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番紅花香:美國退伍軍人幫阿富汗農民培育和平

  • 法拉鮑

番紅花是世界上最昂貴的香料之一。

番紅花(saffron)長期以來一直是世界上最昂貴的香料之一,有時被人們當成貨幣。這種植物基本上生長在歐洲、伊朗和印度的部分地區。如今,一家希望“培育和平”的美國公司正在把人們的目光引向這種歷史悠久的香料,並試圖為阿富汗生長的番紅花開發新的市場。

在芝加哥北側的巴-巴-里巴餐館(Café Ba-Ba-Reeba),一道關鍵的佐料事關廚師長馬特·霍爾姆斯(Matt Holmes)菜單的成敗。

他說:“我們在巴-巴-里巴餐館的招牌菜西班牙大鍋飯裡主打這道佐料,在飯後甜點和其它一些菜中也使用這道佐料。所以,能有高質量的番紅花至關重要。”

在亞洲、中東和地中海各地的美食中,番紅花是常用成分,不過在美國用的較少。番紅花雖然有6千萬美元的市場,但在美國並不是廣為人知。

然而,霍爾姆斯的番紅花供應商“魯米香料”( Rumi Spice)希望改變這一現象。

魯米香料創始人之一金伯麗·鄭(Kimberly Jung)說:“我們的名字來自賈拉魯丁·魯米(Juhalladin Rumi)。他是13世紀的詩人和哲學家,出生在今天屬於阿富汗的地方,是一位蘇菲派神秘人物。他最著名的一句話是:'哪裡有廢墟,哪裡就有找到寶物的希望。”

金伯麗·鄭和基斯·阿拉尼茲(Keith Alaniz)是“魯米香料”的兩位創始人。他們都是美國退伍軍人,曾在阿富汗服役。他們返回美國時,帶回來的不僅是作戰經驗。

阿拉尼茲說:“我一直做不到去了阿富汗就完事了,做不到在那個地方呆過一段時間後,離開那裡,就再也不去想它,特別是你跟生活在那裡的人建立起了關係。”

這些關係形成了“魯米香料”商業戰略的核心,那就是,增加美國對他們在赫拉特省遇到的阿富汗農民所生產的番紅花的市場需求。

赫拉特大學校長阿卜杜拉·法伊茲正在與印第安納州的普渡大學合作,希望與種植番紅花的阿富汗農民一道開發特別項目,並為他們開闢新的市場。

他說:“食品技術係將教授和培訓這些農民,以便生產符合衛生質量的番紅花。”

廚師長霍爾姆斯說:“'魯米香料'的優點是他們有高端產品,用起來極棒。而且這還是某種雙重服務。他們的項目幫助阿富汗農民,幫助婦女,帶來積極影響,而不僅只是賣產品。所以,這真的是從兩個世界獲取最大的好處。”

投資者也注意到了。在電視真人秀“創業鯊魚幫”(又譯“創智贏家”,Shark
Tank)中,“魯米香料”吸引了創業家馬克·古巴(Mark Cuban)投資25萬美元的承諾,這顯示他對“魯米香料”以及阿富汗番紅花市場潛力的信心。

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