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兩黨議員擔憂社媒對言論自由及多樣觀點構成新威脅


國會大廈。 (資料圖片)
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參議院司法委員會憲法小組委員會星期三舉行了題為“扼殺言論自由:技術審查與公開講話”的聽證會。這次聽證的一個重點議題就是大型科技公司對言論自由的影響。

憲法小組委員會主席、來自德州的共和黨籍參議員泰德克魯茲在開場講話中說,言論自由是美國憲法的基礎,而當今大型科技公司的實力令言論自由面臨著新的威脅。

克魯茲說:“特別要指出的是,一些科技巨頭有能力決定一個發表言論的人是否受歡迎,他們的言論會逐漸消失,沒有人聽到他們說了些什麼,也沒有人知道他們聽不到這些人說了什麼。沒有透明度、沒有能見度以及這些科技巨頭擁有的這種能力讓政治內容審查的威脅如此嚴重。”

克魯茲參議員還表示,他擔憂大型科技企業讓用戶收到的信息愈加單一。

他說:“大型科技企業不僅有能力讓那些他們不同意的聲音靜默,還同樣有能力整理歸納用戶收到的消息推送,讓他們只能收到與他們自己的政治議程一致的消息。”

克魯茲說,調查顯示大約有百分之70的美國民眾通過社交媒體獲取政治類新聞,這讓一些科技企業擁有了巨大的能量。他說,他多次聽到有美國民眾對他說他們對持續的政治偏見的模式以及來自大型科技企業的審查感到擔憂。

這一小組委員會的資深成員、來自夏威夷州的民主黨籍參議員廣野慶子在發言中則強調,參議院應該就科技行業的一些行為進行監督,但針對科技企業所謂的“反保守主義偏見”的指稱不應是其中一個原因。她說,這種指稱已經多次被證明是有誤的。

據《今日美國》報導,多名共和黨的高層官員曾指稱臉書、谷歌和推特針對保守傾向用戶的政治言論限制他們的網絡訪問。《今日美國》的報導說,矽谷的科技公司表示他們在維護用戶自由表達的權利與排除仇恨、虐待和錯誤信息之間達成平衡,並且否認對保守派的聲音進行審查。不過有公司承認它們在內容審核方面有過失策之處。

廣野慶子參議員說,她希望憲法小組委員能夠把重點放在諸如應對仇恨言論、壓制選民等美國面臨的“真正”的問題上。

推特公司公共政策與慈善項目主管卡洛斯·芒傑在出席作證時表示,推特歡迎不同來源的觀點和見解,也希望能夠成為一個人們能夠公開、自由交流想法的平台。

芒傑說:“讓我明確說明一個重要、基本的事實,無論是有關自動排序的內容或是我們執行規則的方式,推特沒有以政治觀點、看法或黨派關係來作出任何決策。”

芒傑表示,為了準備這次的聽證以及更好地讓參議員們了解情況,推特的數據科學家分析了從今年2月到3月為期五週時間裡國會眾參兩院所有有推特帳戶的議員們發出的推文。推特公司發現,在控制了諸如關注者數量等多種因素後,推特發現,一名民主黨議員發出的每條推文被閱覽的次數與一名共和黨議員發出推文被閱覽的次數並沒有統計意義上的顯著不同。芒傑說,兩者表現相同的原因是推特平台沒有選邊站。

不過他也坦陳,推特每天有幾億條推文以及成千上萬個違反推特政策規定的案例,儘管推特盡力正確處理每一個情況,但該公司確實也出現過錯誤。他說,推特將持續改善工作,並且讓該公司的措施更加透明。他在作證時還就推特公司於2017年10月封鎖來自田納西州的共和黨籍參議員布萊克本推廣她的一則競選廣告的事件向在場的布萊克本參議員致歉。當時還是眾議員的布萊克本發布一則廣告,稱她與'計劃生育'組織鬥爭並且阻止了售賣嬰兒屍體組織的情況。

(GOP Rep. Blackburn: ”I fought Planned Parenthood and we stopped the sale of baby body parts. Thank God.” )

推特當時認為布萊克本的言論具有“煽動性”並且違反了該公司的廣告政策。但推特公司隨後不久就撤銷了這一決定。布萊克本參議員隨後在推特上就芒傑代表推特公司發出的道歉向該公司表達了感謝。

另一家社交媒體臉書的公共政策主管尼爾•波茨在作證時說,多樣的觀點、表達和經歷凸顯了臉書很多最優秀的特質,但這樣的多樣性也讓臉書公司在決定哪些內容應被允許出現在臉書平台時帶來了挑戰。

波茨說:“我想要明確說明一件事,那就是臉書不偏好某一種政治觀點。我們沒有壓制保守派的言論。我們致力於通過設計讓民眾能夠發聲的產品、通過實施某些標準以及確保移除那些不屬於臉書的內容的程序公平、透明來鼓勵對話和想法的自由流通。”

儘管兩家社交媒體公司都否認政治觀點影響甚至左右公司的決策,但在憲法小組委員會主席克魯茲再三問及這兩家企業是否認為自己是立場中立的公共論壇時,兩家企業的代表似乎都沒有給出明確、直接的回答。

推特公司的芒傑表示,推特是一家全世界各個領域和政治黨派的人們來此交流的公開的互聯網平台。

臉書公司的波茨則回應說,首先也是最重要的是,該公司是一家科技公司。他說臉書是一個為多樣化觀點而提供的平台,並且根據臉書的社區標準來緩和那些觀點。​

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