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美官員稱與中國的太空競賽在加劇美國應繼續支持商業太空業


SpaceX的龍飛船搭載獵鷹9號火箭發射升空,4名宇航員將被送入國際空間站。(2020年11月15日)

美國商務部長羅斯星期三(12月16日)為SpaceNews雜誌撰文說,西方國家與中國的太空競賽正在加劇。美國的優勢是商業太空業(commercial space industry),美國應繼續為美國的企業家和創新者提供支持,以免錯失機會進而在競爭中落敗。

羅斯在文中表示,全球太空經濟迅速增長,其中超過80%是商業性的。商業太空業在2020年打破記錄,將1000多艘航天器送入軌道。

他說:“太空對美國來說仍然是極其重要的戰略領域,但我們也充分認識到它也是一個重要的商業領域。”

他還說,僅在美國,太空每年對氣象、金融、通訊等領域的經濟影響就超過5萬億美元。航空航天業也是高科技人才的關鍵驅動力,為全國提供了數百萬的高薪工作崗位。

他還說,政府新發布的《國家太空政策》(National Space Policy)為未來提供了前瞻性的基礎,這一政策為聯邦機構就如何鼓勵太空探索和太空商業的持續進展提供了持久的指導,也為美國企業在國內繁榮和在國際上競爭奠定了基礎。

羅斯在為SpaceNews雜誌所寫的評論文章中說,商業化促進了太空活動的發展。“明智的(sensible)商業做法和效率的應用(如可重複使用的火箭助推器)降低了成本,增加了新太空任務的發射機會。小型衛星技術的革命使得在發展新的太空結構方面有更大的革新和靈活性。”

羅斯還在文章提到,美國經濟發展和出口融資機構正在對中國的“一帶一路”倡議進行回擊,這個倡議似乎旨在挾持發展中的太空夥伴,並阻止美國商業太空公司進入市場。美國還必須更加努力地提高我們的伙伴和盟友的太空能力,經濟增長和可持續發展。

羅斯表示,夥伴關係是太空問題中的另一個關鍵支柱。“從《阿爾特彌斯協定》(Artemis Accords),再到商務部不斷努力使志同道合的國家參與以減少太空垃圾,美國致力於建立互利的伙伴關係,促進安全、負責任的月球探索和太空商業的發展。這包括戰略盟友,如日本,他們看到了中國構成的安全和經濟威脅。”

他在文章的最後說,“雖然我們為特朗普政府期間的成功感到自豪,但仍有很多工作要做。政府的倡議和投資仍然很重要,特別是對於最雄心勃勃的科學和勘探任務來說,而且必須與私營部門合作完成”,“太空經濟和商業化帶來的好處是實現我國為人類創造一個更安全、更繁榮和多星球未來的目標的核心。”

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