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只要掏錢贏球就是好老闆?沙特收購球隊引發有關英超的辯論


資料照片:水晶宮隊球迷在倫敦塞爾赫斯特公園球場用沙特旗幟嘲笑對手球隊紐卡素。 (2021年10月23日)
只要掏錢贏球就是好老闆?沙特收購球隊引發有關英超的辯論
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英格蘭水晶宮(Crystal Palace)足球隊的球迷在盡情地嘲諷對手。水晶宮隊在倫敦南部的主場對陣紐卡素(Newcastle United)足球隊時,他們在看台上展示了一面橫幅,譏笑對手的新老闆——沙特阿拉伯的王儲,把這位王儲描繪成一個揮舞著血腥彎刀的人物。

橫幅還包括水晶宮隊球迷搞笑列出的英格蘭足球當局為頂級足球隊老闆設定的必須通過的測試類別。這些類別包括恐怖主義、砍頭、踐踏民權和謀殺。橫幅上畫著一個寫字板,上書這樣的標題:“超級聯賽老闆測試”,這些假的測試類別列在這個標題之下,而且都挑了勾。

在收到有關種族主義的投訴後,英國的倫敦警察廳發起了調查。警方的聲明說:“任何有關種族主義惡行的指稱都會受到重視。”本月,警方宣布不打算尋求任何起訴。警方的一份新聞稿說:“在進行了評估之後,警員得出結論認為,沒有犯下違法行為。不會採取進一步的行動。”

然而,一個由沙特阿拉伯主導的財團今年10月以四億一千五百萬美元收購紐卡素足球隊一事引發了軒然大波,並助長了圍繞英格蘭足球超級聯賽的更大辯論。批評人士說,英超不僅是全球足球界資金最雄厚、收視最高的聯賽,而且還似乎像磁石一樣吸引著寡頭和威權政權。

英超20支球隊中的兩支——曼城(Manchester City)和如今的紐卡素由威權政權擁有。另外兩支球隊——車路士(Chelsea)和狼隊(Wolverhampton Wanders)由與專制政權有關的寡頭擁有。另一支球隊——修咸頓(Southampton)由中國商人高繼勝擁有。高繼勝競標成為這支球隊的最大股東後,這筆交易曾一度被擱置,同時,英格蘭足球當局對針對高繼勝在中國有賄賂和腐敗行為的指稱進行了調查。高繼勝最終收購成功。

一些贊助商合作協議也引起了非議。今年早些時候,阿仙奴(Arsenal)與盧旺達投資發展局(RDB)簽署了延續夥伴關係的協議,阿仙奴足球隊將從現在到2025年通過在隊員球衣左邊袖子展示“參觀盧旺達”標識而掙取5500萬美元。

國際人權運動組織越來越多地批評執政的盧旺達愛國陣線(RPF)威脅該黨的批評者。人權觀察(Human Rights Watch)組織引用當地消息來源列舉了“在官方和非官方設施內任意拘押、虐待和酷刑”的事件。

國際特赦(Amnesty International)組織批評了沙特收購紐卡素足球隊。國際特赦說,這項交易“是沙特當局明顯企圖利用頂級足球的魅力,靠體育運動來洗刷他們令人震驚的人權記錄”。

今年2月,美國情報機構在一份報告中得出 卡舒吉進入沙特駐伊斯坦布爾領事館後被殺並遭到肢解。美國情報機構在報告中說,這位親王批准了“抓獲或殺死”卡舒吉的計劃。沙特阿拉伯不接受這份報告,稱其為“負面的、虛假的和令人無法接受的”。

英超官員說,他們得到保證說,沙特當局不會參與紐卡素足球隊的日常管理。

但是,國際特赦英國分部首席執行官薩查·德什穆克(Sacha Deshmukh)對記者們說:“不能僅僅因為他們腰纏萬貫就允許那些涉入嚴重違反人權的人步入英格蘭足球,我們敦促英超改變他們的老闆和經理測試,處理人權問題。”

這家人權組織還希望有一項新的遵守人權規則的測試,並將其置於批准球隊競標的核心。

英格蘭足球支持者往往對外國老闆收購他們鍾愛的俱樂部持矛盾態度。一開始,當某項收購協議公佈於眾的時候,他們經常會怨氣沖天,可接下來,一旦新老闆出手闊綽,資助球隊建功立業,他們又會興高采烈。

阿布扎比王室成員、阿拉伯聯合酋長國副首相謝赫·曼蘇爾·本·扎耶德·阿勒納哈揚(Sheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan)2008年買下了曼城,隨後據估計他花費了將近30億美元,收購頂尖球員和教練員。由他作為最大股東的曼城五次贏得了英超冠軍。

不過,紐卡素的球迷在慶祝球隊易主時沒有絲毫猶豫。紐卡素近年戰績乏善可陳,目前在英超排名倒數第二。與俄羅斯總統弗拉基米爾·普京(Vladimir Putin)關係密切的俄羅斯寡頭羅曼·阿布拉諾維奇(Roman Abramovich)是車路士足球隊的老闆,而車路士目前高居英超之首,曼城緊隨其次。與曼城的成功故事一樣,在阿布拉諾維奇擔任最大股東期間,車路士搖身變成了足球巨人。

上個月,當沙特收購紐卡素的消息傳出後,本隊球迷在位於英格蘭東北部的主場聖詹姆斯公園球場(St James' Park Stadium)歡呼雀躍。他們說,他們希望這標誌著球隊時來運轉。球迷們揮舞著沙特國旗並嬉戲式地戴上沙特式頭巾。

在這筆交易公佈後不久舉行的一次小組聽證會上,英國議會數字、文化、媒體和體育委員會成員約翰·尼科爾森(John Nicolson)議員譴責了這樣的場景。他在一次委員會聽證期間說:“我試圖想像賈邁勒·卡舒吉的遺孀在丈夫被謀殺和肢解時的樣子。她看到了在紐卡素外面有許多蠢人穿著阿拉伯服裝手舞足蹈。”

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