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教宗方濟各歷史性訪問伊拉克 傳遞“和平共存”信息


2021年3月6號羅馬天主教教宗方濟各在伊拉克烏爾附近會晤各宗教代表。 (美聯社提供)

羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis)在伊拉克聖城納傑夫(Najaf) 與伊拉克什葉派最高宗教領袖阿亞圖拉·阿里·希斯塔尼(Ayatollah Ali al-Sistani)會晤,並且拜訪了先知亞伯拉罕(the Prophet Abraham)的出生地。在星期六(3月6日)的這兩場歷史性活動中,教宗方濟各譴責了假借上帝之名的暴力行為,並向伊拉克各信仰群體傳達出“和平共存”的信息。

在納傑夫,教宗方濟各走進狹窄的巷道,在希斯塔尼租了幾十年的簡陋住家中進行了這次歷史性的會晤。這兩位宗教領袖的會面與談話被認為是向飽受暴力蹂躪的伊拉克傳達出強而有力的“和平共存”信號。

今年90歲的希斯塔尼是什葉派穆斯林最有影響力的人物,他的影響力還遍及到伊拉克以外的什葉派穆斯林。這次會晤是有史以來教宗與如此高級別什葉派神職人員的首次會晤。

會面後,希斯塔尼在一份聲明中說,宗教和精神領導層必須發揮重大作用結束悲劇,他敦促各方,尤其是大國,要以智慧和觀念取勝,抹去戰爭語言。希斯塔尼在與教宗方濟各會晤後補充說,基督徒應該和所有伊拉克人一樣和平地生活與共存。

與希斯塔尼會晤後幾小時,教宗方濟各訪問先知亞伯拉罕的出生地烏爾(Ur)。烏爾是美索不達米亞的一座古城,因先知亞伯拉罕在那裡出生而被伊斯蘭教、基督教和猶太教共同奉為聖城。

教宗方濟各在烏爾與穆斯林、基督教和亞茲迪教的領導人同坐。方濟各說:“從這個信仰誕生之地,從我們的慈父亞伯拉罕的土地上,讓我們確認,上帝是慈悲的,最嚴重的褻瀆是以仇恨我們的兄弟姊妹而玷污上帝之名。”

教宗方濟各在烏爾說:“ 敵視、極端主義和暴力不是源於宗教之心,而是對宗教的背叛。我們有信仰的人不能在恐怖主義迫害宗教時保持沉默;我們必須共同消除所有的誤解。”他還在烏爾讚揚一批年輕的穆斯林在恐怖主義入侵伊拉克北部時幫助當地的基督徒修建教堂。

在為期三天的伊拉克之行中,方濟各還在巴格達聖若瑟大教堂(Chaldean Cathedral of Saint Joseph)主持一場彌撒。 2010年這座教堂遭到基地組織襲擊,造成至少58人喪生,其中包括一名牧師。方濟各還將訪問遭極端組織“伊斯蘭國”嚴重破壞的摩蘇爾(Mosul),他將在著名的教堂廣場進行祈禱,並樹立一座紀念碑。

方濟各作為首位訪問伊拉克的教宗於星期五(3月5日)抵達伊拉克。此前兩天伊拉克境內一處美國空軍基地遭遇10枚火箭彈襲擊,進一步加劇了對伊拉克安全局勢的擔憂,方濟各在安全憂慮以及伊拉克第二波新冠疫情仍然嚴峻的情況下毅然展開他期待已久的伊拉克之行,旨在鼓舞在伊拉克屬於少數派的基督徒群體,呼籲為所有少數族裔提供保護,並加強與其他宗教的對話。

自2003年爆發伊拉克戰爭以及極端組織“伊斯蘭國”的暴行,長達將近20年的戰爭使伊拉克飽受創傷,宗派衝突嚴重;原有大約100萬名基督徒被迫離開家園,目前伊拉克的基督徒人數約50萬人。伊拉克的猶太人早在1947年時人數高達15萬人,但目前只剩下個位數。

聯合國星期五發布新聞說,教宗方濟各這次歷史性的訪問是向伊拉克各信仰群體傳遞出“和平共存”的信息,並且有助於癒合“伊斯蘭國”留下的創傷。

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