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紐約中央公園馬車夫抗議車站遷址


紐約曼哈頓中央公園內湖光倒影上可見公園外大樓。
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在曼哈頓的中央公園,乘坐馬車遊園是很多人樂於嘗試的一種觀光體驗。這個遊覽項目在曼哈頓已經有將近一個半世紀的歷史。

馬車傳統上一直在中央公園南側的一條主路上等候遊客上車。這裡同時也是曼哈頓最繁華的路段之一,交通非常擁堵。有動物權益人士指出,馬車不應該在這裡出現。

市長白思豪最近提議把馬車的候車地點轉移到中央公園裡面。不過這個提議遭到了車夫們的強烈反對。

中央公園馬車夫努列丁科比耶克說:“太可笑了。白思豪看起來幾乎對紐約一無所知。他讓我們搬到東72街。那裡既沒有賓館,也沒有遊客,都是住宅。那裡的居民也不想看到馬,我們為什麼要到那裡?”

科比耶克在中央公園駕駛遊園馬車已經有19年。他和他的馬車曾在多部何里活電影中出現。科比耶克反對的72街是白思豪提議的五處地點之一。和現在的59街載客地點不同,這五處地點都在公園裡面。

他說:“他在試圖毀掉我們的生意。他想奪走我們的地點。這樣的話,遊客很難找到我們。失去了客人就失去了收入。他希望通過這個辦法讓我們主動放棄。”

正在等候客人的另一位馬車夫奧馬爾比耶克魯說,過去幾年裡,曼哈頓中城的人力車數量激增。他估計自己生意的一半已經被人力車搶走。比耶克魯說,馬車搬到公園裡面的話,他的生意會更加難做。

他說:“我們一直在和人力車競爭。我們搬走的話,遊客到了中央公園會先被人力車拉走。”

很多動物權益人士認為,在擁擠嘈雜的曼哈頓中城,馬車和汽車及行人分享道路嚴重阻礙了交通。此外,城市噪音對馬來說也是一種折磨。

紐約市動物權益機構NYCLASS最近發表聲明贊同市長的提議。該組織說,這個決定將“顯著改善馬的工作環境,並使整個產業更加人性化。強迫馬在炎熱的柏油路面和擁擠不堪的城市交通中穿行從來都不是合理的安排。”

科比耶克說:“作為一名車夫,我不應該這麼說。但我是誠實的人。的確,這裡的環境對馬來說不是最理想的。但另一方面,馬會習慣自己的環境。你看,這裡的馬都沒有拴起來,但他們都和車夫呆在一起。他們已經習慣了這裡。”

根據紐約市交通局的規定,在中央公園服役的馬每年必須有至少5星期的休假。每匹馬在上崗前必須經過體檢。氣溫高於華氏90度(攝氏32.2度)或低於18度(攝氏零下7.8度)的時候,馬匹不能上崗。

對於很多慕名而來的觀光客而言,馬車在公園外面載客似乎是最方便的選擇。

德國遊客克里斯蒂安說:“如果我們在公園裡面看到馬車,我們可能會覺得反正已經走進來了,不如就一路走下去。”

紐約市政府10月上旬就白思豪的提議舉行了聽證會。交通局官員說,如果提議通過的話,最快將在今年年底前付諸實施。

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