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從新冠到台山核電廠 中國危機處理再遭詬病


廣東省台山核電站一個正在興建中的核反應堆。(路透社2013年10月17日)
從新冠到台山核電廠 中國危機處理再遭詬病
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位於中國廣東省的台山核電廠本週一被美國有線電視新聞網(CNN)曝出有“迫在眉睫的放射性威脅”後,中國政府處理危機事故的手法再度招致各方的審視。

CNN 6月13日獨家報導說,中國國企中國廣核集團(CGN)與法國電力巨頭法國電力(EDF)旗下的子公司法馬通(Framatome)合資建設運營的台山核電廠發生惰性氣體洩露事故。法國投資方向美國能源部提交了一份技術求援報告中稱,該核電廠有可能發生“立即的輻射威脅”,而美國政府在過去一個星期對報告進行了評估。更加令人警惕的是,據CNN獲得的法國公司給美國能源部的一封信,法方的警告還包括指責中國國家核安全局提高了台山核電站外輻射監測的可接受限度,從而避免核電站被迫關閉。

中方最初否認

這一消息引發了海內外輿論的廣泛關注。但事件的當事方台山核電廠和中國外交部都在第一時間否認核電站的運行發生了問題。台山核電合營有限公司在回應CNN的有關報導所發布的新聞稿中表示,連續監測環境數據顯示,台山核電站在安全參數內運行,核電站及周邊環境指標正常。新聞稿還說,核電站兩台機組各項運行指標均滿足核安全法規和電廠技術規範要求。

中國外交部發言人趙立堅在6月15日的例行記者會上說,“目前台山核電站的有關狀況滿足技術規格書的要求,核電站周邊輻射環境水平未見異常,安全是有保障的。”

但法馬通在美國東部時間6月15日晚回應美國之音有關台山核電站狀況時承認,核電站存在“性能問題”。法馬通發給美國之音的書面回應稱,“我們正在支持解決中國廣東省台山核電站的一個性能問題。根據現有的數據,該電廠在安全參數範圍內運行。我們的團隊正繼續與專家合作,評估情況並提出解決任何潛在問題的方案。”

法馬通的母公司法國電力公司也於6月14日承認,台山核電廠的一號機組存在問題。該公司的聲明說,EDF已被告知台山核電站1號反應堆主迴路中某些惰性氣體的濃度增加,某些惰性氣體在主迴路中出現是一種已知的現象,在反應堆操作程序中已經進行了研究和規定。

“故障非安全問題”

中國官方直到北京時間6月16日首次承認台山核電站一號機組的確發生燃料棒破損故障,但否認發生輻射洩露事故。中國生態環境部在其官網和官方微信賬號上發布的有關負責人就CNN關於台山核電廠報導答記者問的聲明中說,“1號機組一迴路放射性水平增高主要與燃料棒破損有關……屬於常見現象……台山核電廠1號機組堆芯共有6萬多根燃料棒,目前推算燃料棒包殼破損數量約為5根左右,破損燃料棒佔總數比例小於0.01%,遠低於設計中假設的燃料組件最大破損比例(0.25%)。”

總部位於英國倫敦的世界核能協會(World Nuclear Association)的高級公關經理喬納森·科布(Jonathan Cobb)博士通過電子郵件接受美國之音有關台山核電站運營狀況的採訪時,大體上支持了中國官方的說法。他在電子郵件中說,“如果'洩露者'數量較少,核電站將繼續運行,直到計劃中的下一次補充燃料棒。就台山EPR(歐洲壓水反應堆)而言,在6萬多根燃料棒中,估計有5個受損,遠在正常範圍之內。”科布表示, 此次發生在台山核電站的問題屬於運轉問題,算不上安全問題。

外界對中國信息披露缺乏信心

美國智庫蘭德公司(RAND Corporation)高級政治學者黑考特(Scott Harold)認為,由於中國體製過於強調對信息和敘事的控制,這使外界難以建立起對中國的信任。

他對美國之音說:“我認為,對中國來說,真正的挑戰是讓(外界)信任中國對這一事件的處理,甚至是對於事件的描述。也許什麼都沒有發生。但不幸的是,中國的製度非常強調控制信息和控制敘事,而且沒有獨立的聲音,這確實削弱了確定發生什麼的能力。”

黑考特表示,中國發生過很多事故,但當局在處理事故或危機的過程中高度不透明,從汶川地震倒塌的校舍到最近的新冠病毒溯源,這讓外界對中國政府缺乏信心。

他說:“中國不幸遭受了很多工業事故,還有火車脫軌。最近的問題是,人們對中國允許世衛組織訪問武漢,公佈所有新冠疫情細節確實缺乏信心。”

在核電站是否應該關閉來處理燃料棒洩露的問題上,紐約時報援引曾在美國三座核電站工作過的前操作員邁克爾·弗里蘭德(Michael Friedlander)的話報導說,雖然世界其它許多地方的核電站曾在燃料棒洩露惰性氣體的情況下繼續運轉,但西方國家已經在1990年代停止了這種做法,原因是能源企業盡量將輻射的微量釋放降到最低水平。

據CNN的報導,法馬通公司早在5月底就聯絡美國能源部,報告台山核電廠出現的潛在問題。法方於6月再度通報美方,反應堆正在外洩由裂變造成的惰性氣體,並正式要求美方同意法馬通公司與中方分享應對事故和緊急安全事態的美國技術。主要原因是負責運營台山核電廠的台山核電合營有限公司的中方合作方中廣核被列在美國的實體清單上。

蘭德公司的黑考特認為,台山核電廠發生的故障可能會讓中國對外出口其核電技術的雄心受到打擊。“我認為,可以想見的更大影響是對中國以外的地方,”他說,“中國正在尋求出口自己的核技術或參與到海外的核能(項目)開發。”

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