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英籍香港終審法院非常任法官因國安法將離任


英籍香港終審法院非常任法官何熙怡(Brenda Hale)說,她的任期將結束並表示她不希望獲得連任。 (路透社照片)
英籍香港終審法院非常任法官因國安法將離任
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在中共當局去年強推“港版國安法”,令香港“一國兩制”名存實亡,香港的司法獨立也受到質疑和嚴重削弱之際,英籍的香港終審法院非常任法官何熙怡(Brenda Marjorie Hale)說,她的任期將結束並表示她不希望獲得連任。

英國泰晤士報近日援引何熙怡在一個網上會議上的發言報道,她的終審法院非常任海外法官任期將於7月到期,她“不希望再獲委任”。何熙怡還表示,她離任的主要原因是在目前情況下,對國安法有各種疑慮,也無法預計自己何時可前往香港。

何熙怡2018年成為香港終審法院非常任法官。 1945年出生何熙怡在劍橋大學格頓學院(Girton College, Cambridge)就學,1969年取得大律師資格,1989年獲委任為御用大律師,1994年獲委任為英國高等法院家事法庭大法官,1999年成為上訴法院大法官,2004年成為首位和唯一一位出任上訴法院常任高級法官的女性。 2009年起,何熙怡出任英國最高法院法官,2013年成為英國最高法院副院長,2017年成為院長,2020年1月卸任。

此前的去年9月2日,來自澳大利亞的香港終審法院非常任海外法官施覺民(James Spigelman)提早兩年向特首林鄭月娥提出辭職。而此前一天,林鄭月娥就香港是否有三權分立的社會爭議表態,稱香港從無三權分立,只有三權分工和行政主導。

澳大利亞廣播公司(ABC)隨後報道,施覺民表示,辭職事關“國安法的相關內容”,但沒有進一步解釋。施覺民的辭職曾引發香港社會關注。香港大律師公會主席戴啟思擔心對香港法治的潛在影響,而時任立法會法律界議員郭榮鏗憂慮海外法官請辭會陸續出現,嚴重打擊國際社會對香港法治的信心。

自2013年起出任終審法院非常任法官的施覺民,任期2022年7月結束。他辭職後,終審法院還有13位海外非常任法官,其中3位來自澳大利亞。

施覺民1946年出生於波蘭,曾在悉尼大學取得文學士及法學士學位,1980年起以大律師身分執業,1986年獲委任為御用大律師,1997年署任新南威爾士副檢察長,1998年獲委任為新南威爾士首席法官,直至2011年。

根據1997年香港主權歸還中國的基本法規定,香港施行有別於中國大陸社會主義的社會制度。不同於中國的大陸法系及司法系統受制於中共管控,香港延續英美法系,也就是普通法系。來自英美法系的律師可在港執業,資深法官也受聘擔任擁有最終裁判權的終身法庭的非常任海外法官。

不過,中共去年6月底強推“港版國安法”,將中共當局的意志強加於香港,令香港的司法獨立受到廣泛質疑和削弱。批評人士表示,國安法摧毀了中國大陸與香港之間的司法防火牆。

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