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公共衛生專家:家長和教師的選擇是重啟校園的關鍵


2020年7月7日特朗普總統在白宮舉行的“全國安全重啟美國學校對話”活動中講話。
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中小學生能否安全返校恢復正常教學,成為目前美國面臨的重要優先事項。公共衛生、教育和法律專家認為,如何應對目前仍在肆虐的新冠疫情,讓政府、公共衛生和教育界陷入兩難;而家長和教師的選擇是解決問題的關鍵。

當前新冠疫情仍在美國各州肆虐,截至7月17日確診病例已經接近370萬例,當天也創下單日新增病例7.7萬多例的紀錄,而在美國的一些州,地方官員因是否應該要求所有居民戴口罩以遏制病毒傳播,而產生激烈意見衝突。

同時,還有幾個星期的時間,美國數以千萬計的中小學生的秋季新學年就要開始。是否應該按時恢復正常開學,還是繼續採用網上授課的方式開學,成為目前美國最為棘手的公共衛生和政治難題。學校官員必須弄清如何能夠在恢復正常教學的同時,減少中小學生、教師、家長和學校教職員工可能所面臨的健康風險。

約翰霍普金斯大學的公共衛生和教育專家,就如何平衡秋季新學年中小學生全面返校的利弊,以及在適當地控制病毒感染情況下,恢復實體課堂教學的優先考慮事項發表了意見。

學校不僅提供教育也是學生身心健康的保障

專家認為,對於所有學生、尤其是年輕學生來說,學校不僅僅是一座座建築和一間間教室,對他們汲取知識和提高學業非常重要;學校所提供的環境對於學生的社會和情感開發也至關重要。

喬希沙夫斯坦醫生(Josh Sharfstein)是霍普金斯大學公共衛生學院負責公共衛生實踐和社區參與的副院長。他還特別提到,中小學校除了作為負責教書育人的場所之外,它們在美國許多地方和社區,還承擔著許多社會和地方政府對少年兒童健康、安全成長的責任。

“學校是兩千萬少年兒童每天吃早飯和午餐的地方。在美國許多貧困社區少年兒童的飢餓率非常之高。學校的教職員報告說,在沒有返回學校課堂上學的情況下,每五個中小學生中,就有一人受到虐待,” 沙夫斯坦醫生說。

他認為,當少年兒童在學校、在課堂的時候,他們便有了一個可靠的人身安全的保障;此外,美國還有一些兒童必須在學校才能接受或獲得健康和心智開發的服務,而這些在其它地方是無法得到的。

鑑於以上原因,當前中小學生返校恢復正常教學成為美國的一個重要優先事項;但是如何應對目前仍然肆虐的新冠疫情,使得政府、公共衛生界、教育界和學生家長們陷入兩難境地。

保持社交距離安全重啟校園

約翰斯·霍普金斯衛生安全中心公共衛生專家詹妮弗·努佐(Jennifer Nuzzo)強調,作為負責任的策略,首先要確保周圍社區的傳播和疾病水平較低。

“這將要求繼續採取公共衛生措施,以便安全地重返校園;各個社區應對允許哪些企業和其它公共場所開放,或是否繼續開放進行慎重的思考。當然,可能導致周圍社區傳播風險較高,且沒有任何潛在好處的其它企業,如餐館或酒吧等開放之前,應優先考慮學校重新開學,” 她說。

努佐博士表示,安全重啟中小學校園,應該著重繼續執行社交距離,這可能需要教室中的座位也要保持社交距離,讓學生間隔開來坐;如果學校空間允許,考慮把教室設在其它空間。“除了增加學生和教職員工的社交距離之外,而且還要考慮如何限制學生和教職員工在一天當中所接觸的人數進行限制。”

專家:面對面教學與網課結合是最好措施

律師出身的安妮塔·西塞羅(Anita Cicero)是約翰斯·霍普金斯衛生安全中心副主任。她建議說,應該為研究人員提供足夠的資金,為如何重啟校園進行強有力的研究。美國疾控中心(CDC)應該創建一個研究模型程序,以便重啟學校後利用這個機制對中小學生的傳播鏈進行分析研究,更好地了解病毒在校園傳播的情況。

"但此時此刻,我認為有三點重要的事項需要注意。首先是學校應遵循疾控中心對學校應對和舒緩措施的指導,” 她說。

其次,不是所有的學校都可以在任何特定時間,把學生都召回教室的;面對面教學與網課相結合是最好的措施。

第三點,成功重啟校園,而且能夠成功地保持校園開放的最佳機會,是應該考慮在病毒發生相當程度社區感染的區域,推遲開放、或推遲將中小學生召回教室。

做過學校校長的安妮特·安德森(Annette Anderson)博士,是霍普金斯大學教育學院安全與健康學校中心副主任。

安德森認為,“家長的選擇和教師的選擇是當前爭論問題的關鍵。學校必須讓家長和老師們相信,重返學校是安全的。”

“因此,我們現在仍在思考,作為公共衛生的優先事項,如何安全地做到這一點...要做到這一點,我們必須與當地社區合作。我們知道,我們有能力做到這一點, ” 她說。

公共衛生專家努佐博士則認為,我們必須承認:要做到這一切非常困難;因為學校需要額外的資源和支持。

她說:“這正是絕對需要聯邦政府支持的地方。目前所有的聯邦新冠病毒疫情經濟救濟計劃中,對學校的支持不夠多。事實上,到目前為止,撥給教育的資金還不足經濟刺激計劃總額的1%。”

美國教育部長貝茜·德沃斯(Betsy DeVos)星期天(7月12日)接受福克斯新聞採訪,要求所有學校在秋季重新開啟面授教學,並且威脅要對不這麼做的學校削減資助。

她說:“美國對教育的投資是向學生及其家庭做出的承諾。如果學校不能重新開學,不能兌現承諾,那麼這些學校就不應該得到資金,而是把資金讓給家庭,讓家庭決定去一所能夠履行諾言的學校。”

輿論批評說,聯邦教育部並沒有下令對各州學校削減預算的權限。美國各州的公立中小學是由郡或市等地方政府撥款和管轄。

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