一種別出心裁的方式幫助低收入居民獲得免費食品,同時也避免了食物浪費。

威徹斯特郡是紐約上州收入最高的地區之一,但是在當地居民米西帕米薩諾看來,這裡也有不容忽視的貧困問題。

‘社區收穫’創始人米西帕米薩諾說:“數據顯示,威徹斯特郡大約有20萬人面臨饑餓威脅。這裡大約百分之9的人口生活在聯邦貧困線之下。在以單親母親為主要收入來源的家庭,這個比例更高達百分之22。”

2009年,在社區擔任義工的帕米薩諾注意到,附近學校、超市和餐館常常丟掉很多尚未過期的食物。而在低收入社區,這些食物可以解決很多人的饑餓問題。於是,‘社區收穫’項目應運而生。

米西帕米薩諾說:“這是一個非盈利食品救濟項目。我們希望在慈善機構和食品捐助者之間搭建一座橋樑,為有需要的人提供食物。目前,我們每個月接受並轉送4萬鎊各種食品。從創建到現在,我們總共協助捐贈了大約440萬鎊食品。”

在拉奇蒙特鎮的德奇科超市停車場,‘社區收穫’的白色麵包車每天上午都會準時出現。

德奇科超市總經理羅伯特-徹巴塔爾說:“我們每天送給他們的食物不太一樣。平均來說,我們每天捐出三到四箱食物。這些食物都是密封的,一般距離保質期到期還有幾天時間。這樣可以保證這些食物被盡快用掉。”

德奇科連鎖超市是向‘社區收穫’提供食品的45個合作夥伴之一。除了超市外,當地的餐館、麵包店和學校也是“社區收穫“的主要捐贈者。

米西帕米薩諾說:“最受歡迎的食物是新鮮蔬菜、各種肉類和奶製品。這些是比較貴的食品,發放食物的救濟組織通常無法自己購買這些東西。此外,各種甜點、烘烤食品和麵包也很受歡迎。”

位於威徹斯特郡新羅塞爾市的‘希望社區服務’組織是當地一家主要非盈利慈善機構。該組織經營的愛心廚房(soup kitchen)每年向周圍低收入人口提供大約50萬份免費套餐。

‘希望社區服務’執行總裁卡羅爾特拉姆說:“教會和學校給我們的食物通常是一次性的捐助。有時候有,有時候沒有。‘社區收穫’的捐助是固定的,因此更可靠。我們知道星期一到星期五他們都會來。我們知道他們一定會送來色拉、新鮮蔬菜和水果。”

經過10年的運營,‘社區收穫’目前大約有500名註冊志願者。每個星期大約有100名義工參與食品收集和發送,已經退休的前華爾街投資銀行高管詹姆斯伊根是其中之一。

‘社區收穫’志願者詹姆斯伊根說:“美國政府有很好的食品援助項目,但這些項目只能解決一部分需求。只有像我們這樣的社區組織才有時間和人們面對面的接觸。人們不僅需要食物,他們也需要陪伴。他們需要左鄰右舍的幫助。通過地區組織建立的長期關係是一種更有效的扶貧手段。”

‘社區收穫’創始人帕米薩諾說,目前,威徹斯特郡南部已經有35家慈善機構定期從社區收穫項目獲得免費食物。她希望在未來把這個項目擴展到該郡其他地區。

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