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壹傳媒前高層:香港打壓 《立場新聞》乃中共試圖控制世界話語權的一步


香港警察逮捕了《立場新聞》的六名高管後突擊搜查其辦公室。 (2021年12月29日)
壹傳媒前高層:香港打壓 《立場新聞》乃中共試圖控制世界話語權的一步
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香港網媒《立場新聞》被迫停刊事件持續發展之際,兩位長期關心香港局勢發展的外籍傳媒人士與法律學者促請,國際社會不應袖手旁觀,應關注事態發展,它不僅事關香港新聞自由遭受攻擊,還連繫著世界將來會否受到中國操控等重要的挑戰。

以推動美國長期關注香港問題為己任的香港民主委員會(Hong Kong Democracy Council),在《立場新聞》被迫停刊一天後立即舉行了網上研討會,請來了美國首都華盛頓喬治城大學喬治城亞洲法律中心執行主任托馬斯 · 凱洛格 (Tom Kellogg) 以及香港壹傳媒前獨立非執行董事祈福德 (Mark Clifford) ,分享了他們對事件的最新看法。

祈福德身為壹傳媒前高層,見證著去年“港版國安法”在6月30日生效前特區政府開始打壓《蘋果日報》 ,對於這次傳聞已久的打壓《立場新聞》最終成為事實有著深刻的感受。

他首先坦言,他不為《立場新聞》的結業感到太大的驚訝。

祈福德說:“或許不是一個完全的驚訝,但在《立場新聞》發生的一切是災難性的,因為我們見證過在《蘋果日報》過去發生過的事。當年看見手執權力的一方,非同尋常地完全沒有制衡,在香港這個城市而言,這是難以置信的。”

《立場新聞》高層被捕、網站被迫宣佈永久停止運作前,正值香港立法會剛完結新一屆換屆選舉。香港政制及內地事務局局長曾國衛兩次發信予《華爾街日報》,不滿該報有關香港選舉的社論,更聲稱對有關的內容“感到噁心”。祈福德自言,這一切都不是空穴來風,而是反映了中共當局的野心,要漸漸控制世界的話語權所致。

打壓《立場新聞》反映中國慾控制全世界話語權

祈福德說:“我們今天看到中國在香港所做的一切,就是她明天想在香港做的,尤如在柬埔寨想做的,若有能力想在日本或南韓做的。我們已經見識過戰狼(外交),他們想伸出帝國的手臂,從瑞典、澳洲以至伸往拉脱維亞。中國想控制我們世界上每一個地方、每一個人的思想。”

祈福德解釋,他這種分析不是憑空捏造,只要看看中國過去到處試圖控制世界各國如何演繹台灣的國際地位,用經濟手段脅迫其他國家就範,便可以看得出中國不會容忍挑戰它的異見聲音,《立場新聞》遭受打壓只是這大環境下必行的一步而已。

香港沒有資訊自由流通 難以保持國際金融中心地位

對於香港將來能否保住國際金融中心地位,祈福德表明不存厚望。他反駁一些認為香港仍能繼續保持這地位的“歪論”,並直接指出,當政權可以隨便動輒凍結傳媒資產時,在沒有資訊流通的情況下,投資者能否維持昔日的信心實屬疑問。

祈福德續說:“金融市場需要資訊自由流通,即使你是傑米·戴蒙, 又或者是JP摩根,你還是需要香港有自由的傳媒,就算是財經新聞。當然,你還不可以將經濟財經的新聞與政治及社會分開。所以,自由資訊流通肯定事關金融界與國際社會的事。”

國安法持續擴張滲透普通法將成特色

長期關注香港法治狀況的華盛頓喬治城大學法學院亞洲法律中心執行主任托馬斯 · 凱洛格 (Tom Kellogg)分析了這次香港特區政府在打壓《立場新聞》中過程中,動用了國安法及殖民地時期的“串謀發佈煽動刊物罪”的策略。他認為,當局結合了“必要”的法律工具,尤其是國安法第43條所賦予的凍結資產權力,使當局在打擊的過程中更加得心應手。他擔心,這種打壓《立場新聞》的新模式將來只會更多地重複發生,不會變少。

凱洛格說:“這種引用國安法的持續擴張,使國安法不斷滲透到其他香港(普通法)法律體系的做法,將會成為一個特色。我想我們在將來會看見更大的效應。”

新聞自由將會走向“地下化”

不過,在祈福德眼中,儘管這次事件為社會彌漫著一股沈鬱的氣氛,但他仍然對在僅有傳媒自由空間下的新聞自由,心存一份信心。

祈福德最後說:“我知道坊間有人相信,仍然有一定機會去實踐新聞自由信念。我想,我們將會看到的是,更多的新聞‘地下化’。透過科技,有人會取得訊息,將它帶出來,向世界傳播開去。相對對家的一幫暴徒而言,我們有工具與資源可以善用。”

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