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奧密克戎亞型變異株BA.2肆虐歐亞 或在美國引發新一波疫情反彈


奧密克戎的字樣前擺著注射針頭的圖像(2021年11月27日)

傳染性超強的奧密克戎亞型變異株BA.2正在全球快速攻城略地,將歐亞很多國家變成了疫情氾濫的重災區。醫學專家們擔心,BA.2也有可能讓美國出現新一波的疫情反彈。為了讓民眾對疫情反彈有所準備,也為了讓大家對奧密克戎亞型變異株BA.2有所了解,路透社特別對其特性做了一些歸納和總結。

傳染性更強

奧密克戎亞型變異株BA.2肆虐歐亞,或在美國引發新一波疫情反彈
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根據世界衛生組織(WHO)的數據,BA.2目前在肆虐全球的所有新冠病毒中幾乎占到86%;它比奧密克戎之前傳染性很強的各種亞型變異株,例如BA.1和BA.1.1的傳染性更強。但是,目前掌握的證據顯示,BA.2並不會引發更多的重症。

與之前的阿爾法變異株或新冠原始毒株相比,新冠疫苗對BA.2和對奧密克戎其他變異株一樣,防護效力有所下降,而且會隨著時間的推移進一步弱化。但是,根據英國健康安全局的數據,接種疫苗補強針之後,防護效力得到恢復,特別在預防住院或死亡方面效果明顯。

全球疫情現狀

BA.2被認定為中國最近大規模疫情飆升的罪魁禍首,它也是德國和英國等歐洲國家疫情反彈的元兇。但是在某些歐洲國家,新的確診病例飆升速度減緩,甚至出現下降。

BA.2由於偵測起來比較不太容易被發現,所以也被稱為“隱形變異株”。奧密克戎亞型變異株BA.1由於缺少一個基因使其可以通過慣用的聚合酶鍊式反應(PCR)測試而輕易測出,但是BA.2以及另一個亞型變異株BA.3卻只能通過基因測序才能測出,而基因測序並不是每個國家都能輕易做到的。BA.3的病例數也在增加,但是目前總體病例數還比較低。

二次感染

針對BA.2的一個重大關切就是它是否會使已經感染過BA.1的人再次感染BA.2。由於有些國家似乎正在經歷BA.2和BA.1相距很近的“雙疫情高峰”,所以這一關切就更為嚴重。但是英國和丹麥的數據顯示,雖然奧密克戎可以讓感染過諸如德爾塔(Delta)變異株的人二次感染,但是在成千上萬的確診病例中,只有很少感染過BA.1的人會再次感染BA.2。

“在某些情況下,可能當這些人摘下口罩之時,現場傳播的正好是BA.2,”位於巴爾的摩的約翰∙霍普金斯大學彭博公共衛生學院病毒學家安德魯∙佩考茨(Andrew Pekosz)博士說。

正因為如此,其他醫學專家,例如加州拉霍亞斯克里普斯研究所所長艾瑞克∙陶波爾(Eric Topol),就認為,預言美國是否也要經歷一次BA.2疫情大反彈“還有點為時過早”。

但是無論是什麼原因造成BA.2疫情的飆升,科學家們認為這實際上是在提醒人們,新冠病毒仍在對人造成傷害,特別是對那些尚未接種疫苗或尚未完全接種疫苗以及高危人群造成傷害。

“這仍然是一個重大的公共衛生問題,而且持續會是,”愛丁堡大學流行病學家馬克∙烏爾豪斯(Mark Woolhouse)說。

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