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美國參議員推出跨黨法案 將阻止國防承包商購買中國稀土


美國加州一座稀土礦石場(路透社2020年1月30日)
美國參議員推出跨黨法案 阻止國防承包商購買中國的稀土
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美國參議院兩黨議員星期五(1月14日)推出的一項立法將迫使國防承包商在2026年底前停止從中國購買稀土,並利用五角大樓建立這個戰略礦產的永久儲備。

這個由阿肯色州共和黨籍參議員湯姆•科頓(Tom Cotton)和亞利桑那州民主黨籍參議員馬克•凱利(Mark Kelly)發起的法案,是美國一系列旨在阻止中國近乎控制該領域的列立法議案中的最新一項。

這項議案基本上是利用五角大樓對價值數十億美元的戰鬥機、導彈和其他武器的採購作為槓桿,來要求承包商停止依賴中國,進而支持美國稀土生產的複蘇。

稀土由17種金屬組成,經過加工後,可用於製造用於電動汽車、武器和電子產品的磁鐵。雖然美國在二戰中創立了這個行業,而且美國軍事科學家開發了最廣泛使用的稀土磁鐵, 但是在過去的30年裡,中國逐步發展到控制了整個行業。

美國祇有一個稀土礦,而且沒有加工稀土礦物的能力。

“結束美國在稀土開采和加工方面對中國的依賴,對美國國防和科技行業的發展至關重要,”科頓對路透社說。

這位參議院軍事和情報委員會的成員形容說,中國之所以演變成為全球稀土大國,那“只是美國做出的一個政策選擇”。他補充說,他希望新的政策將減少北京對稀土的箝制。

這個稱為《2022年恢復基本能源和稀土在岸安全儲備法案》(Restoring Essential Energy and Security Holdings Onshore for Rare Earths of 2022)將使五角大樓正在進行的稀土儲備成為法律,並使其成為永久性的。2010年,中國暫時禁止了對日本的稀土出口,並含糊地威脅說,它可能對美國採取同樣的措施。

不過,為了建立稀土儲備,五角大樓在一定程度上要從中國購買供應。參議院工作人員希望這種矛盾會隨著時間的推移而減弱。

稀土生產過程可能會造成高度污染,這也是它以前在美國變得不受歡迎的部分原因。

(本文依據了路透社的報導。)

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