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香港海關檢獲30年來最大宗走私象牙

  • 湯惠芸 香港

這批走私象牙重約7,200公斤估計市值超過925萬美元 (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)

香港海關星期四召開記者會,公佈7月初檢獲一批重7,200公斤的象牙,估計市值超過925萬美元,是近30年來檢獲最大批的走私象牙,拘捕涉案一間貿易公司共3人。香港海關表示,這次是首次發現以凍櫃走私象牙,相信這批象牙是以香港為中轉站,再販運到東南亞以及中國大陸等地區,估計背後涉及龐大走私集團,案件仍在調查中。

香港海關港口及海域科監督陳宏雄在記者會上表示,海關星期二(7月4日)破獲一宗非常龐大的走私案件,檢獲一批重超過7,200公斤的象牙,是自從1989年國際象牙貿易禁運實施以來,香港海關破獲最大宗的象牙走私案件。

首次發現以凍櫃走私象牙

陳宏雄並表示,海關首次發現有不法份子,利用運輸凍肉的貨櫃走私象牙。這批象牙是在葵涌海關大樓驗貨場,一個由馬來西亞抵達香港的貨櫃內檢獲,估計市值超過925萬美元。

陳宏雄說:“為何海關會選這一批貨(來檢查)呢﹖這批貨是報稱運有1千箱的凍魚,共重7千公斤,海關人員經過風險評估,分析發覺這樣的重量及這樣的容量,只是佔用了貨櫃的一半空間,而這些凍櫃是比一般的貨櫃運費較貴、兩至三成,所以我們從成本效益去評估,認為這隻貨櫃是非常之可疑,所以揀選了。”

海關指走私集團利用香港自由港

陳宏雄回應記者提問表示,香港不是國際野生動植物走私活動的終點站,香港之所以成為被受關注的點,主要因為香港是自由港,在國際貨櫃運輸量排名第5,每日進出口的貨物非常之多,有可能被不法份子利用作走私活動。

香港海關檢獲近30年最大批的走私象牙 (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)
香港海關檢獲近30年最大批的走私象牙 (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)

陳宏雄表示,香港政府有一個名為「野生動植物罪行專責小組」的跨部門組織,由漁農自然護理署、海關及警務處組成,打擊瀕危野生動植物的非法貿易,履行瀕危野生動植物種的國際公約。

陳宏雄說:“我們不時向國際社會匯報檢獲所得的、重大批次的野生動植物走私個案,我們是主動去報告的,事實上這件事情反映,我們香港政府執法工作的成效。”

海關估計背後有龐大走私集團

香港海關有組織罪案調查科總監溫慶全表示,經深入調查後,海關人員拘捕屯門一間貿易公司的男店東及兩名女職員,年齡介乎42至57歲。

溫慶全表示,由於這批走私象牙的數量及價值都非常龐大,估計背後涉及有組織及龐大走私集團,相信今次的被捕人士可能是骨幹成員,而案件仍在調查中,不排除會有更多人被拘捕。溫慶全表示,今次走私象牙貨櫃的終點站在香港,但估計這批象牙是以香港為中轉站,再販運到東南亞以及中國大陸等地區。

香港海關有組織罪案調查科總監溫慶全(右) (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)
香港海關有組織罪案調查科總監溫慶全(右) (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)

至於今次為何有這麼龐大的走私象牙活動,溫慶全對美國之音表示,反映背後的走私集團財力龐大,而香港海關有組織罪案調查科2013年成立以來,會調查涉及走私集團的洗黑錢等活動,以凍結它們的資產。

溫慶全說:“你想想,如果它(集團)小,它就運少一點,它財力大,它想賺錢,它就運多些,真的很難估計。所以如果你問我,再講多一些,在我們有組織罪案調查科,我們除了拘捕涉案人士,如果我們看到、牽涉到一些洗黑錢之類的活動,我們的組別有一個工作是要專責打擊洗黑錢,我們會作出打擊。”

香港漁謢署沒掌握中國象牙市場

溫慶全並表示,估計今次是個別案件,因為由2014年起,只是發現有零星的海路走私象牙案件,數量不算龐大,估計今次走私集團只是利用香港便利的物流網絡,經香港將這些象牙運到其他地區,他不認為象牙走私活動有上升趨勢。

香港漁農自然護理署瀕危物種保護主任林峰毅表示,香港市場細,而且象牙的存量高達77公噸,需求不大,他不認為香港是國際象牙走私活動的中轉站。至於會不會有走私集團利用香港作為中轉站走私象牙到中國市場,林峰毅表示,對中國的象牙市場沒有掌握。

香港漁農自然護理署瀕危物種保護主任林峯毅 (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)
香港漁農自然護理署瀕危物種保護主任林峯毅 (美國之音特約記者 湯惠芸拍攝)

林峰毅說:“即是本地(香港)的市場,其實我們還有相當的存貨,過往幾年其實我們見到,那個(象牙)的消耗都不是太多,所以我們會見到本地市場不是有很活躍的情況。內地(中國)我們就沒有太準確掌握到資料。”

香港預計2021年全面禁止象牙買賣

由於取得象牙要殘忍地切開大象臉部,鋸走整條象牙,令大象死無全屍。香港環境局2016年12月宣布淘汰本地象牙貿易,預計2021年底全面禁止買賣,不過,有香港象牙商表示,本地巿場的象牙存貨量高達77公噸,估值數以億計美元,他們批評香港政府禁售卻不作出賠償,不排除提出司法覆核。

根據香港《保護瀕危動植物種條例》,任何人非法進出口瀕危物種,一經定罪,最高可被判罰款接近65萬美元,及監禁兩年。

有關當局已提出修訂條例,香港立法會星期五召開首次委員會會議,漁護署希望可以加強阻嚇力。漁護署並表示,這批象牙部份會送給學校或海外機構,作教學及科學用途。

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