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路透社:英國準備生產稀土磁鐵 減少對中國的依賴


資料照片:江西省南城縣一個稀土礦的鏟車工人在工作。 (2010年10月31日)
路透社:英國準備生產稀土磁鐵 減少對中國的依賴
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路透社週四(11月4日)獨家報導說,兩位知情人士稱,在政府支持下,英國可能恢復用於電動汽車和風力渦輪機的超強磁鐵的國內生產,以減少對中國的依賴,並實現關鍵的碳減排目標。

消息人士稱,週五將公佈一份由政府資助的可行性研究報告,列出英國重啟稀土永磁生產所必須採取的步驟。

一家磁鐵工廠將幫助英國實現其到2030年禁止使用汽油和柴油汽車並到2050年將碳排放量削減至淨零的目標。英國是《聯合國氣候變化框架公約》第26次締約方大會(COP26)的主辦國。這次會議在蘇格蘭格拉斯哥舉行。

英國的磁鐵生產在1990年代消失了,當時業界發現無法與中國競爭。但隨著需求的巨大增長,政府渴望確保足夠的供應。

上個月,英國政府制定了實現淨零碳排放戰略的計劃,其中包括花費8.5億英鎊(合11.5億美元)來支持電動汽車及其供應鏈的推出。

路透社說,讀過這份報告的消息人士稱,該研究概述瞭如何在2024年之前建造一座工廠,並最終生產出足夠的強力磁鐵,每年供應100萬輛電動汽車。

其中一名消息人士說:“我們希望扭轉所有此類製造業都被轉往遠東的趨勢,並重振英國製造業的輝煌。”

英國政府的商業部拒絕就可能的磁鐵工廠的細節發表評論,因為該報告還沒有發布。

“政府繼續通過我們的汽車轉型基金(ATF)與投資者合作,以推進在英國建立一個具有全球競爭力的電動汽車供應鏈的計劃,”一位發言人在電子郵件中表示。

提高電動汽車的生產

這些消息人士稱,英國稀土生產商稀有金屬公司(LCM)撰寫了這份可行性研究報告,並正在考慮尋找合作夥伴共同建廠。

LCM是中國以外為數不多的將稀土原料轉化為生產永磁體所需特殊化合物的公司之一。

汽車製造商在提高英國電動汽車產量時將需要這種磁鐵。福特公司(Ford)上月表示,從2024年中期開始,它將向英國一家工廠投資多達2.3億英鎊,每年生產約25萬台電動汽車。

由釹製成的稀土磁鐵在90%的電動汽車的馬達中使用,因為它們被廣泛認為是最有效的供電方式。

與使用普通磁鐵的電動汽車相比,使用這些磁鐵的電動汽車需要的電池電量更少,因此每一次充電可以行駛更長的距離。

歐盟稱,由於汽車製造商競相提高電動汽車的產量,以及各國紛紛轉向使用風能,預計到2050年,歐洲對永磁體的需求將增加10倍之多。

路透社報導說,這些消息人士說,政府的支持至關重要,這樣英國才能與中國競爭。目前,90%的稀土供應產自中國。

這一戰略反映了歐盟和美國為建立國內原材料、稀土加工和永磁體產業所做的類似努力。

(本文依據了路透社的報導)

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